Lagunillas de Agua

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Lagunillas de Agua fue una localidad del estado Zulia, Venezuela, fundada por los indígenas, donde se estableció una misión de frailes en el siglo XVI y que se incendió totalmente en 1939.

Etimología[editar]

Lagunillas es el diminutivo castellano para Lagunas, fue llamada así debido a los pantanos vecinos que existían desde tiempos ancestrales.

Lagunillas junto con los actuales Ceuta, Tomoporo, Moporo y Sinamaica era uno de los "Pueblos de Agua", construidos por los indígenas sobre palafitos sobre el lago de Maracaibo, Américo Vespucio cuando entró al lago junto a Alonso de Ojeda bautizó el territorio como Venezuela, porque le recordaban los canales de Venecia.

Historia[editar]

Lagunillas de agua fue fundada en tiempos ancestrales por los indígenas Zaparas de lengua Arawaca, quienes vivían de la pesca y el comercio en el lago, entre otros pueblos de agua y con las tribus de tierra firme como los Caquetíos (Costa Oriental), los Bobures (Sur del Lago), los Onotos y los Wayuú.

En el siglo XVI se fundó la primera misión de frailes, la cual tuvo una acción intermitente sobre los indígenas, mas por los malos tratos de los conquistadores que por la acción de los frailes.

A principios del siglo XVI el cacique Nígale de los Zaparas creó una confederación con Ceuta, Tomoporo, Moporo, Zapara, Lagunillas, Sinamaica e Isla de Toas, para luchar contra los españoles saboteando el comercio en el lago de Maracaibo. Nígale fue capturado y ejecutado en 1607 por Juan Pacheco Maldonado terminando así la resistencia indígena en la región.

Con el descubrimiento del campo Lagunillas en 1926 con el pozo Lago-1, el pueblo experimentó un rápido crecimiento dada la afluencia de obreros desde otras partes del país y desde las Antillas. La riqueza fácil lo convirtió en sitio de bares y riñas.

En los primeros 30's la Royal Dutch Shell construyó un muro de contención, el cual secó las lagunas naturales en la costa oriental, allí construyeron pozos, instalaciones y residencias creando Lagunillas de Tierra.

Siniestro[editar]

El 13 de noviembre de 1939 se produce un pavoroso incendio destruyó Lagunillas de Agua con un saldo de más de 200 muertos . Existen varias hipótesis sobre las causas del incendio que impulsó el definitivo y determinante traslado de la población a tierra firme. Lo cierto es que la actividad petrolera produjo una capa aceitosa sobre el lago, la cual tenía el potencial de incendiar las casas de madera construidas sobre palafitos en el lago. Una hipótesis es la caída accidental de una lámpara de kerosene al lago desde el Bar Caracas. Otra es un incendio provocado por una compañía petrolera cuando se iba a vencer su concesión, dicha compañía ayudó a la reconstrucción y conservó la concesión después de todo, no hay pruebas de este hecho. Los diarios de la época enfatizaban el bien que se había producido con la destrucción del antro del vicio, sin contar en las pérdidas humanas, lo que sugiere intereses en la destrucción de Lagunillas de Agua y la construcción de Lagunillas de Tierra y Ciudad Ojeda.

Legado[editar]

  • La reubicación de los damnificados, llevó a la construcción de Ciudad Ojeda.
  • La bandera y el escudo del municipio Lagunillas tienen la imagen del ave Fénix, símbolo de que Ciudad Ojeda y Lagunillas de Tierra surgieron de las cenizas de Lagunillas de agua.

Referencias[editar]

  • Atlas del Estado Zulia. Emilio Strauss, William Fuenmayor, José Romero.