Lago hipersalino

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Lago Assal, el lago más salino fuera de la Antártida

Un lago hipersalino es una masa de agua sin salida al mar que contiene concentraciones significativamente elevadas de cloruro sódico u otras sales minerales. Estos tipos de lagos tienen el agua salina con concentraciones que superan el contenido medio de sal del mar (35 gramos/litro). En los lagos hipersalinos existen especies adaptadas especialmente de microbios y crustáceos,[1] sin embargo no suelen ser aguas adecuadas para la mayoría de las formas de vida. Algunas especies entran en dormancia cuando se desecan, y se sabe de algunas especies que están presentes desde hace 250 millones de años.[2] [3]

Los lagos más salinos del mundo se encuentran en la Antártida (Valles secos de McMurdo), como el lago Don Juan por encima del 40% de concentración salina[4] (18 veces más salino que los grandes océanos, que normalmente tienen una salinidad del 3,5%). Esta elevada concentración provoca que el lago Don Juan no sea un glaciar, a pesar de que soporta temperaturas por debajo de los -50ºC.

Fuera de la Antártida el lago más salíno es el lago Assal en Yibuti,[5] [6] con una salinidad del 34,8%, aunque el ejemplo más conocido de lago hipersalino es el mar Muerto, con una salinidad del 33,7%.[7]

Entre los lagos hipersalinos de Norteamérica destaca el Lago Mono de California donde se ha encontrado la extraordinaria bacteria GFAJ-1.

Referencias[editar]

  1. Hammer, Ulrich Theodore (1986). Saline lake ecosystems of the world. Springer. ISBN 90-6193-535-0. 
  2. Horikoshi, Kōki; W.D. Grant (1998). «Microbial life in hypersaline environments». Extremophiles: microbial life in extreme environments. Wiley-Liss, Inc. pp. 93–132. ISBN 0-471-02618-2. 
  3. Vreeland R.H. Rosenzweig W.D. & Powers D.W. 2000. Isolation of a 250 million-year-old halotolerant bacterium from a primary salt crystal. Nature. 407: 897-900. [1]
  4. G.M. Marion (1997). «A theoretical evaluation of mineral stability in Don Juan Pond, Wright Valley, Victoria Land». Antarctic Science 9: 92–9. doi:10.1017/S0954102097000114. 
  5. Microbiology Study of a Hypersaline Lake in French Somaliland
  6. «Science & Nature - Wild Africa». BBC. 1 de julio de 2008. Archivado desde el original el 6 de abril de 2004. Consultado el 3 de agosto de 2010. 
  7. Goetz P.W. (ed.) The New Encyclopaedia Britannica (15th ed.). Vol. 3, p. 937. Chicago, 1986