Lago Winnipeg

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Lago Winnipeg
Winnipeg Lake
Lake Winnipeg map.png
Mapa del lago.
Ubicación geográfica
Continente América del Norte
Cuenca Río Nelson
Coordenadas 52°07′00″N 97°15′00″O / 52.116666666667, -97.25
Ubicación administrativa
País CanadáBandera de Canadá Canadá
División Bandera de Manitoba Manitoba
Cuerpo de agua
Origen Glacial
Tiempo retención 3,5 años
Afluentes Ríos Saskatchewan (547 km), Rojo del Norte (877 km) y Winnipeg (235 km) y lago Manitoba
Efluentes Río Nelson (644 km)
Longitud 416 km
Ancho máximo 100 km
Superficie 24.400 km²
(12º del mundo)
Superficie de cuenca 984 200 km²
Volumen 294 km³
Longitud de costa 1.858 km
Profundidad Media: 12 m
Máxima: 36 m
Altitud 217 m
Mapa de localización
Lago Winnipeg ubicada en Manitoba
Lago Winnipeg
Lago Winnipeg
Ubicación (Manitoba).
Lago Winnipeg ubicada en Canadá
Lago Winnipeg
Lago Winnipeg
Ubicación (Canadá).

El lago Winnipeg es un gran lago de Norteamérica, situado en la provincia canadiense de Manitoba, a unos 55 km al norte de la ciudad de Winnipeg. Con una superficie de 24.400 km² es el mayor lago del sur de Canadá, y la cuenca fluvial pertenece a la zona menos desarrollada humanamente, manteniendo gran pureza sus aguas y un importante valor ecológico y turístico.

Hidrografía[editar]

Playa de Winnipeg, Manitoba, a orillas del lago Winnipeg.

El lago Winnipeg es el quinto mayor lago de agua dulce de Canadá, superando incluso a los lagos Ontario y Erie en tamaño, si bien no es de gran profundidad (máximo 18,6 m). Es el undécimo mayor lago de agua dulce del mundo. Su zona este es una zona de bosques boreales y ríos y es candidata a ser en un futuro Reserva de la Biosfera. Es un lago alargado, de 416 km en distancia norte-sur, con playas arenosas, grandes acantilados, y en numerosas zonas existen cuevas. Hay varias islas en el lago, la mayoría sin desarrollar y vírgenes. Su potencial ecoturístico es enorme, y es de gran valor ecológico.

Su cuenca hidrográfica es de 984.200 km², y cubre gran parte de Alberta, Saskatchewan, Manitoba, noroeste de Ontario, Minnesota, y Dakota del Norte.

El lago Winnipeg desagua hacia el norte en el río Nelson con una media de 2.066 m³/s, y forma parte de la cuenca fluvial de la bahía de Hudson, una de las mayores del mundo. Esta cuenca hidrográfica formó parte históricamente de la conocida como "Tierra de Rupert" cuando la Compañía de la Bahía de Hudson se puso en marcha a finales del Siglo XVII.

Los lagos Winnipeg, Manitoba, y Winnipegosis se encuentran en la base de lo que era el prehistórico lago Agassiz. El área entre los lagos Winnipeg, Winnipegosis y Manitoba es conocida como la región Interlake, o Interlagos, y la región al completo es conocida como las Tierras Bajas de Manitoba.

A causa de su forma alargada y estrecha, el lago muestra una variedad de interesantes efectos en los vientos y las olas, como olas de hasta un metro en la orilla sur, proceso llamado marea de vientos. Ocurre cuando soplan vientos predominantes del norte, que ejercen una "presión" sobre la superficie del lago, y moviéndose las aguas superficiales hacia el sur. Conjuntamente se forman tormentas que causan erosión en las orillas del lago e inundaciones.

Crecidas de más de 1 metro sobre el nivel normal del lago han sido registradas a lo largo de muchas de las playas recreativas del lago Winnipeg, y las correspondientes olas con su efecto de elevación han causado daños considerables, inundaciones y erosión en la costa. Las crecidas más grandes ocurren en el otoño, cuando los vientos del norte son más fuertes. Si el viento se para de repente, el agua sale disparada hacia el norte, entonces se agita de un lado para otro causando un proceso llamado seiching.

Afluentes[editar]

Una vista de lago, desde la playa Victoria.

Sus principales afluentes (ríos y lagos) son los siguientes:

Fauna[editar]

Peces[editar]

Los diversos hábitats encontrados dentro del lago sustentan un gran número de especies de peces, más que cualquier otro lago en Canadá al oeste de los Grandes Lagos.[1]​ Se han identificado 69 especies nativas en Manitoba en el lago.[2]​ Las familias representadas incluyen las lampreas (Petromyzontidae), esturión (Acipenseridae), los peces de ojos de luna (Hiodontidae), ciprínidos (Cyprinidae), Catostomidae, bagre (Ictaluridae), lucio (Esocidae), trucha y pez blanco (Salmonidae), trucha (Percopsidae), bacalao (Gadidae), espinosos (Gasterosteidae], cótidos (Cottidae), centrárquidos (Centrarchidae), percas (Percidae), y corvinas (Sciaenidae).[2]

Dos especies de peces presentes en el lago se consideran que están en riesgo, el Coregonus zenithicus (en inglés, shortjaw cisco) y el Ictiobus cyprinellus (en inglés bigmouth buffalo).[3][4]

La trucha arco iris y la trucha marrón aparecen en las aguas de Manitoba debido a pesquerías provinciales como parte de un programa de repoblación para apoyar la pesca. Ninguna de las dos especies es capaz de sostenerse independientemente en Manitoba.[5]​ El Smallmouth bass (Micropterus dolomieu) fue identificado por primera vez en el lago en 2002, indicando que las poblaciones introducidas en otras partes de la cuenca están ahora presentes en el lago.[6]​ Se registraron especímenes de sand bass (Morone chrysops) por primera vez en el lago en 1963, diez años después de ser introducido en en el lago Ashtabula en Dakota del Norte.[7]​ La Carpa común fue introducida en el lago a través del Río Rojo del Norte y están firmemente establecidos.[8]

Aves[editar]

El lago Winnipeg proporciona sitios de alimentación y anidación para una amplia variedad de aves acuáticas durante los meses de verano.

Un grupo de pelicanos blancos americanos cerca de la orilla, Parque Provincial Hecla-Grindstone.

Las islas aisladas y deshabitadas proporcionan sitios de anidación para las aves coloniales que anidan, incluyendo pelícanos, gaviotas y charranes. Grandes pantanos, orillas y poco profundas permiten a estas aves alimentarse con éxito a sí mismas y a sus crías. Las Pipestone Rocks se consideran un sitio globalmente significativo para los pelícanos blancos estadounidenses, Pelecanus erythrorhynchos. En 1998, se estima que un 3,7 % de la población mundial de esta ave en ese momento se contaba anidando en estos espacios rocosos. [9]​. El mismo sitio es significativo dentro de América del Norte para el número de aves acuáticas coloniales que utilizan el área, especialmente el charrán común.[9]​ Otras áreas de anidación de importancia mundial se encuentran en la Gull Island y en la Sandhill Island,[10]​ Little George Island[11]​ y Louis Island.[12]​ Las aves que anidan en estos sitios incluyen charrán común (Sterna hirundo), la pagaza piquirroja(Hydroprogne caspia) , la gaviota argéntea americana (Larus smithsonianus), gaviota de Delaware (Larus delawarensis), el cormorán orejudo (Phalacrocorax auritus) y el porrón bastardo (Aythya marila).

El lago Winnipeg tiene dos sitios considerados de importancia mundial en la migración de otoño. Grandes poblaciones de aves acuáticas y aves playeras utilizan las barras de arena al este de Riverton como zona de parada para la migración de otoño.[13]​ La zona patanosa Netley-Libau Marsh, donde el río Rojo entra en el lago Winnipeg, es utilizado por gansos, patos y golondrinas para reunirse para la migración hacia el sur.[14]

Una especie de chorlito playero (familia Charadriinae) en peligro de extinción, se encuentran en varios lugares alrededor del lago. Los Gull Bay Spits, al sur de la ciudad de Grand Rapids se consideran sitios de anidación de importancia nacional para esta especie.[15]

Áreas protegidas[editar]

  • Beaver Creek Provincial Park (Manitoba)
  • Camp Morton Provincial Park
  • Elk Island Provincial Park
  • Fisher Bay Provincial Park
  • Grand Beach Provincial Park
  • Hecla-Grindstone Provincial Park
  • Hnausa Beach Provincial Park
  • Kinwow Provincial Park
  • Patricia Beach Provincial Park
  • Sturgeon Bay Provincial Park
  • Winnipeg Beach Provincial Park

Cuestiones medioambientales[editar]

El lago Winnipeg sufre de cuestiones ambientales tales como una explosión en la población de algas, causada por cantidades excesivas de fósforo que se filtra al lago, por lo que no absorbe suficiente nitrógeno.[16][17]​ Los niveles de fósforo se acercan a un punto que podría ser peligroso para la salud humana.[18]

El Global Nature Fund declaró el lago Winnipeg como el «lago amenazado del año» en 2013.[19]

En 2015, hubo un gran aumento de mejillón cebra en el lago Winnipeg, cuya reducción es casi imposible debido a la falta de depredadores naturales en el lago. Los mejillones son devastadores para las oportunidades ecológicas del lago.[20]

Historia[editar]

Un puesto de la Compañía de la Bahía de Hudson en el lago Winnipeg, sobre 1884.

Se cree que el primer europeo que vio el lago fue Henry Kelsey in 1690. Adoptó para el lago su nombre en idioma cree: wīnipēk (ᐐᓂᐯᐠ), que significa "aguas embarradas". Más tarde, la colonia del Río Rojo del Norte tomó el nombre del lago y pasó a llamarse Winnipeg, la capital de Manitoba.

El lago Winnipeg se encuentra era una de las rutas comerciales más antiguas de América del Norte que utilizaban la bandera británica. Durante varios siglos, se intercambiaban pieles a lo largo de esta ruta entre la York Factory en la Bahía de Hudson [21]​ (que era la sede de la Hudson's Bay Company) a orillas del lago Winnipeg y las Red River Trails hacia la confluencia de los ríos Minnesota y Río Misisipi en Saint Paul, Minnesota. Esta fue una ruta estratégica de comercio para el llamado Primer Imperio Británico. Con el establecimiento del segundo Imperio Británico después de la pérdida por Gran Bretaña de las Trece Colonias, se pudo producir un aumento significativo en el comercio a través del lago Winnipeg entre la Rupert's Land y los Estados Unidos.

Orillas[editar]

Existen varias comunidades a orillas del lago, como son Grand Beach o Riverton. En la punta sur del lago hay buenas playas, adaptadas para el turismo.

El lago Winnipeg es una importante zona de pesca, y la zona sur es un importante área turística.

Economía[editar]

Transporte[editar]

Debido a su longitud, el sistema de agua del lago Winnipeg y el lago era una importante ruta de transporte en la provincia antes de que los ferrocarriles llegaran a Manitoba. Siguió siendo una importante ruta de transporte incluso después de que los ferrocarriles llegaran a la provincia. Además de las canoas aborígenes y los botes York, varios barcos de vapor recorrieron el lago, incluyendo el "SS Anson Northup", el "City of Selkirk", el "SS Colvile", el "SS Keenora", el "SS Premier", el "SS Princess", el "SS Winnitoba, el "SS Wolverine" y más recientemente el crucero de pasajeros "MS Lord Selkirk II" propulsado por gasóleo.

Pesca comercial[editar]

El lago Winnipeg tiene importantes pesquerías comerciales. Su captura constituye una parte importante de $30 millones por año de la industria pequera de Manitoba.[22]​ El lago fue una vez la principal fuente de Goldeye (Hiodon alosoides) en Canadá, por lo que a veces a este pez de agua dulce se le llama el Winnipeg Goldeye. La perca walleye (Sander vitreus) y otros peces blancos de agua dulce (Coregoninae) representan conjuntamente más del 90% de su pesca comercial.[23]

Referencias[editar]

  1. Stewart, Kenneth W.; Watkinson, Douglas A. (2004). The freshwater fishes of Manitoba. Manitoba: Univ. of Manitoba Press, CN. pp. 10-11. ISBN 0887556787. 
  2. a b Stewart, Kenneth W.; Watkinson, Douglas A. (2004). Los peces de agua dulce de Manitoba. Manitoba: Univ. of Manitoba Press, CN. pp. 249-257. ISBN 0887556787. 
  3. «COSEWIC Assessment and Update Status Report on the shortjaw Cisco (Coregonus zenithicus) en Canadá — 2009». Species at Risk Public Registry (en inglés). Gobierno de Canadá, Environment. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  4. «COSEWIC Assessment and Update Status Report on the Bigmouth Buffalo (Ictiobus cyprinellus) en Canadá — 2009». Species at Risk Public Registry. Government of Canada, Environment. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  5. Stewart, Kenneth W.; Watkinson, Douglas A. (2004). Los peces de agua dulce de Manitoba. Manitoba: Univ. de Manitoba Press, CN. pp. 169-174. ISBN 0887556787. 
  6. Stewart, Kenneth W.; Watkinson, Douglas A. (2004). Los peces de agua dulce de Manitoba. Manitoba: Univ. de Manitoba Press, CN. pp. 221-222. ISBN 0887556787. 
  7. Stewart, Kenneth W.; Watkinson, Douglas A. (2004). Los peces de agua dulce de Manitoba. Manitoba: Univ. de Manitoba Press, CN. pp. 208-209. ISBN 0887556787. 
  8. Stewart, Kenneth W.; Watkinson, Douglas A. (2004). Los peces de agua dulce de Manitoba. Manitoba: Univ. de Manitoba Press, CN. p. 22. ISBN 0887556787. 
  9. a b «Pipestone Rocks». Important Bird Areas Canada (en inglés). Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  10. «Gull and Sandhill Island». Important Bird Areas Canada. Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  11. «Little George Island». Important Bird Areas Canada. Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 September 2017. 
  12. «Louis Island and Associated Reefs». Important Bird Areas Canada. Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  13. «Riverton Sandy Bar». Important Bird Areas Canada. Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  14. «Netley-Libau Marsh». Important Bird Areas Canada. Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  15. «Gull Bay Spits». Important Bird Areas Canada. Bird Studies Canada and Nature Canada. Consultado el 24 de septiembre de 2017. 
  16. $1.1M para el lago Winnipeg — Winnipeg Free Press
  17. el lago más enfermo de Canadá (enlace roto disponible en [δ este archivo])., MacLean’s Magazine
  18. «Lake Winnipeg en ‘punto de partida’: informe». CBC News. 31 de mayo de 2011. 
  19. «Lake Winnipeg declarado lago amenazado del año». Winnipeg Free Press. 5 February 2013. 
  20. Lago Winnipeg una causa perdida — CBC Online
  21. Fur Trade Canoe Routes of Canada/ Then and Now by Eric W. Morse Canada National and Historic Parks Branch, first printing 1969.
  22. «Manitoba Water Stewardship — Pesca» (en inglés). Archivado desde el original el 25 de septiembre de 2006. Consultado el 2 de septiembre de 2017. 
  23. «A perfil de la pesquería comercial de Manitoba» (en inglés). Manitoba Water Stewardship (Departamento, Gobierno de Manitoba). 14 de mayo de 2010. Consultado el 29 de julio de 2011.