Lago Saltón

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Lago Saltón
Salton Sea
Salton Sea from Space.jpg
Vista de satélite del lago Saltón
Localización geográfica / administrativa
Continente (sub) América del Norte
Región Desierto de Colorado

País(es) Flag of the United States.svg Estados Unidos
División(es) Flag of California.svg California
Subdivisión(es) Condados Imperial y Riverside
Hidrografía
Tipo de lago Lago endorreico salado
Cuenca hidrográfica Gran Cuenca
Afluente(s) Ríos Alamo, Río Nuevo (125 km) y Whitewater
Características del lago
Altitud (msnm) - 65 m
Superficie 974 km²
Volumen 9,25 km³
Profundidad media 16 m
Profundidad máxima 30 m

Ciudad(es) ribereña(s) Bombay Beach, Desert Beach, Desert Shores, Salton City, Salton Sea Beach y North Shore
Mapa(s) de localización
Lago Saltón
Lago Saltón
Geolocalización en el estado de California
Cuenca del lago Salton Sea
Cuenca del lago Salton Sea
Coordenadas 33°18′N 115°48′O / 33.300, -115.800


Coordenadas: 33°18′N 115°48′O / 33.300, -115.800

El lago Saltón o mar Salton (en inglés: Salton Sea) es un lago salado y endorreico ubicado en el sur de California, al suroeste de Estados Unidos.

El lago fue creado por una gran crecida del río Colorado ocurrida en 1905, a raíz de un monumental error de cálculo en una obra de ingeniería. Poco después de excavarse un canal desde el río Colorado para irrigar las ricas tierras de cultivo del valle Imperial, el río se desbordó a consecuencia de una serie de inundaciones y cambió de curso. El agua inundó los canales de riego durante varios meses en la llanura de Saltón, inundando hogares y granjas: anegó 1.000 km² de desierto y creó un mar interior. Durante más de dos años el canal desvió casi la totalidad del enorme caudal del Colorado hacia la depresión de Salton.

Vista del Salton Sea.
Pelícanos blancos en la orilla norte del Salton Sea.

Se encuentra en un ambiente árido y desértico, al norte del Valle Imperial. Con 974 km², es el lago más grande de California. Sin embargo, su superficie cambia de acuerdo a su abastecimiento de agua que depende de la que se usa para la agricultura, de la evaporación, de las precipitaciones y derrames. Mide en promedio de 24 a 56 km. Abarca los condados de Riverside e Imperial. Es alimentado por varios ríos: Río Nuevo (125 km), Whitewater y Álamo. El lago se encuentra en el interior, en una depresión entre las montañas de San Jacinto al oeste y las montañas Chocolate al oeste.

El lago Saltón, que una vez fue un paisaje de postal, con playas de arena y miles de aves migratorias, ahora está muy dañado, saturado de sal y pesticidas. El Salton Sea es naturalmente salobre. Los terrenos que lo rodean contienen sal depositada por un antiguo mar, desaparecido hace milenios. Eliminada por los agricultores del Valle Imperial cercano para hacer la tierra cultivable, se ha acumulado en el lago, que es ahora más salado que el océano Pacífico.

Alimentado por el All-American Canal (1942), el Valle Imperial ocupa con sus cultivos hasta 2000 km² al sur del Salton Sea. Las aguas de escorrentía cargadas de fertilizantes y plaguicidas acaban en el lago cerrado. Tiene una contribución adicional de aguas escasa de algunos ríos locales. Sin embargo, con la evaporación, la contaminación se acumula.

Durante 75 años, están previstas grandes obras que persiguen la rehabilitación del lago. En el centro, un área drenada se cubrirá con arena fijada por las plantaciones. Un dique de 83,6 km luego delimitará las dos áreas: en el sur, las marismas de agua salada para las aves y, en el norte, una gran masa de agua para recreo.

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