Lago Saltón

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Lago Salton
(Salton Sea)
Salton Sea from Space.jpg
Vista de satélite del lago Salton
Ubicación geográfica
Continente América del Norte
Región Desierto de Colorado
Cuenca Gran Cuenca
Coordenadas 33°18′47″N 115°50′04″O / 33.313055555556, -115.83444444444Coordenadas: 33°18′47″N 115°50′04″O / 33.313055555556, -115.83444444444
Ubicación administrativa
País Bandera de Estados Unidos Estados Unidos
División Flag of California.svg California
Subdivisión Condados Imperial y Riverside
Cuerpo de agua
Ciudades costeras Bombay Beach, Desert Beach, Desert Shores, Salton City, Salton Sea Beach y North Shore
Afluentes Ríos Alamo, Río Nuevo (125 km) y Whitewater
Efluentes evaporación
Dimensiones
Superficie 974 km²
Superficie de cuenca 8 360 millas cuadradas
Volumen 9,25 km³
Profundidad Media: 16 m
Máxima: 30 m
Altitud - 65 m
Mapa de localización
Lago Salton ubicada en California
Lago Salton
Lago Salton
Ubicación (California).
Lago Salton ubicada en Estados Unidos
Lago Salton
Lago Salton
Ubicación (Estados Unidos).
Cuenca del lago Saltón

El lago Salton o mar de Salton (en inglés: Salton Sea)? es un lago salado y endorreico ubicado en el sur de California, al suroeste de Estados Unidos.

El lago fue creado por una gran crecida del río Colorado ocurrida en 1905, a raíz de un monumental error de cálculo en una obra de ingeniería. Poco después de excavarse un canal desde el río Colorado para irrigar las ricas tierras de cultivo del valle Imperial, el río se desbordó a consecuencia de una serie de inundaciones y cambió de curso. El agua inundó los canales de riego durante varios meses en la llanura de Salton, inundando hogares y granjas: anegó 1.000 km² de desierto y creó un mar interior. Durante más de dos años el canal desvió casi la totalidad del enorme caudal del Colorado hacia la depresión de Salton.

Vista del lago Saltón.
Pelícanos blancos en la orilla norte del lago Salton.

Se encuentra en un ambiente árido y desértico, al norte del Valle Imperial. Con 974 km², es el lago más grande de California. Sin embargo, su superficie cambia de acuerdo a su abastecimiento de agua que depende de la que se usa para la agricultura, de la evaporación, de las precipitaciones y derrames. Mide en promedio de 24 a 56 km. Abarca los condados de Riverside e Imperial. Es alimentado por varios ríos: Río Nuevo (125 km), Whitewater y Álamo. El lago se encuentra en el interior, en una depresión entre las montañas de San Jacinto al oeste y las montañas Chocolate al oeste.

El lago Salton, que una vez fue un paisaje de postal, con playas de arena y miles de aves migratorias, ahora está muy dañado, saturado de sales y pesticidas. El lago Salton es naturalmente salobre. Los terrenos que lo rodean contienen sales depositadas por un antiguo mar, desaparecido hace milenios. Eliminadas por los agricultores del Valle Imperial cercano para hacer la tierra cultivable, se han acumulado en el lago, que es ahora más salado que el océano Pacífico.

Alimentado por el All-American Canal (1942), el Valle Imperial ocupa con sus cultivos hasta 2000 km² al sur del lago Salton. Las aguas de escorrentía cargadas de fertilizantes y plaguicidas acaban en el lago cerrado. Tiene una contribución adicional de aguas escasa de algunos ríos locales. Sin embargo, con la evaporación, la contaminación se acumula.

Durante 75 años, están previstas grandes obras que persiguen la rehabilitación del lago. En el centro, un área drenada se cubrirá con arena fijada por las plantaciones. Un dique de 83,6 km luego delimitará las dos áreas: en el sur, las marismas de agua salada para las aves y, en el norte, una gran masa de agua para recreo.

Este lago también aparece en el vídeo juego Grand Theft Auto 5 y recibe el nombre de Alamo Sea.

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