Lago Okanagan

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Lago Okanagan
(Okanagan Lake)
Okanagan.jpg
El lago entre Kelowna (frente) y Westbank (fondo).
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Norte
Cuenca hidrográfica Río Columbia

País(es) CanadáFlag of Canada.svg Canadá
División(es) Flag of British Columbia.svg Columbia Británica
Subdivisión(es) Distritos regionales North Okanagan, Okanagan-Similkameen y Central Okanagan
Cuerpo de agua
Origen Lago glaciar
Tiempo retención 52,8 años
Islas interiores Rattlesnake y Grant
Ciudades costeras Vernon, Lake Country, Kelowna, West Kelowna, Peachland, Summerland, Penticton
Afluentes Numerosos arroyos
Efluentes Río Okanagan (185 km)
(Okanagan → Columbia → Pacífico)
Dimensiones
Longitud 135 km
Anchura máxima 3-5 km
Superficie 351 km²
Volumen 24.6 km³
Longitud costa 270 km
Profundidad Media: 76 m
Máxima: 232 m
Altitud 342 m
Características del embalse
Área drenada 6200 km²
Coordenadas 49°55′15″N 119°30′00″O / 49.920833333333, -119.5Coordenadas: 49°55′15″N 119°30′00″O / 49.920833333333, -119.5

El lago Okanagan (en inglés, Okanagan Lake, a veces, Lake Okanagan[2]​) es un lago de Canadá, alargado, grande y profundo, que se encuentra en el valle de Okanagan, en el sur de la provincia de la Columbia Británica. El lago tiene 135 km de longitud, entre 4 y 5 km de ancho, y una superficie de 351 km²[3][4][5][6]

Hidrografía[editar]

Otra vista del lago Okanagan
Vista de West Kelowna

El lago Okanagan es alimentado por varios arroyos pequeños, siendo el mayor de ellos el Mission. El lago es drenado por el río Okanagan, que sale por su extremo sur a través de un canal que atraviesa la ciudad de Penticton hasta el lago Skaha, desde donde el río continúa hacia el sur por el valle hacia la frontera con los Estados Unidos, donde entra en el condado de Okanogan, Washington, hasta su confluencia con el río Columbia. El lago tiene una orientación general de norte a sur y está compuesto por tres áreas: una gran cuenca norte, una cuenca central o media y una cuenca sur.

El río Okanagan tiene un caudal pequeño en comparación con el volumen del lago y la renovación de las aguas del lago no es muy importante.[7]​ Por ello es un lago meromíctico, es decir, su superficie y profundidad son tan grandes que sus aguas apenas se mezclan.

El lago se formó hace unos 10.000 años, después del último período glacial, cuando se derritió la capa de hielo que cubría la zona. Es un vestigio de un gran lago post-glacial, el lago Penticton. Algunas zonas del lago tienen hasta 750 m de rellenos de sedimentos glaciales y postglaciales que fueron depositados durante el pleistoceno.[1]​ Son notables en el valle de Okanagan las terrazas aluviales, que se formaron debido a la periódica bajada del nivel del lago Penticton. Estas terrazas son ahora ampliamente utilizadas tanto para la agricultura como al cultivo de fruta.

La profundidad máxima del lago es de 232 m cerca de la isla de Grant (también llamada isla Whiskey o isla Seagull [Gaviota] por los lugareños). Hay otra isla conocida, la isla Rattlesnake [serpiente de cascabel], mucho más al sur, en la zona de punta Squally. Los principales accidentes lacustres son la isla Rattlesnake (una pequeña isla al este de Peachland), punta Squally (un acantilado que es un área de buceo popular), y Fintry Delta en el lado occidental.

Asentamientos en el lago[editar]

El puente William R. Bennett

Hay varias ciudades que bordean el lago, como Vernon (35 944 hab. en 2006) en el norte; Penticton (31 909 hab. en 2006), en el sur; Kelowna (117 312 hab. en 2011) y West Kelowna (3930 hab. en 2006), en el centro, así como las municipalidades más pequeñas de Lake Country (11 708 hab. en 2011) (al norte de Kelowna), Peachland (5200 hab. en 2011) (al sur de West Kelowna), y Summerland (11 280 hab. en 2011) (noroeste de Penticton).

El lago es atravesado por un puente de cinco carriles, el puente William R. Bennett (William R. Bennett Bridge), un puente de pontones con un alto arco central para dejar pasar el tráfico de barcos que conecta Kelowna con el distrito de West Kelowna y la comunidad de Westbank. Este puente sustituyó el 30 de mayo de 2008 a otro puente de pontones flotante de tres carriles, el puente Okanagan Lake (Okanagan Lake Bridge), que solo tenía un palmo de elevación sobre el agua y no dejaba paso para grandes embarcaciones.

En el lago se han establecido varias áreas protegidas: los parques provinciales de Okanagan Mountain y el de Bear Creek, el parque provincial y área protegida Fintry, el parque Knox Mountain.

Ambas riberas del lago tenen carreteras: en la ribera occidental, la carretera provincial 97 y luego la Westside Road lo rodean por entero; y en la ribera oriental, solo parcialmente la recorren en su extremo norte, por la Okanagan Central Road y la Carr Landing Road.

Recreo[editar]

En el área del lago hay muchos parques y playas que hacen que la navegación y la natación sean actividades muy populares. El lago es el hogar de varias especies de peces, como la trucha arco iris y salmón rojo. Algunos dicen que el lago tiene su propio monstruo, una criatura gigante con forma de serpiente llamada Ogopogo.

Panorámica del lago Okanagan con la ciudad de Kelowna en primer plano
Panorámica del lago Okanagan

Véase también[editar]

Notas[editar]

  1. a b Eyles, N., Mullins, H.T., and Hine, A.C. (1990). «Thick and fast: Sedimentation in a Pleistocene fiord lake of British Columbia, Canada». Geology 18 (11): 1153-1157. Bibcode:1990Geo....18.1153E. doi:10.1130/0091-7613(1990)018<1153:TAFSIA>2.3.CO;2. 
  2. Référence sur le toponyme Okanagan Lake (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión). sur le site web officiel GeoBC BC Geographical Names du Integrated Land Management Bureau de Colombie-Britannique
  3. Anonymous (1974a). Limnology of the Major Lakes in the Okanagan Basin. Canada - British Columbia Okanagan Basin Agreement, Final Report, Technical Supplement V. British Columbia Water Resources Service, Victoria, British Columbia, 261 pp.
  4. Anonymous (1974b). The Main Report of the Consultative Board. Canada - British Columbia Okanagan Basin Agreement. British Columbia Water Resources Service, Victoria, British Columbia.
  5. Stockner J.G., Northcote T.G. (1974). «Recent limnological studies of Okanagan Basin lakes and their contribution to comprehensive water resource planning». Journal of the Fisheries Research Board of Canada 31: 955-976. doi:10.1139/f74-111. 
  6. «Okanagan Lake». World Lakes Database. International Lake Environment Committee Foundation. Archivado desde el original el 21 de noviembre de 2005. Consultado el 12 de mayo de 2006. 
  7. Hydropanorama du bassin de l'Okanagan sur le site web officiel de Ressources Naturelles Canada

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]