Lago O'Higgins/San Martín

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Lago O'Higgins / San Martín
Lago O'Higgins 3.jpg
Vista del lago
Ubicación geográfica y administrativa
Continente América del Sur
Cordillera Andes patagónicos
Región Patagonia
Cuenca hidrográfica Río Pascua

País(es) Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.png Chile
División(es) Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg Santa Cruz (ARG)
Flag of Aysen, Chile.svg Aysén (CHI)
Subdivisión(es) Departamento Lago Argentino (ARG)
Provincia Capitán Prat (CHI)
Cuerpo de agua
Origen Lago glacial
Ciudades costeras Villa O'Higgins y Candelario Mancilla
Afluentes Río Mayer
Efluentes Río Pascua (62 km)
(Pascua → Océano Pacífico)
Dimensiones
Longitud 130 km (con brazos)
Anchura máxima 2-8 km
Superficie 1013 km²
Superficie de la cuenca 14 020 km² Ver y modificar los datos en Wikidata
Volumen - hm³
Longitud costa - km
Profundidad Máxima: 836 m (5.º más profundo del mundo)
Altitud 255 m
Características del embalse
Área drenada - km²
Mapa(s) de localización
Lago O'Higgins / San Martín ubicada en Región de Aysén
Lago O'Higgins / San Martín
Lago O'Higgins / San Martín
Ubicación (Región de Aysén).
Lago O'Higgins / San Martín ubicada en Provincia de Santa Cruz
Lago O'Higgins / San Martín
Lago O'Higgins / San Martín
Ubicación (Provincia de Santa Cruz).
Vista de satélite del lago
Coordenadas 48°50′00″S 72°36′00″O / -48.833333333333, -72.6Coordenadas: 48°50′00″S 72°36′00″O / -48.833333333333, -72.6

El lago O'Higgins/San Martín se ubica en la Patagonia y es compartido por Chile y Argentina. El lago es conocido en cada país con el nombre de los libertadores respectivos: en Argentina es conocido como lago San Martín en honor a José de San Martín, mientras que en Chile se denomina lago O'Higgins en honor a Bernardo O'Higgins. Su nombre original en idioma tehuelche sería Charre, de acuerdo con algunos documentalistas.

Se sitúa a 255 m de altitud en los Andes Patagónicos y tiene una superficie de 1013 km², de los cuales 554 km² están en la chilena Región de Aysén del General Carlos Ibáñez del Campo y los restantes 459 km² pertenecen a la provincia argentina de Santa Cruz.

El lago, con más de 8 brazos, es uno de los más irregulares y de mayor tamaño de la Patagonia, siendo alimentado por los deshielos de glaciares del Campo de Hielo Patagónico Sur y algunos ríos como el río Mayer que, procedente de Argentina, desemboca en el lago en los alrededores de Villa O'Higgins.

El lago desagua al océano Pacífico a través del río Pascua, en el fiordo Calén, en las cercanías del golfo de Penas.

Una investigación realizada en 2003 por expertos del CECS reveló que el lago tiene una profundidad máxima de 836 metros, en el brazo del Glaciar O'Higgins, que lo convierten en el más profundo de América y el quinto en el mundo.[1]

Historia[editar]

Los terrenos que rodean al lago son más bien pobres. En la parte sur del lago, cerca del antiguo paradero aonikenk de Kelt Aiken o Kelt Aike (kelt significa «témpano»), se instalaron entre 1902 y 1918 inmigrantes europeos, principalmente británicos y escandinavos. En 1918 llegaron colonos chilenos y argentinos, que se repartieron por sus costas y valles interiores. En 1966 se funda Villa O'Higgins, en la desembocadura del río Mayer, que sería el primer poblado de la zona.

Debido a los fuertes vientos, la navegación del lago puede ser peligrosa. En 1904 escribía Clemente Onelli:

«El lago San Martín es de todos los lagos del sur el que tiene más frecuentes golpes de viento y de direcciones más opuestas».

Para la exploración del lago vino un capitán de Escandinavia quien construyó una primera embarcación bautizada «Los Andes» que aún existía en los relatos de los pobladores durante los años 1930. Posteriormente, pequeñas embarcaciones de madera dirigidas por hábiles navegantes chilenos lograron la conectividad del lago. Hoy existen diversas embarcaciones que recorren el lago para dar conectividad a pobladores y para visitar el glaciar O'Higgins, uno de los glaciares más grandes de la Patagonia y que cada año atrae a miles de viajeros.

En los últimos años, el río Pascua, que desagua el lago, estuvo amenazado por el consorcio multinacional HidroAysén que proyectaba construir tres presas para generación eléctrica que harían desaparecer la mitad de su curso bajo embalses artificiales. El proyecto fue rechazado por la comunidad chilena bajo la campaña Patagonia Sin Represas y aunque inicialmente recibió la aprobación del Gobierno, fue rechazado por la inviabilidad de su transmisión eléctrica al norte de Chile. A fines del año 2017, el consorcio Hidroaysén devolvió los derechos de agua de río Pascua al Estado de Chile.

Población[editar]

El principal asentamiento es Villa O'Higgins, ubicado en el extremo norte del brazo NorOriental del lago. También merece una referencia Candelario Mancilla, asentamiento de pobladores y Aduana, localizado en la costa sur, lugar de paso obligado para los viajeros que realizan el Cruce de los Andes Patagónicos, uniendo Villa O'Higgins con El Chaltén, en Argentina.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Centro de Estudios Científicos (CECS) (2010). «Determinan que lago O'Higgins es el quinto más profundo del mundo» (PHP). www.cecs.cl. Consultado el 23 de mayo de 2012. 

Enlaces externos[editar]