Lago Merín

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Lago Merín
Balneario
Lagomerin.jpg
Lago Merín ubicada en Uruguay
Lago Merín
Lago Merín
Localización de Lago Merín en Uruguay
Coordenadas 32°44′30″S 53°15′35″O / -32.741666666667, -53.259722222222Coordenadas: 32°44′30″S 53°15′35″O / -32.741666666667, -53.259722222222
Entidad Balneario
 • País Bandera de Uruguay Uruguay
 • Departamento Coat of arms of Cerro Largo Department.png Cerro Largo
 • Municipio Río Branco
Eventos históricos  
 • Fundación 1937
Altitud  
 • Media 5 m s. n. m.
Población (2011)  
 • Total 439[1]​ hab.
Huso horario UTC-3
Prefijo telefónico +598 4679 XXXX

Lago Merín es un balneario uruguayo ubicado en el departamento de Cerro Largo, bajo la administración del municipio de Río Branco.

Ubicación[editar]

El balneario se encuentra situado en el extremo noreste del país, a poco más de cien km de la ciudad de Melo, sobre la Laguna Merín -el punto más al este de Uruguay- entre las desembocaduras de los ríos Yaguarón y Tacuarí. El balneario se encuentra inmerso en una de las más importantes zonas arroceras del país y de explotaciones ganaderas. Se comunica con la ciudad de Río Branco a través de una carretera secundaria.

Finas arenas que ingresan a la Laguna en la denominada "Lengua".
Balneario sobre una de las más importantes reservas de agua dulce de América.

Generalidades[editar]

Actualmente es un balneario de importante crecimiento con una población en época estival que llega a las 10.000 personas. Las posibilidades de hospedaje son muy amplias, disponiendo de un lujoso hotel con todas las comodidades, alquiler de casas, búngalos, chalets, cabañas municipales y dos extensas zonas de camping.[2]

La llanura de la Laguna Merín, sumada a sus constantes vientos, convierten al balneario en un lugar perfecto para la práctica del kitesurf y el windsurf, deportes náuticos que cobran cada vez más popularidad entre los turistas del Lago Merín.[3]

Historia[editar]

Los predios que actualmente ocupa el balneario, pertenecieron a Saturnino Arismendi, por herencia de su esposa Nieves Rojas. En 1937 Arismendi construyó un parador, el cual actualmente es el club de pesca local, siendo su operador Pedro «Perico» Lemos. En el otro extremo de lo que actualmente es el balneario, un vecino de Yaguarón, de nacionalidad alemana, construyó la primera residencia privada del lugar.[4]

Durante la década de 1940, siendo presidente el General Alfredo Baldomir, el lugar fue declarado zona balnearia, y el agrimensor López Benítez procedió a su fraccionamiento. A pesar del bajo costo de los predios del balneario, la demanda por estos fue escasa, debido principalmente a la falta de accesos adecuados al balneario. Esto se modificó en 1945 con la construcción de la primera carretera sobre balasto, que incluso ni siquiera llegaba al balneario, ya que había sido construida con el objetivo de sacar la producción arrocera de la zona. Los primeros pobladores comenzaron a llegar en la década de 1950, a pesar de que las calles del balneario no permitían una buena circulación de vehículos, por lo que muchos de los residentes debían dejar sus vehículos a varias cuadras de sus casas.[4]

En 1954 Manuel Rojas se instaló como operador turístico en el parador de Arismendi. Y en ese mismo año se llevó a cabo la elección de la primera Miss Lago Merín. En la segunda mitad de los 50 el balneario recibió la primera intervención oficial por parte de la intendencia departamental, cuando el entonces intendente Rufino Pérez construyó la primera Rambla Costanera, la cual fue destruida con las inundaciones de 1959. En la segunda mitad de la década de 1960 se construyó un segundo parador, el que fue posteriormente adquirido por la Intendencia de Cerro Largo, la que luego a inicios de los 80 construyó el complejo de cabañas municipales. En esa misma época se bituminizó la carretera que une el balneario con Río Branco y se instaló la energía eléctrica.[4]

En 1987, Solymar Rodríguez y su esposa Mari Rojas pasaron a operar el viejo parador, hoy denominado «Alcala del Lago». Ya en los 90, se instaló el servicio de agua potable, así como el servicio telefónico. También comenzó a funcionar la sala de Casinos del Estado, uno de los principales referentes del turista que llegaba al balneario, el que fue posteriormente cerrado y trasladado a la ciudad de Melo.[4]

Demografía[editar]

De acuerdo al censo de 2011 el balneario cuenta con una población permanente de 437 habitantes, con 1384 viviendas y 102 locales.

Evolución demográfica de Lago Merín
196319751985199620042011
6765110247327437
(Fuente: INE[1][5][6]​)

Referencias[editar]

  1. a b Instituto Nacional de Estadística. «Resultados censo 2011-Departamento de Cerro Largo». Archivado desde el original el 19 de octubre de 2013. Consultado el 22 de febrero de 2013. 
  2. «Intendencia de Cerro Largo - Lago Merín». 
  3. «Laguna Merín, un balneario ideal para practicar kitesurf». El País. 3 de enero de 2012. Consultado el 3 de enero de 2012.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  4. a b c d «Historia del Lago Merín».  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  5. Instituto Nacional de Estadística (2004). «Censo 2004: Población por tipo de vivienda, según localidad.» (xls). Archivado desde el original el 15 de junio de 2013. Consultado el 22 de febrero de 2013. 
  6. Instituto Nacional de Estadística. «Índice toponimico de entidades de población» (doc). Archivado desde el original el 15 de junio de 2013. Consultado el 22 de febrero de 2013. 

Enlaces externos[editar]