Lafayette Square

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
Lafayette Square
Aerial view of Lafayette Park.jpg
Vista aérea de Lafayette Square (en primer plano).
Localización
País Estados Unidos
Coordenadas 38°53′58″N 77°02′12″O / 38.8995, -77.0366
Características
Área 30 000 m²

Lafayette Square es un parque público de 30 000 m² de superficie situado dentro del Parque del Presidente en Washington D. C. (Estados Unidos), justo al norte de la Casa Blanca y junto a la H Street. Está bordeada por Jackson Place al oeste, Madison Place al este y la Avenida Pensilvania al sur. Recibe su nombre en honor a Gilbert du Motier, marqués de La Fayette, un aristócrata francés y héroe de la Guerra de Independencia de los Estados Unidos (1775–1783), y contiene varias estatuas de héroes europeos de la guerra, entre ellos La Fayette, y en su centro una famosa estatua ecuestre del presidente y general de principios del siglo xix Andrew Jackson. La plaza y los edificios que la rodean fueron reconocidos como distrito histórico de Lafayette Square en 1970.

Proyectos iniciales[editar]

Mayor general Gilbert, marqués de Lafayette, una estatua realizada por Alexandre Falguière y Antonin Mercié, 1891.

Planeado como parte de los lugares de paseo que rodean la Casa Blanca, originalmente la plaza formaba parte del Parque del Presidente, que es la unidad mayor del Servicio de Parques Nacionales que también incluye los terrenos de la Casa Blanca, La Elipse, el Edificio de la Oficina Ejecutiva Eisenhower y el Treasury Building. En 1804, el presidente Thomas Jefferson hizo que la Avenida Pensilvania atravesara ese parque y separó la futura Lafayette Square de los terrenos de la Casa Blanca. En 1824, el parque fue renombrado oficialmente en honor al marqués de La Fayette, el general francés cuya implicación fue indispensable para conseguir la victoria en la Guerra de Independencia de los Estados Unidos.[1][2][3]

En Lafayette Square se encuentra la Decatur House, llamada así en honor al héroe de la guerra naval Steven Decatur.[4][5]​ Usada para el comercio de esclavos,[5]​ es uno de los pocos ejemplos que se conservan de un mercado de esclavos urbano.[6]

Primeros años[editar]

La estatua de Andrew Jackson (ca. 1900) realizada por Clark Mills fue erigida en Lafayette Square en 1853.

El terreno en el que se encuentra la actual Lafayette Square se ha usado en diferentes épocas como «una pista de carreras, un cementerio, un zoo, un mercado de esclavos, un campamento militar durante la guerra anglo-estadounidense de 1812 y un lugar de realización de muchas manifestaciones y celebraciones».[6]​ A principios y mediados del siglo xix, alrededor de la plaza se encontraban las casas de los residentes más ilustres de Washington, incluidos William Wilson Corcoran, Martin Van Buren, Henry Clay, Dolley Madison, John Hay y Henry Adams.[6]

En 1851, Andrew Jackson Downing recibió el encargo del presidente Millard Fillmore de ajardinar Lafayette Square en estilo pintoresco.[6]​ El 27 de febrero de 1859, el miembro de la Cámara de Representantes Daniel Sickles asesinó a Philip Barton Key II en Lafayette Square, tras descubrir que tenía una aventura con su esposa.[7]

Siglo XX[editar]

La estatua ecuestre del presidente Andrew Jackson, realizada por Clark Mills y erigida en 1853.

En el siglo xx, los alrededores de la plaza se convirtieron en una zona menos residencial, y los edificios fueron ocupados cada vez más por oficinas y grupos profesionales,[6]​ especialmente a partir de la década de 1920.[8]​ La última residente, Mary Chase Morris de la O'Toole House (730 Jackson Place), murió durante la Gran Depresión, y su antigua residencia se transformó en un edificio de oficinas.[6]

La configuración actual del parque data de la década de 1930. Alberga cinco grandes estatuas. En el centro se encuentra la estatua ecuestre del presidente Andrew Jackson, realizada por Clark Mills y erigida en 1853, la primera estatua de bronce realizada en los Estados Unidos.[9]​ En las cuatro esquinas hay estatuas de héroes extranjeros de la Guerra de Independencia:[6]

Lafayette Square fue un lugar popular de cancaneo homosexual para hombres homosexuales hasta el terror lila de la década de 1950.[14]

En la década de 1970, Lafayette Square albergaba una gran población de ardillas grises de las Carolinas, posiblemente «la mayor densidad de ardillas registrada en la literatura científica», que eventualmente destruyeron muchos árboles y flores del parque.[15]​ Los grandes números de ardillas se sostenían porque el público las sobrealimentaba y también porque el Servicio de Parques Nacionales había instalado y mantenido cajas nido en el parque.[15]​ En 1985 y 1987, el problema se resolvió gracias a un proyecto que hizo que se retiraran las cajas nido y que muchas ardillas fueran capturadas y trasladadas fuera de Lafayette Square, al Fort Dupont Park y otros lugares.[15]

En 1989, los agentes de la Administración de Control de Drogas realizaron una compra encubierta de crack en Lafayette Square que el presidente George H. W. Bush mostró en un discurso nacional que formaba parte de su guerra contra las drogas.[16]

Thomas y Concepción Picciotto iniciaron la White House Peace Vigil, la vigilia antinuclear más larga de la historia de los Estados Unidos, en Lafayette Square.[17]

Protestas de junio de 2020[editar]

Durante la presidencia de Donald Trump, el 1 de junio de 2020, en medio de las protestas masivas por todo el país tras el asesinato de George Floyd en Minneapolis, Lafayette Square fue despejada de manifestantes pacíficos por la policía con equipo antidisturbios usando gas lacrimógeno, por órdenes del fiscal general William Barr. Barr ordenó el controvertido despeje de la plaza para que Donald Trump pudiera caminar desde la Casa Blanca hasta la iglesia de san Juan para un photocall,[18]​ que los medios de comunicación condenaron por el uso excesivo de la fuerza y por violar el derecho de reunión reconocido por la Primera Enmienda.[19][20]

El 2 de junio, la United States Park Police emitió un comunicado en el que afirmaba que el despeje de Lafayette Square fue necesario por la «destrucción de propiedad pública» y porque los manifestantes «tiraban proyectiles como ladrillos, botellas de agua congelada y líquidos cáusticos».[21]​ Sin embargo, posteriores investigaciones de los medios, incluida una reseña del Washington Post, no lograron encontrar pruebas de que se hubieran tirado esos objetos.[22][23]

El 22 de junio, los manifestantes intentaron derribar la estatua de Andrew Jackson situada en el centro de la plaza. Tras este incidente, Lafayette Square fue cerrada al público. Volvió a abrir el 10 de mayo de 2021.[24]

Referencias[editar]

  1. «Lafayette Square Historic District. May 1, 1802» (en inglés). National Park Service. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  2. «Foundation Document: The White House and President's Park» (en inglés). National Park Service. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  3. «Reservation List: The Parks of the National Park System, Washington, DC». www.nps.gov (en inglés). National Park Service; Land Resources Program Center; National Capital Region. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  4. «The Historic Decatur House» (en inglés). White House Historical Association. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  5. a b Brown, DeNeen L. (5 de junio de 2020). «A history lesson for Trump: Lafayette Square was once bordered by 'slave pens'». Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 7 de junio de 2020. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  6. a b c d e f g «Lafayette Square, Washington, DC» (en inglés). General Services Administration. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  7. Marlowe, Beth (15 de mayo de 2015). «A few bad days in Washington, D.C., history». Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 16 de julio de 2020. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  8. Commission of Fine Arts (1978). Sixteenth Street Architecture (en inglés) 1. pp. 1-7. 
  9. Goode, Kames M. «Four Salutes to the Nation: The Equestrian Statues of General Andrew Jackson» (en inglés). White House Historical Association. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  10. «Major General Marquis Gilbert de Lafayette, (sculpture)». Inventory of American Sculpture, Smithsonian Institution Research Information System (en inglés). Smithsonian American Art Museum. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  11. «Major General Comte Jean de Rochambeau, (sculpture).». Inventory of American Sculpture, Smithsonian Institution Research Information System (en inglés). Smithsonian American Art Museum. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  12. «Brigadier General Thaddeus Kosciuszko, (sculpture).». Inventory of American Sculpture, Smithsonian Institution Research Information System (en inglés). Smithsonian American Art Museum. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  13. «Major General Friedrich Wilhelm von Steuben, (sculpture).». Inventory of American Sculpture, Smithsonian Institution Research Information System (en inglés). Smithsonian American Art Museum. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  14. «Telling All Americans' Stories: LGBTQ Heritage Introduction» (en inglés). National Park Service. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  15. a b c Kelly, John (10 de abril de 2016). «Remembering the Great Squirrel Purge of Lafayette Square». Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 20 de junio de 2019. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  16. Isikoff, Michael (22 de septiembre de 1989). «Drug Buy Set Up For Bush Speech». Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 19 de abril de 2020. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  17. McCarthy, Colman (8 de febrero de 2009). «From Lafayette Square Lookout, He Made His War Protest Permanent». The Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 8 de marzo de 2021. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  18. Jenkins, Jack (2 de junio de 2020). «Ahead of Trump Bible photo op, police forcibly expel priest from St. John’s church near White House». Religion News Service (en inglés). Consultado el 3 de junio de 2021. 
  19. Epps, Garrett (2 de junio de 2020). «Trump's Grotesque Violation of the First Amendment». The Atlantic (en inglés). Consultado el 3 de junio de 2021. 
  20. Baker, Peter (2 de junio de 2020). «How Trump's Idea for a Photo Op Led to Havoc in a Park». The New York Times (en inglés). Archivado desde el original el 6 de junio de 2020. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  21. «June 2 Statement from United States Park Police acting Chief Gregory T. Monahan about the actions taken over the weekend to protect life and property» (en inglés). United States Park Police. 2 de junio de 2020. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  22. Bennett, Dalton (8 de junio de 2020). «The crackdown before Trump's photo op». Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 31 de julio de 2020. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  23. Johnson, Ted (2 de junio de 2020). «Park Police Claim That Protesters Threw Projectiles At Lafayette Square Park, But Reporters Say They Saw Peaceful Demonstration» (en inglés). Archivado desde el original el 15 de febrero de 2021. Consultado el 3 de junio de 2021. 
  24. Lang, Marissa J. (10 de mayo de 2021). «D.C.'s Lafayette Square opens gates to pedestrians for first time in nearly a year». The Washington Post (en inglés). Archivado desde el original el 12 de mayo de 2021. Consultado el 3 de junio de 2021. 

Enlaces externos[editar]