La señora Miniver

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La señora Miniver (Mrs. Miniver) es una película dramático-romántica de guerra estadounidense de 1942 dirigida por William Wyler y protagonizada por Greer Garson y Walter Pidgeon. Basada en el personaje de la ama de casa creada por Jan Struther[3]​ en 1937 para un serial de un diario, la película muestra la vida de una modesta ama de casa británica en la Inglaterra rural afectada por la Segunda Guerra Mundial.

Producida y distribuida por Metro-Goldwyn-Mayer, la película cuenta con un elenco que incluyó a Teresa Wright, May Whitty, Reginald Owen, Henry Travers, Richard Ney y Henry Wilcoxon.[4]

La señora Miniver ganó seis Premios de la Academia, incluyendo Película sobresaliente, Mejor Director para Wyler, Mejor Actriz para Garson y Mejor Actriz de Reparto para Wright.[5][6]​ En 1950, se filmó una secuela llamada The Miniver Story, donde Garson y Pidgeon reinterpretaron sus papeles.[4]

En 2006, la película fue clasificada número 40 en la lista del American Film Institute como uno de los filmes más inspiradores de todos los tiempos. En 2009, fue incluida en el National Film Registry por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos por ser "cultural, histórica o estéticamente" significativa.[7]

Argumento[editar]

Kay Miniver (Greer Garson) y su familia viven una cómoda vida en una casa llamada "Starlings" en Belham, una aldea ficticia a las afueras de Londres. La casa tiene un gran jardín, con un embarcadero privado que da al río Támesis en el que está amarrada una lancha de motor que pertenece a su devoto esposo, Clem (Walter Pidgeon), un exitoso arquitecto. Tienen tres hijos: los jóvenes Toby (Christopher Severn) y Judy (Clare Sandars), y un hijo mayor, Vin (Richard Ney), un estudiante de la Universidad de Oxford. La casa, además, cuenta con una empleada doméstica, Gladys (Brenda Forbes) y Ada, la cocinera (Marie De Becker).

A medida que se avecina la Segunda Guerra Mundial, Vin regresa de la universidad y conoce a Carol Beldon (Teresa Wright), nieta de Lady Beldon (May Whitty) del cercano Beldon Hall. A pesar de los desacuerdos iniciales, que contrastan principalmente la actitud idealista de Vin respecto a las diferencias de clase con el altruismo práctico de Carol, se enamoran. Vin le propone a Carol frente a su familia en casa, después de que su hermano menor lo empuja a dar una propuesta menos romántica, pero más honesta. A medida que la guerra se acerca a su hogar, Vin siente que debe "hacer su parte" y se alista en la Royal Air Force, calificando como piloto de combate. Está apostado en una base cerca de la casa de sus padres, y puede señalar su regreso seguro de las operaciones a sus padres, haciendo un sonido particular con su motor mientras vuela sobre la casa. Junto con otros propietarios de barcos, Clem se ofrece como voluntario para tomar su lancha a motor, el Starling, para ayudar en la evacuación de Dunkerque.

Temprano una mañana, Kay, incapaz de dormir ya que Clem aún está lejos, vagabundea hacia el embarcadero. Ella se sorprende al descubrir a un piloto nazi herido (Helmut Dantine) escondido en su jardín, y la lleva a la casa a punta de pistola. Exigiendo comida y un abrigo, el piloto afirma agresivamente que el Tercer Reich vencerá sin piedad a sus enemigos. Ella lo alimenta, lo desarma con calma cuando se desmaya, y luego llama a la policía. Poco después, Clem regresa a casa, exhausto, de Dunkerque.

Teresa Wright y Richard Ney en una imagen publicitaria del filme.

Lady Beldon visita a Kay para tratar de convencerla de que convenza a Vin de no casarse con Carol a causa de la juventud comparativa de su nieta, quiene tiene dieciocho años. Kay le recuerda a la anciana que ella también había sido joven cuando se casó con su difunto marido. Lady Beldon admite la derrota y se da cuenta de que sería inútil intentar detener el matrimonio. Vin y Carol se casan; Carol ahora también se convirtió en la Sra. Miniver, y regresan de su luna de miel en Escocia. Un tema clave es que ella sabe que es probable que Vin sea asesinado en acción, pero el breve amor llenará su vida. Más tarde, Kay y su familia se refugian en su refugio antiaéreo en el jardín durante un ataque aéreo, e intentan distraer sus mentes del aterrador bombardeo leyendo Las aventuras de Alicia en el país de las maravillas, a lo que Clem se refiere como una "historia encantadora". Apenas sobreviven cuando una bomba destruye parte de su hogar. Los Minivers toman el daño con indiferencia.

En el espectáculo anual de flores del pueblo, Lady Beldon ignora silenciosamente la decisión de los jueces de que su rosa es la ganadora, anunciando que la rosa presentada por el jefe de estación local, el Sr. Ballard (Henry Travers), nombrada como la "Sra. Miniver", como la ganadora. Mientras suenan las sirenas antiaéreas y los aldeanos se refugian en los sótanos de Beldon Hall, Kay y Carol llevan a Vin al aeródromo para unirse a su escuadrón. En su viaje de vuelta a casa, ambas son testigos de la batalla entre los aviones de combate. Por seguridad, Kay detiene el automóvil y ven un avión alemán estrellarse. Kay se da cuenta de que Carol ha sido herida por el fuego de ametralladora del avión y la lleva de vuelta a Starlings. Ella muere unos minutos después de llegar a casa, devastando a Kay. Cuando Vin regresa de la batalla, ya sabe la terrible noticia: irónicamente, él es el sobreviviente y ella es la que ha muerto.

Los aldeanos se reúnen en la iglesia gravemente dañada donde su vicario afirma su determinación en un poderoso sermón:

Nosotros, en esta esquina de Inglaterra hemos sufrido la pérdida de seres queridos. Algunos, cercanos a esta iglesia. George West, del coro. James Ballard, jefe de estación y orgulloso ganador, una hora antes de su muerte del trofeo Beldon Cup por su hermosa rosa Miniver. Y nuestros corazones acompañan en el pésame a las dos familias que comparten la pérdida de una joven que se casó en este altar hace dos semanas. Los hogares de muchos han sido destruidos y las vidas de jóvenes y ancianos han sido arrebatadas. Quedan pocos hogares que no hayan sido heridos en el corazón. ¿Y por qué? Seguramente se habrán hecho esta pregunta. ¿Por qué tiene que ser esta gente la que sufra? Niños, ancianos, una joven disfrutando de su amor. ¿Por qué ellos? ¿Son ellos nuestros soldados ¿Son nuestros guerreros? ¿Por qué deben de ser sacrificados? Les diré por qué. Porque esta guerra no es sólo para soldados en uniforme, es también del pueblo. De todo el pueblo. Y hay que luchar, no sólo en el campo de batalla, sino en las ciudades y en los pueblos. En las fábricas y en las granjas. En el hogar y en el corazón de cada hombre, mujer y niño que ame la libertad. Hemos enterrado a nuestros muertos pero no les olvidaremos. En vez de eso, nos animarán con una determinación indestructible a liberarnos y a los que vengan después de nosotros de la tiranía y el terror que amenaza con destruirnos. Es la guerra del pueblo. Es nuestra guerra. Nosotros somos los guerreros. Luchemos, pues. Luchemos con todo lo que tenemos. Y que Dios defienda a los justos.

Una solitaria Lady Beldon se encuentra en el banco de la iglesia de su familia. Vin se mueve para pararse junto a ella, unidos en una tristeza compartida, mientras los miembros de la congregación se levantan y cantan estoicamente Onward, Christian Soldiers, mientras que a través de un enorme agujero en el techo de la iglesia bombardeada se puede ver vuelo tras vuelo de combatientes de la Royal Air Force saliendo para enfrentar al enemigo.

Elenco[editar]

Producción[editar]

La película entró en preproducción en el otoño de 1940, cuando Estados Unidos aún se mantenía neutral en la guerra; y mientras el guión fue escrito, el país cada vez se fue acercando más a participar del conflicto. Como resultado, las escenas se reescribieron para reflejar la perspectiva cada vez más pro-británica y anti-alemana de los estadounidenses. La escena en la que la Sra. Miniver se enfrenta a un piloto nazi desmayado en su jardín, por ejemplo, se hizo cada vez más confrontativa en cada nueva versión del guión. Fue filmado inicialmente antes del ataque a Pearl Harbor de diciembre de 1941, que hizo entrar a Estados Unidos a la guerra. Después del ataque, la escena fue filmada nuevamente para reflejar el espíritu nuevo y duro de una nación en guerra. La diferencia clave fue que en la nueva versión de la escena, filmada en febrero de 1942, a la Sra. Miniver se le permitió golpear al piloto en la cara. La película fue lanzada 4 meses después.[9]

Wilcoxon y el director William Wyler "escribieron y reescribieron" el sermón de la escena final, la noche anterior a la grabación de la secuencia.[10]​ Convertido en propaganda antiguerra, mostrando los peligros que está provocando esta,[11]​ el discurso "tuvo tal impacto que fue utilizado en esencia por el presidente Franklin D. Roosevelt como un constructor de la moral y parte de él fue la base para folletos impresos en varios idiomas que cayeron sobre territorio enemigo y ocupado".[10]​ Roosevelt utilizaría la película con fines propagandísticos.[12]

Recepción[editar]

Crítica[editar]

En 2006, la película fue catalogada como la número 40 de las películas estadounidenses más inspiradoras por el American Film Institute. En 2009, La señora Miniver fue incluida en el National Film Registry por la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos:[7]

Este melodrama de guerra notablemente conmovedor ilustra el clásico labio superior británico y el coraje de una familia inglesa de clase media (encabezada por Greer Garson y Walter Pidgeon) en medio del caos de los ataques aéreos y la pérdida familiar. El icónico tributo de la película a los sacrificios en el frente interno, con la movida dirección de William Wyler, hizo mucho para reunir el apoyo de Estados Unidos para sus aliados británicos.[7]

Taquilla[editar]

La película superó todas las expectativas, recaudó $5.358.000 en los Estados Unidos y Canadá (la más alta para cualquier película de Metro-Goldwyn-Mayer en ese momento) y $ 3.520.000 en el extranjero. En el Reino Unido, fue nombrada la mejor atracción de taquilla de 1942. El lanzamiento teatral inicial le dio a Metro-Goldwyn-Mayer una ganancia de $ 4.831.000, su película más rentable del año.[2][13]

De los 592 críticos de cine sondeados por la revista estadounidense The Film Daily, 555 la nombraron la mejor película de 1942.[14]

Premios y nominaciones[editar]

Para la 15.ª ceremonia de los Premios Óscar, La señora Miniver fue nominada a doce premios, ganando seis.[15]

Año Categoría Receptor Resultado
1942 Película sobresaliente Metro-Goldwyn-Mayer Ganadora
Mejor director William Wyler Ganador
Mejor actor Walter Pidgeon Nominado
Mejor actriz Greer Garson[nota 3] Ganadora
Mejor actor de reparto Henry Travers Nominado
Mejor actriz de reparto Teresa Wright Ganadora
May Whitty Nominada
Mejor guion George Froeschel,
James Hilton,
Claudine West y
Arthur Wimperis
Ganadores
Mejor fotografía
(blanco y negro)
Joseph Ruttenberg Ganador
Mejor sonido Departamento de sonido de
Metro-Goldwyn-Mayer

(Douglas Shearer, director de sonido)
Nominado
Mejor montaje Harold F. Kress Nominado
Mejores efectos especiales A. Arnold Gillespie (fotográfico),
Warren Newcombe (fotográfico) y
Douglas Shearer (sonido)
Nominados

Notas[editar]

  1. Poco después de interpretar al hijo de Garson en el filme, Richard Ney contrajo matrimonio con Garson, quien era once años mayor que él.
  2. El subteniente Robert Owen Wilcoxon, RNVR, único hermano de Henry Wilcoxon, participó de la evacuación de Dunkerque el 29 de mayo de 1940, un año antes del comienzo de las filmaciones de La señora Miniver, y fue fatalmente herido por una bomba arrojada por un avión alemán.[8]
  3. El discurso de aceptación del premio de Garson ha sido el más largo registrado a la fecha, tomando cinco minutos y medio en finalizar. Un tiempo límite de 45 segundos fue impuesto para futuros discursos de aceptación posteriormente.

Referencias[editar]

  1. «MRS. MINIVER (U)». British Board of Film Classification. 29 de junio de 1942. Consultado el 9 de noviembre de 2014. 
  2. a b c The Eddie Mannix Ledger, Los Angeles: Margaret Herrick Library, Center for Motion Picture Study .
  3. Struther, Jan (1940). Mrs. Miniver. Nueva York: Harcourt, Brace & Company. 
  4. a b «Mrs. Miniver (1942)». The New York Times. Consultado el 16 de febrero de 2013. 
  5. «Awards for Mrs. Miniver». Internet Movie Database. Consultado el 16 de febrero de 2013. 
  6. «Mr. Miniver (1942)». Reel Classics. Consultado el 16 de febrero de 2013. 
  7. a b c «News from the Library of Congress». Library of Congress. 30 de diciembre de 2009. Consultado el 16 de febrero de 2013. 
  8. The Evacuation from Dunkirk, 'Operation Dynamo', 26 May–4 June 1940 ed. W. J. R. Gardner, pub. Frank Cass, Londres, 2000 ISBN 0-7146-5120-6
  9. Glancy, Mark (1999). When Hollywood Loved Britain: The Hollywood "British" Film, 1939-45. Manchester: Manchester University Press. pp. 147-148. ISBN 978-0719048531. 
  10. a b Daynard, Don Henry Wilcoxon in Peter Harris (ed.) The New Captain George's Whizzbang #13 (1971), p. 5
  11. Aresté, José María; Sánchez, Juan Luis y De Santiago, Pablo. (2011). No te vayas mamá. las 100 mejores películas de madres fuertes y con coraje.. Colección Decine21.com. p. 20. Archivado desde el original el 24 de septiembre de 2011. 
  12. Yellin, Emily (2005). Our Mothers' War. Nueva York: Free Press. pp. 99-100. ISBN 978-0743245166. 
  13. "101 Pix Gross in Millions" Variety, 6 Ene 1943, p. 58
  14. Glancy 1999, p. 154.
  15. «The 15th Academy Awards (1943) Nominees and Winners». Oscars. Consultado el 14 de agosto de 2011. 

Bibliografía[editar]

  • Christensen, Jerome. "Studio Identity and Studio Art: MGM, Mrs. Miniver, and Planning the Postwar Era." ELH (2000) 67#1 pp: 257-292. online
  • Glancy, Mark. When Hollywood Loved Britain: The Hollywood 'British' Film (1999)
  • Koppes, Clayton R., and Gregory D. Black. Hollywood Goes to War: Patriotism, Movies, and the Second World War from Ninotchka to Mrs Miniver (Tauris Parke Paperbacks, 2000)
  • Short, K. R. M. "'The White Cliffs of Dover': promoting the Anglo-American Alliance in World War II." Historical Journal of Film, Radio and Television (1982) 2#1 pp: 3-25.
  • Troyan, Michael. A Rose for Mrs. Miniver: The Life of Greer Garson (2010)

Enlaces externos[editar]