La mansión del diablo (película de 1896)

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La mansión del diablo (Le Manoir du Diable) es una película muda de la productora francesa Star Film del año 1896, dirigida y producida por Georges Méliès.[1]​ El filme, un breve esbozo de pantomima en el estilo de una fantasía cómica teatral, cuenta la historia de un encuentro con el Diablo y varios fantasmas. Su intención es evocar diversión y admiración de sus audiencias, en lugar de miedo. Sin embargo, debido a sus temas y personajes, técnicamente puede considerarse la primera película de terror (y, como incluye una transformación que involucra a un murciélago, incluso se la ha llamado la primera película de vampiros).[2]​ La película también es innovadora en longitud: su tiempo de ejecución de más de tres minutos, algo ambicioso para su época.

Sinopsis[editar]

La película se abre con un gran murciélago volando hacia un castillo medieval. El murciélago rodea la habitación, antes de convertirse repentinamente en el Diablo.[3]Mefistófeles produce un caldero y un ayudante, que lo ayuda a conjurar a una mujer de este.

La sala se limpia poco antes de que entren dos cavaliers. El asistente del diablo les pincha con una horca en la espalda antes de transportarse instantáneamente a diferentes áreas de la habitación, confundiendo a la pareja y haciendo que uno huya. El segundo se queda y sufre con numerosos trucos contra él, como el movimiento de los muebles a su alrededor y la aparición repentina de un esqueleto. El cavalier no se inmuta, utilizando una espada para atacar el esqueleto, que luego se convierte en un murciélago, y luego en Mefistófeles, que conjura cuatro espectros para someter al hombre. Recuperándose del ataque de los espectros, el hombre está visiblemente aturdido y saca a la mujer del caldero, quien lo impresiona con su belleza. Mefistófeles luego la convierte en una vieja bruja marchita frente a los ojos del hombre, y luego de nuevo en los cuatro espectros.

El segundo cavalier regresa y, después de una breve demostración de valentía, huye de nuevo, esta vez saltando por encima del borde del balcón. Después que los espectros desaparecen, el caballero se enfrenta cara a cara con el Diablo antes de alcanzar y blandir un gran crucifijo, lo que hace que el demonio desaparezca.

Producción[editar]

La mansión del diablo fue filmada en el jardín de la propiedad de Méliès en Montreuil, con un paisaje pintado.[4]

En la época de Méliès, los actores de cine actuaron de forma anónima y no se proporcionaron créditos.[5]​ Sin embargo, se sabe que Jeanne d'Alcy, una exitosa actriz de teatro que apareció en muchas de las películas de Méliès y más tarde se convirtió en su segunda esposa,[6]​ interpreta a la mujer que sale del caldero.[4]​ El historiador de cine Georges Sadoul postuló la hipótesis de que el diablo en la película fue interpretado por Jules-Eugène Legris,[4]​ un mago que realizaba espectáculos en el Teatro Robert-Houdin en París, y que más tarde hizo su aparición en 1902 de la famosa película de Méliès, Viaje a la Luna.[7]

La película fue lanzada por el estudio de Méliès, comúnmente conocido como Star Film Company, y contaba con los números 78 a 80 en sus catálogos. Se desconoce si la película fue lanzada a finales de 1896 o principios de 1897, pero no debe confundirse con La mansión del diablo realizada por Méliès más tarde en 1897, y lanzada con el mismo nombre.[1]

Redescubrimiento[editar]

El filme se presumía perdido hasta 1988, cuando fue encontrada una copia en el New Zealand Film Archive.[8]

Referencias[editar]

  1. a b c Malthête, Jacques; Mannoni, Laurent (2008), L'oeuvre de Georges Méliès, París: Éditions de La Martinière, p. 337, ISBN 9782732437323 
  2. Hardy, Phil, ed. (1994), The Overlook Film Encyclopedia: Horror, The Overlook Film Encyclopedia 3, Overlook Press, ISBN 978-0-87951-518-8 
  3. Prince, Stephen (2004), The Horror Film, Nueva Brunswick, Nueva Jersey y Londres: Rutgers University Press, ISBN 0-8135-3363-5 
  4. a b c Malthête & Mannoni, p. 90.
  5. Ezra, Elizabeth (2000), Georges Méliès, Manchester: Manchester University Press, p. 13, ISBN 0719053951 
  6. Wemaere, Séverine; Duval, Gilles (2011), La couleur retrouvée du Voyage dans la Lune, Groupama Gan Foundation for Cinema and Technicolor Foundation for Cinema Heritage, p. 165, consultado el 10 de agosto de 2013 
  7. Solomon, Matthew (2011), «Introduction», en Solomon, Matthew, ed., Fantastic Voyages of the Cinematic Imagination: Georges Méliès's Trip to the Moon, Albany: State University of New York Press, p. 2, ISBN 9781438435817 
  8. «One of world's first films found intact in New Zealand», The Miami News, 21 de octubre de 1988, consultado el 29 de junio de 2013 

Enlaces externos[editar]