La catadora de té

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Ronald Fisher in 1913

En el diseño experimental en estadística, la catadora de té (lady tasting tea, en inglés) es un experimento aleatorizado que Ronald Fisher desarrolló y presentó en su libro The Design of Experiments (1935).[1]​ Con este experimento, Fisher introdujo el concepto de la hipótesis nula.[2][3]​ La descripción de Fisher tiene menos de 10 páginas, resalta por su simplicidad y porque tiene una descripción exhaustiva en cuanto a la terminología, los cálculos y el diseño del experimento.[4]​ El ejemplo se basó vagamente en un evento real ocurrido en la vida de Fisher, la mujer fue Muriel Bristol y la prueba usada fue el test exacto de Fisher.

El experimento[editar]

Tetera, jarrita para la leche y taza llena de té con leche

La mujer dijo que podía distinguir, en una taza cualquiera de té con leche, si se había vertido primero la leche o primero el té,una distinción importante en la cultura de Inglaterra. Fisher propuso darle ocho tazas, cuatro de cada variedad, en un orden aleatorio. Luego podría preguntarse cuál fue la probabilidad de que ella descubriera correctamente cuáles tazas habían recibido primero la leche o primero el té, únicamente de manera aleatoria.

  • En el experimento, se le dieron a la mujer ocho tazas ordenadas aleatoriamente - en cuatro de ellas, la leche se había agregado primero; en las otras cuatro, el té. Ella tenía que indicar cuáles tazas pertenecían a cada grupo.
    • Se le dio la ventaja de juzgar las tazas por comparación.
    • Se le informó a la mujer todo lo relativo al experimento.
  • La hipótesis nula suponía que la mujer no tenía la capacidad de distinguir las tazas.
    • Según la manera en la que Fisher abordó el problema, no existe una hipótesis alternativa;[5]​ este rasgo difiere de la estrategia Neyman–Pearson.
  • El cálculo estadístico fue la demostración simple del número de éxitos en la elección de las tazas correctas.
  • La distribución de la hípótesis nula se calculó a través del número de permutaciones, las cuales igualaron el número de permutaciones no seleccionadas.
  • Usando una fórmula de combinación con tazas totales y tazas seleccionadas, existen combinaciones posibles.
Distribución de saborear té
Número de éxitos Permutaciones de selección Número de permutaciones
0 oooo 1 × 1 = 1
1 ooox, ooxo, oxoo, xooo 4 × 4 = 16
2 ooxx, oxox, oxxo, xoxo, xxoo, xoox 6 × 6 = 36
3 oxxx, xoxx, xxox, xxxo 4 × 4 = 16
4 xxxx 1 × 1 = 1
Total 70
  • La región crítica fue el caso único de cuatro éxitos de cuatro posibles éxitos, a partir de criterios convencionales de probabilidad (< 5%; 1 of 70 ≈ 1.4%).

Si y solo si la mujer lograra clasificar correctamente las ocho tazas, Fisher rechazaría la hipótesis nula – y reconocía, por consiguiente, la habilidad de la mujer a un nivel de significanca de 1.4% (pero sin cuantificar su habilidad). Más tarde, Fisher reconoció la ventaja de llevar a cabo más pruebas en ocasiones repetidas.

Referencias[editar]

  1. Fisher, 1971, II. The Principles of Experimentation, Illustrated by a Psycho-physical Experiment.
  2. Fisher, 1971, Chapter II. The Principles of Experimentation, Illustrated by a Psycho-physical Experiment, Section 8. The Null Hypothesis.
  3. OED quote: 1935 R. A. Fisher, The Design of Experiments ii. 19, "We may speak of this hypothesis as the 'null hypothesis', and it should be noted that the null hypothesis is never proved or established, but is possibly disproved, in the course of experimentation."
  4. Fisher, Sir Ronald A. (1956) [The Design of Experiments (1935)]. «Mathematics of a Lady Tasting Tea». En James Roy Newman. The World of Mathematics, volume 3. Courier Dover Publications. ISBN 978-0-486-41151-4. 
  5. Fisher|1971|loc=Chapter II. The Principles of Experimentation, Illustrated by a Psycho-physical Experiment, Section 8. The Null Hypothesis