La balsa (cuento)

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La balsa (The Raft) es un cuento de terror escrito por Stephen King y que fue publicado en The Twilight Zone Magazine en mayo/junio de 1983. Posteriormente, fue parte de la antología Skeleton Crew (1985).

Argumento[editar]

"La balsa" es un cuento que trata la historia de cuatro estudiantes universitarios, dos hombres (Randy y Deke) y dos mujeres (Rachel y LaVerne), que van a nadar a un remoto y solitario lago de Pensilvania en otoño.

Luego de que nadan hasta la balsa que se encuentra en medio del lago, aparece una extraña criatura similar a una "mancha de petróleo" que se mueve hasta situarse debajo de ellos. Deke se burla de las sospechas de Randy, quien había dicho que la mancha había estado persiguiendo a las chicas, y no considera la seriedad de la situación sino hasta que Rachel toca la mancha. La criatura envuelve inmediatamente el brazo de Rachel y la atrae hacia sí misma para luego disolverla gradualmente. Tras el pánico inicial, Deke decide intentar nadar hacia la costa pero, mientras se prepara a saltar al agua, pisa la unión de dos tablas de la balsa y la criatura le agarra el pie. Incapaz de liberar a su amigo, Randy observa mientras la criatura consume lentamente a Deke. Ahora, sin desear arriesgarse a correr riesgos nadando hacia la costa, Randy y LaVerne se turnan para vigilar a la criatura (que cambia de posición cada tanto y a veces está debajo de la balsa y otras, lejos de ella); uno permanece parado mientras el otro se sienta en la balsa.

Durante la noche, LaVerne convence a Randy de que se sienten juntos para conservar el calor y, cuando él toca uno de sus pechos, terminan manteniendo relaciones. Sin embargo, inadvertidamente, el cabello de LaVerne cae entre las aberturas de la balsa y la criatura la absorbe. Solo, Randy pasa el resto de la noche y el día siguiente en la balsa, la mayor parte del tiempo en pie. Cuando llega el ocaso, Randy está delirando y se pregunta si la criatura podrá aliviar su dolor.

Adaptación cinematográfica[editar]

La historia de "La balsa" se adaptó para la pantalla grande como segmento de la película Creepshow 2 (1987), dirigida por Michael Gornick y con guion a cargo de George Romero.

Para la película, el final se modificó levemente: En cuanto la criatura devora a LaVerne, Randy se lanza a nadar hacia la costa y es perseguido por ella. El chico logra avanzar a gatas unos pocos metros fuera del agua y, aparentemente a salvo, grita «¡Te vencí!»; pero la criatura se transforma en una ola y lo cubre. Irónicamente, mientras la criatura regresa en silencio al lago, la cámara se mueve para revelar un letrero de «Prohibido nadar», cerca del auto de los chicos y oculto entre la maleza.

Trasfondo[editar]

Tanto en la introducción de la historia en The Twilight Zone Magazine como en las palabras finales del libro Skeleton Crew, King cuenta una anécdota acerca de la posible publicación de la misma en 1969 en la revista Adam pero de manera diferente y con el título "La plataforma" (The Float). King continúa explicando que la revista había aceptado publicar la historia pero que, poco después, él mismo fue arrestado en el pueblo de Orono, Maine por quitar de la calle varios conos de tráfico luego de que uno hubiera dañado su auto. Como no podía pagar los doscientos cincuenta dólares de multa, estuvo a punto de pasar treinta días de cárcel cuando justo llegó por correo el cheque por La plataforma, algo a lo que King se refiere como idéntico a «que alguien te envíe una tarjeta real para salir de la cárcel». Pese a haber recibido el pago por la historia, King nunca pudo encontrar un número de la revista donde esta se halla publicado.