Kurt Knispel

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Kurt Knispel (20 de diciembre de 1921 – ¿28 o 30? de abril de 1945) fue un comandante, artillero y cargador de tanques alemán. Nacido en los Sudetes, fue uno de los ases de tanques más destacados de la Historia, con un total de 168 blindados confirmados destruidos (si se incluyen los no-confirmados, la cifra podría llegar a 195). Junto con Johannes Bölter, Otto Carius, Ernst Barkmann y Michael Wittmann, se le considera entre los ases de tanquistas más importantes de todos los tiempos, si no el que más.

Primeros años[editar]

Knispel nació en Salisfeld, Salisovia, Región de los Sudetes. Al terminar un curso de mecánica en una fábrica de automóviles en 1940, Knispel se ofreció como voluntario en las divisiones blindadas de la Wehrmacht.

Servicio[editar]

Entrenamiento[editar]

En la primera fase de entrenamiento, Knispel fue enviado al Batallón de Entrenamiento de Reemplazo de Panzers, en la Baja Silesia. Allí recibió el entrenamiento básico de la infantería antes de adiestrarse en los tanques Panzer I, Panzer II y Panzer IV. El 1 de octubre de 1940 fue transferido a la 3era Compañía del 29º Regimiento Panzer, de la 12º División Panzer. Knispel terminó su entrenamiento como cargador y artillero en un Panzer IV. El entrenamiento duró hasta el 11 de junio de 1941 y consistió de cursos en Sagan y Putlos.

En combate[editar]

Knispel era el artillero de un Panzer IV a las órdenes del teniente Hellman cuando tuvo lugar Operación Barbarroja, en la cual Kurt participó en el primer asalto como parte del Panzergruppe 3, LVII Cuerpo de Ejército, comandado por el general Adolf Kuntzen. Knispel participó en combates desde Yarzevo hasta las puertas de Stalingrado, también en las proximidades de Leningrado y en el Cáucaso. Knispel regresó a Putlos hacia fines de enero de 1943 y se familiarizó con los nuevos tanques Tiger. Para este momento, se le acreditaban 12 blindados destruidos.

Desde Putlos, un grupo de hombres fue enviado al 500º Batallón Panzer, en Paderborn. Este grupo estaba dirigido por el oberfeldebel Fedensack, y terminaría convirtiéndose en la 1º Compañía del famoso 503º Batallón de Panzers Pesados, el cual luchó en la Batalla de Kursk. Knispel participó también en la batalla de Korsun-Cherkassy, en Vinnitsa, Jampol y Kamenets-Podolsk. Al transferirse al oeste, la compañía fue reequipada con los tanques Tiger II y luchó en las proximidades de Caen y en la retirada de Normandía. Desde allí la unidad fue nuevamente transferida al Frente del Este y peleó en el área de Mezotúr, Törökszentmiklós, Cegléd, Kecskemét, Gyula y Neutra. En una ocasión el tanque de Knispel fue alcanzado, según el informe, 24 veces por disparos enemigos.

Luchó también en Bab, Laa Worstitz; y finalmente su tanque, un King Tiger junto a otro que lo acompañaba fue emboscado en el pueblo de Vrbovec (Urbau en alemán) donde murió de combatiendo contra un masivo asalto blindado soviético no sin antes destruir a 10 tanques enemigos, a la edad de 23 años, el 28 ó 30 de abril de 1945 (hay discrepancias en el informe militar en cuanto al día).[1]

Identificación de sus restos[editar]

A fines de marzo de 2013 sus restos fueron identificados en el cementerio del pueblo de Vrbovec (Urbau) gracias a sus medallas identificatorias de reglamento.[2] Según algunas fuentes no confirmadas, Knispel recibió un disparo en el abdomen mientras intentaba salir de su tanque destruido el 28 de abril en Vrbovec (Znojmo) y que murió en un hospital de campaña el 30 de abril de 1945; mientras que otras fuentes indican que murió a bordo de su tanque el 28 de abril, siendo la primera versión la más aceptada.[3]

Marcas y Condecoraciones[editar]

La mayoría de las fuentes (ver enlace más abajo) reconocen 168 blindados enemigos destruidos por Knispel, aunque si se suman los no-confirmados, podría hablarse de unos 195. Se le acredita la destrucción de un T-34 a la increíble distancia de 3000 m. Luchó en muchos tipos de tanques alemanes en sus diferentes puestos: como cargador, artillero y comandante. Fue condecorado con la Cruz de Hierro de Primera Clase tras la destrucción de su quincuagésimo blindado y con la Medalla de Oro de Asalto Blindado luego de sus 100 primeras batallas. Cuando Knispel había destruido 126 blindados (mas 20 no-confirmados) se le entregó la Cruz Alemana de Oro. Como comandante de un Tiger I y luego un Tiger II, Knispel destruyó otros 42 blindados enemigos. Aunque se lo recomendó cuatro veces para la entrega de la Cruz de Caballero, Knispel nunca la recibió. Fuentes no confirmadas indican que Knispel era considerado como un indisciplinado y rebelde, en una ocasión además habría golpeado a un soldado de las SS por golpear brutalmente a un prisionero ruso indefenso.

A diferencia de otros comandantes, a Knispel no lo consumía la ambición de condecoraciones; de naturaleza más bien modesta, cuando había disputas sobre la destrucción de unidades enemigas, Knispel siempre se quedaba en silencio, esperando que se le atribuyera a alguien más.

Condecoraciones[editar]

  • Cruz de Hierro de 1ª y 2ª Clase
  • Medalla de Oro de Asalto Blindado
  • Cruz Alemana de Oro (20 de mayo de 1944)
  • Mencionado en la Wehrmachtbericht (25 de abril de 1944)

Referencias[editar]

  • Kurowski, Franz. Feldwebel Kurt Knispel. Flechsig, julio de 2007. ISBN 3-88189-734-8.
  • Kurowski, Franz. Panzer Aces: German Tank Commanders of WWII, Stackpole Books, EUA. (15 de octubre de 2004) , ISBN: 0-81173-173-1
  • Patzwall, Klaus D. and Scherzer, Veit. Das Deutsche Kreuz 1941 - 1945 Geschichte und Inhaber Band II. Norderstedt, Alemania: Verlag Klaus D. Patzwall, 2001. ISBN 3-931533-45-X.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]