Ocho sentencias de muerte

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Ocho sentencias de muerte (Kind Hearts and Coronets en su título original) es una película británica producida por los estudios Ealing, estrenada en 1949. Se trata de una adaptación libre de la novela Israel Rank: The Autobiography of a Criminal (1907) de Roy Horniman.

Argumento[editar]

En la Inglaterra eduardiana, Louis D'Ascoyne Mazzini, décimo duque de Chalfont, pasa su última noche en prisión escribiendo sus memorias. Será ejecutado al amanecer. A modo de flashback, se desvela que el joven su madre, hija del séptimo duque, fue expulsada de la familia tras contraer matrimonio con el padre de Louis, un cantante italiano. Así, el muchacho crece viendo cómo es preterido en la herencia del título de duque, por hasta ocho parientes más o menos lejanos de la familia D'Ascoyne. Fallecida su madre con la pena del alejamiento de su seno familiar, Louis decide tomar venganza y acabar con la vida de todos los familiares que se interponen entre él y el ansiado título. Uno a uno va liquidando a los miembros del clan (todos ellos, interpretados por el actor Alec Guinness) e incluso se compromete con Edith, la viuda de uno de ellos. Sin embargo, termina siendo condenado por el único crimen que no ha cometido: el de Lionel, el marido de su ambiciosa y perversa amante Sibella. En el último momento, Louis pacta con Sibella que se casará con ella a cambio de que la mujer saque a la luz la nota de suicidio de Lionel. De este modo, Louis queda exculpado y sale de prisión. Pero cuando curza el umbral de la cárcel, ya liberado, repara en que ha dejado el manuscrito de sus memorias, confensando sus crímenes, en la celda, a la vista de todos.