Antonio Cervantes

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Antonio Cervantes
Nombre Antonio Cervantes Reyes
Nacimiento 23 de diciembre de 1945 (68 años)
San Basilio de Palenque, Bolívar
Apodo Kid Pambelé
Estilo Ortodoxo
Peso Welter junior
Nacionalidad Bandera de Colombia Colombia
Estadísticas
Total 142
Victorias 123
 • Por nocaut 52
Derrotas 15
Empates 4
No presentado 0

Antonio Cervantes Reyes "Kid Pambelé" (San Basilio de Palenque, Bolívar, 23 de diciembre de 1945) es un exboxeador y entrenador de boxeo colombiano que fue dos veces campeón mundial del peso welter junior. Disputó veintiún combates de título mundial, manteniendo el título de las 140 libras por casi ocho años.

Orígenes[editar]

De origen afrocolombiano y de extracción humilde, nació en San Basilio de Palenque, población conocida porque allí se dio la primera rebelión de esclavos de América. Vivió su niñez y adolescencia entre su pueblo natal y el popular barrio Chambacú de Cartagena de Indias. De niño fue embolador y vendedor de cigarrillos de contrabando.

Carrera[editar]

A los dieciocho años empezó a boxear. Solo realizó tres peleas como aficionado, ganando dos y perdiendo una. Se inició como profesional el 31 de enero de 1964 al vencer a Juan Martínez por decisión en seis asaltos. Su estilo deslucido generaba rechazo entre el público cartagenero. En sus comienzos era un púgil del montón que peleaba en caseríos remotos. Una noche llegó al colmo de apostar dinero por su propia derrota, lo cual le costó una sanción de la Federación Colombiana de Boxeo.

Por eso se fue para Venezuela, donde en 1967 ingresó a la cuerda del empresario venezolano Ramiro Machado, donde fue pulido por el entrenador Melquíades "Tabaquito" Sanz.

Sus primeras 32 peleas como profesional fueron en Colombia, ganó 27, perdió 4 y empató una. El 25 de noviembre de 1968, en Caracas, Cervantes noqueó a Orlando Ruiz en el primer asalto en su primera pelea en el extranjero. Tres días después derrotó a Néstor Rojas en una decisión en diez asaltos.

El 23 de diciembre de 1968 sufrió su primera derrota por nocaut cuando Cruz Marcano, un fiero peleador de la época, lo venció en cuatro asaltos en Caracas.

En 1969 ganó cinco peleas y perdió dos, realizando sus peleas entre Colombia y Venezuela, y perdiendo una decisión en diez asaltos contra el excampeón mundial Antonio Gómez.

En 1970, se radicó en Los Ángeles. En su primera pelea derrotó a José Rodríguez por nocaut en el primer asalto en San José, el 17 de diciembre. Venció por nocaut en ocho asaltos a Rodolfo "Gato" González, un boxeador mexicano muy famoso de la época. Después de esto y de una victoria en 1971 sobre el argentino Enrique Jana, Cervantes fue clasificado como welter junior por el CMB. Pambelé tuvo su primera oportunidad por un título mundial el 11 de diciembre de 1971, cuando se enfrentó por el título de los welter junior ante el campeón argentino Nicolino Locche. El combate se efectuó en el mítico estadio Luna Park de Buenos Aires, donde el colombiano perdió por decisión unánime de los jueces, quienes vieron ganador al "intocable" Locche en todos los 15 asaltos del combate.

Campeonato mundial[editar]

En 1972, después de ganar tres peleas, Cervantes, que estaba de regreso en Colombia, tuvo otra oportunidad de título mundial contra Alfonso "Pepermint" Frazer, quien había destronado a Locche. El 28 de octubre de 1972, Antonio Cervantes consiguió el primer título mundial de boxeo para Colombia al noquear en diez asaltos a Frazer en el Gimnasio Nuevo Panamá de la ciudad de Panamá.

Inmediatamente se convirtió en un héroe nacional en Colombia, y muchas empresas anunciaron sus productos en sus pantaloncillos de boxeo.

En marzo de 1973, en su segunda defensa del título, venció a Locche en la Maestranza César Girón de Maracay, Venezuela. En esa ocasión, la historia fue completamente diferente: Locche fue apabullado por Pambelé y, a causa de que sangraba profusamente por una cortada sobre su ojo izquierdo, los séconds del argentino tiraron la toalla al comienzo del décimo asalto, lo que generó la impotencia y el llanto de Locche, y un verdadero pandemonio en el ring.

Cervantes también noqueó en cinco asaltos a Peppermint Frazer en una publicitada revancha. La preparación del retador se llevó a cabo en el fuerte militar Cimarrón, donde fue concentrado a instancias del hombre fuerte de Panamá, el general Omar Torrijos. En ese entonces, el boxeo era cuestión de estado en Panamá.

Pambelé venció por nocaut en trece asaltos a Josué Márquez en Puerto Rico (primera pelea de título mundial celebrada en el coliseo Roberto Clemente) y por decisión en 15 asaltos al futuro campeón mundial ligero Esteban De Jesús.

En diez ocasiones, en un lapso de tres años, defendió Pambelé con éxito su título orbital conseguido en 1972, pero el 6 de marzo de 1976 lo perdió ante el puertorriqueño Wilfred Benítez por decisión dividida de los jueces en quince asaltos. Benítez, de 17 años, se convirtió en el campeón mundial más joven de la historia, marca que no ha sido superada.

Un año después, el 25 de junio de 1977, en Maracaibo, Venezuela, recuperó el cinturón de los welter junior versión Asociación Mundial de Boxeo al derrotar por nocaut en cinco asaltos al argentino Carlos María Giménez. El título welter junior de la AMB se encontraba vacante luego de que Wilfred Benítez fuera despojado del mismo por negarse a defender su corona ante Pambelé. Cervantes revalidó el título en seis defensas efectuadas a lo largo de tres años realizando una pelea sin título en juego ante el futuro campeón de esa misma división pero versión Consejo Mundial de Boxeo, el jamaicano Saoul Mamby, a quien derrotó por puntos. Su segundo reinado lo llevó a países como Tailandia, Botsuana y Corea del Sur, entre otros. En esa época se habló mucho de una superpelea contra el camepón ligero Roberto Durán, quien estaba subiendo de categoría. En cambio, Durán decidió retar a Sugar Ray Leonard, y la pelea Cervantes contra Durán nunca se materializó.

Pambelé perdió definitivamente el título al caer noqueado por Aaron Pryor en Cincinnati, el 2 de agosto de 1980. Cervantes derribó a Pryor en el primer asalto, pero el norteamericano se recuperó y noqueó a su oponente en el cuarto. Esa fue la última pelea de Cervantes por título mundial. Peleó dos veces más por el título Fecarbox del CMB, y ganó en ambas ocasiones poco antes de retirarse en 1980.

Sin embargo, Cervantes volvió del retiro debido a problemas financieros y siguió boxeando hasta 1983, ganando cuatro peleas y perdiendo la última, una decisión unánime en diez asaltos contra Danny Sánchez el 9 de diciembre de 1983 en Miami.

En total, Cervantes realizó veintiún combates de título mundial, de los cuales dieciocho correspondieron a defensas de su título mundial. Fue campeón de las 140 libras durante casi ocho años (lo retuvo hasta 1976, lo recuperó en 1977 y lo perdió definitivamente en 1980),[1] lo que le valió un puesto en el Salón de la Fama del Boxeo, al cual fue exaltado en octubre de 1998. Pambelé es considerado el mejor welter junior de la historia. En 2000, fue declarado el Boxeador del Siglo de Colombia por la Federación Colombiana de Boxeo y la Asocación nacional de Boxeo Profesional. Por dicho premio, la AMB le entregó un cinturón conmemorativo especial.

Vida personal[editar]

Su vida fuera del deporte ha estado signada por los escándalos y por su adicción a las drogas alucinógenas. Durante los Juegos Centroamericanos y del Caribe de 2006 que se llevaron a cabo en Cartagena, Pambelé protagonizó un combate callejero contra un espectador cuando ambos se disponían a ingresar al estadio para presenciar un partido de béisbol.


Predecesor:
Alfonso Frazer
Campeón Mundial Welter Junior de la AMB
28 de octubre de 1972 – 6 de marzo de 1976
Sucesor:
Wilfred Benítez
Predecesor:
Wilfred Benítez
Campeón Mundial Welter Junior de la AMB
25 de junio de 1977 – 2 de agosto de 1980
Sucesor:
Aaron Pryor

Referencias[editar]

  1. Boxrec. «Boxer: Antonio Cervantes». Consultado el 22-9-2009.

Enlaces externos[editar]