Kawachi (1912)

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Kawachi
Kawachi.jpg
El Kawachi en 1911.
Banderas
Bandera del Imperio del Japón
Historial
Astillero Yokosuka
Tipo Acorazado
Autorizado 22 de junio de 1907
Iniciado 1 de abril de 1909
Botado 15 de octubre de 1910
Asignado 31 de marzo de 1912
Destino Hundido por explosión interna el 12 de julio de 1918 en la bahía de Tokuyama.[1]
Características generales
Desplazamiento 20 823 toneladas
Eslora 160,6 metros
Manga 25,7 metros
Calado 8,2 metros
Blindaje • Cinturón blindado: 127-305 mm
• Barbetas y torretas: 279 mm
• Torre de mando: 254 mm
• Cubierta: 30 mm
Armamento • 12 cañones de 304,8 mm
• 10 cañones de 152,4 mm
• 8 cañones de 120 mm
• 16 cañones de 76,2 mm
• 5 tubos lanzatorpedos de 457 mm
Propulsión • 2 turbinas Curtis
• 16 calderas Miyabara
• 2 hélices
Potencia 25 000 shp
Velocidad 21 nudos (39 km/h)
Autonomía 2700 millas náuticas a 18 nudos (5500 km a 33 km/h)
Tripulación 999-1100
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El Kawachi (河内?) fue el buque líder de los dos acorazados tipo dreadnought de la clase Kawachi, construidos para la Armada Imperial Japonesa en la primera década del siglo xx.

Se trató del primer acorazado japonés que superó las 20 000 toneladas de desplazamiento. De acuerdo a las convenciones japonesas de asignación de nombres, el Kawachi fue denominado así por la provincia de Kawachi,[2]​ que actualmente pertenece a la prefectura de Osaka. Pese a que en 1914, durante la Primera Guerra Mundial, atacó algunas fortificaciones alemanas en la Batalla de Tsingtao, después de ello no estuvo involucrado en otros combates. El 12 de julio de 1918, se hundió a causa de una explosión interna en la que murieron más de 600 miembros de la tripulación.

Antecedentes[editar]

La clase Kawachi fue ordenada el 22 de junio de 1907, tras la Guerra ruso-japonesa, como uno de los primeros dreadnoughts de Japón,[3]​ aunque su construcción se retrasó por la dura depresión económica que en ese momento afectaba al país.[4]​ Su diseño se basó en el del acorazado Aki, con un cañón uniforme de 305 mm, aunque tras considerar el costo se evitó que todos los cañones tuvieran la misma longitud.[5]

Diseño y descripción[editar]

Esquema en planta y alzado de la clase Kawachi, publicado por el Brassey's Naval Annual en 1915.

El buque tenía una eslora de 160,3 metros, una manga de 25,7 metros y un calado de 8,2 metros. Se desplazaba a 20 823 toneladas largas con una carga normal. Su tripulación oscilaba entre 999 y 1100 oficiales y soldados alistados. El Kawachi fue equipado con dos turbinas Curtis, cada una de las cuales accionaban una hélice con el vapor de 16 calderas acuotubulares Miyabara. Las turbinas tenían en total una potencia al eje de 25 000 a una velocidad de diseño de 21 nudos (39 km/h).[Nota 1]​ Llevaba suficiente carbón y fueloil para darle una autonomía de 2700 millas náuticas a una velocidad de 18 nudos (33 km/h).[6]

El armamento principal del Kawachi consistía en cuatro cañones de 304,8 mm repartidos en dos torretas dobles —cada una en la proa y la popa de la superestructura— y ocho cañones de 304,8 mm montados en cuatro torretas dobles, dos a cada lado de la superestructura.[6]​ Su armamento secundario constaba de diez cañones de 152,4 mm montados en casamatas a los lados del casco y ocho cañones de disparo rápido de 120 mm.[4]​ El buque también tenía doce cañones de 76,2 mm, cuatro cañones que eran usados para saludos ceremoniales y cinco tubos lanzatorpedos sumergidos de 457 mm, dos en cada costado y otro en la popa.[7][8]

El cinturón blindado del buque tenían un grosor máximo de 304,8 mm en el medio y se ahusaba hasta un grosor de 127 mm en los extremos.[4]​ Una traca de 152 mm protegía las casamatas de la nave. Las barbetas de los cañones principales tenían un grosor entre los 229 y los 279 mm, mientras que el blindaje de las torretas principales tenía un máximo de 279 mm. El blindaje de la cubierta era de 29 mm y el castillo estaba protegido por una armadura entre los 152 y los 254 mm.[9]

Construcción y carrera[editar]

Una postal del Kawachi anclado.

La quilla del Kawachi fue puesta en grada en el Arsenal Naval de Yokosuka el 1 de abril de 1909 y fue botado el 15 de octubre de 1910 en una ceremonia a la que asistió el Emperador Meiji.[4]​ Se completó el 31 de marzo de 1912 con un coste de 11 130 000 yenes.[3]​ El 3 de octubre de 1912, el buque estuvo presente cuando el Mikasa sufrió un incendio provocado por un marinero en el almacén de municiones delantero. Se inundó antes de que el fuego se extendiese, lo que permitió que el Kawachi pudiera enviar al Mikasa varios equipos para combatir el fuego en caso de que los necesitaran.[10]​ Cuando en agosto de 1914 comenzó la Primera Guerra Mundial, el Kawachi se encontraba destinado en Yokosuka.[8]

Entre octubre y noviembre de 1914, junto a su gemelo, el Settsu, bombardeó fortificaciones alemanas durante la etapa final de la batalla de Tsingtao. El barco estaba presente en Yokosuka el 8 de enero 1915 cuando el victorioso Segundo Escuadrón volvió a Japón después de dicha batalla.[11]​ Fue asignado al Primer Escuadrón entre 1915 y 1917, año en que fue reacondicionado.[8]

Después de haber sido reequipado, el Kawashi regresó al Primer Escuadrón comandado por el capitán Yoshimoto Masaki y entró en la bahía de Tokuyama, en la prefectura de Yamaguchi, la tarde del 11 de julio de 1918. A la mañana siguiente estaba previsto que se realizaran unas prácticas de lanzamiento de torpedos, pero estas se cancelaron a causa de la agitada condición del mar y el acorazado permaneció anclado durante el resto el día. Esa tarde, a las 15:51, se escuchó una fuerte explosión cerca de una de las torretas principales ubicadas a estribor. Una gran cantidad de humo salió de allí y también de entre la primera y la segunda chimenea. Dos minutos más tarde, comenzó a inclinarse hacia estribor y terminó volcando a las 15:55, solo cuatro minutos después de la explosión.[1]​ Más de mil hombres estaban a bordo cuando explotó el buque, de los cuales 600 fallecieron y otros 433 pudieron sobrevivir.[1][Nota 2]

Al día siguiente, la Armada Imperial Japonesa convocó a una comisión para investigar la explosión, con el vicealmirante Murakami Kakuichi como moderador. La comisión primeramente sospechó de un incendio provocado, pero no se pudo encontrar un sospecho plausible. Luego se informó que la cordita del almacén de municiones pudo haberse inflamado espontáneamente a causa de la descomposición. Los almacenes del Kawachi se habían inspeccionado entre enero y febrero de ese año, pero no se habían encontrado problemas, lo que hizo que menos probable esa posibilidad. La comisión hizo recomendaciones sobre el control estricto en la producción y la manipulación de la cordita, que fueron adoptadas exitosamente por la Armada. La Armada consideró salvar el Kawachi, pero finalmente decidió que sería algo demasiado costoso y retrasaría en más de un año la construcción de un crucero de batalla. Fue borrado del registro naval el 21 de septiembre de 1918 y sus restos fueron parcialmente desmantelados, aunque la mayor parte del casco fue abandonado en el lugar del hundimiento para que sirviera de arrecife artificial.[13]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d Lengerer, 1984, p. 83
  2. Silverstone, 1984, p. 333
  3. a b Lengerer, 1984, p. 74
  4. a b c d e Gardiner & Gray, 1984, p. 239
  5. Lengerer, 1984, p. 73
  6. a b c Jentschura, Jung & Mickel, 1977, p. 24
  7. Lengerer, 1984, p. 80
  8. a b c Preston, 1972, p. 196
  9. Lengerer, 1984, p. 76; 81
  10. Kingsepp, 2008, p. 37-38
  11. «Return of Japanese Squadron». Queensland Times (Ipswich), Australia. 12 de enero de 1915. p. 3. Consultado el 8 de septiembre de 2013. 
  12. Kingsepp, 2007, p. 99
  13. Lengerer, 1984, p. 83-84

Notas al pie[editar]

  1. Gardiner reduce la velocidad del buque a 20 nudos.
  2. Las fuentes difieren ampliamente sobre el número exacto de hombres muertos. Tanto Gardiner y Gray, como Jentschura, Jung y Mickel coinciden en 700,[4][6]​ pero Lengerer dice que son 600,[1]​ mientras que Kingsepp da por muertos a 618 de una tripulación de 960 hombres.[12]

Bibliografía[editar]

  • Gardiner, Robert; Gray, Randal (1984). Conway's All the World's Fighting Ships: 1906–1921. Annapolis, Maryland: Naval Institute Press. ISBN 0-87021-907-3.  (en inglés)
  • Hackett, Bob; Kingsepp, Sander (2009). «IJN Settsu: Tabular Record of Movement». Combinedfleet.com. Consultado el 8 de septiembre de 2013.  (en inglés)
  • Jentschura, Hansgeorg; Jung, Dieter; Mickel, Peter (1977). Warships of the Imperial Japanese Navy, 1869–1945. Annapolis, Maryland: United States Naval Institute. ISBN 0-87021-893-X.  (en inglés)
  • Kingsepp, Sander (septiembre de 2008). «Fire and Low-Order Explosion in the Forward Magazine - 3 October 1912». En Ahlberg, Lars. Contribution to the History of Imperial Japanese Warships (Paper V): 37-40.  (requiere suscripción) (en inglés)
  • Kingsepp, Sander (marzo de 2007). «Reader Reactions and Questions». En Ahlberg, Lars. Contribution to the History of Imperial Japanese Warships (Paper II): 99-100.  (requiere suscripción) (en inglés)
  • Lengerer, Hans (septiembre de 2006). «Battleships Kawachi and Settsu». En Ahlberg, Lars. Contribution to the History of Imperial Japanese Warships (Paper I): 66-84.  (requiere suscripción) (en inglés)
  • Preston, Antony (1972). Battleships of World War I: An Illustrated Encyclopedia of the Battleships of All Nations 1914–1918. Nueva York: Galahad Books. ISBN 0-88365-300-1.  (en inglés)
  • Silverstone, Paul H. (1984). Directory of the World's Capital Ships. Nueva York: Hippocrene Books. ISBN 0-88254-979-0.  (en inglés)
  • Gardiner, Robert, ed. (1985). All the World´s Fighting Ships 1906-1921. Conway Maritime Press Ltd. p. 229. ISBN 0-85177-245-5.  (en inglés)

Enlaces externos[editar]