Kary Mullis

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Kary Banks Mullis Premio Nobel
Kary Mullis.jpg
Información personal
Nacimiento 28 de diciembre de 1944
Lenoir (Estados Unidos)
Nacionalidad estadounidense
Educación
Alma máter Instituto de Tecnología de Georgia
Universidad de California en Berkeley
Supervisor doctoral Joe Neilands Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Área Biología molecular
Conocido por Invención de la PCR
Empleador Cetus Corporation
Distinciones Premio Nobel de Química (1993)
Web
Sitio web
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Kary Banks Mullis (nacido el 28 de diciembre de 1944) es un bioquímico, autor y conferenciante estadounidense. En reconocimiento de su mejora de la técnica de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) comparte el Premio Nobel de Química de 1993 con Michael Smith[1]​ y ganó el Premio de Japón en el mismo año. El proceso fue descrito originalmente por Kjell Kleppe y el nobel de 1968 H. Gobind Khorana y permite la amplificación de secuencias específicas de ADN.[2][3]​ Las mejoras hechas por Mullis permitieron convertir a la PCR en una técnica central en bioquímica y biología molecular, descrita por The New York Times como "altamente original y significativo, virtualmente dividiendo la biología en dos épocas de antes de P.C.R. y después de P.C.R."

Mullis ha defendido el negacionismo del sida[4][5][6][7][8][9]​ y la negación de cambio climático.[4]​ También es conocido por sus opiniones heterodoxas en ciencias sociales y astrología.[10]Todas estas posturas le valió las críticas del The New York Times.

Biografía[editar]

Se crió en Columbia (Carolina del Sur) y se licenció en química en el Georgia Institute of Technology. En 1966 se trasladó a California, para estudiar bioquímica, consiguiendo un doctorado en la especialidad bajo la dirección de J. B. Neilands en la Universidad de Berkeley.

En 1972 se trasladó a Kansas siguiendo a su esposa, y consiguió empleo como investigador en cardiología pediátrica, adquiriendo formación en biología. Roto su matrimonio, volvió a California, trabajando un tiempo en la Universidad de San Francisco, como investigador en química farmacéutica, en el campo de las endorfinas. En 1979 fue contratado por la compañía californiana Cetus Corporation, donde trabajaba con oligonucleótidos (moléculas cortas de ADN o ARN).

En 1985, mientras seguía trabajando en Cetus, desarrolló la técnica de la reacción en cadena de la polimerasa, (PCR en sus siglas en inglés), una de las técnicas centrales en biología molecular, que permite la amplificación de una región específica de ADN usando nucleósidos trifosfatados y una polimerasa de ADN. La idea de multiplicar una hebra de ADN millones de veces le vino en 1983 pero no convenció a sus colegas de la compañía, por lo que tuvo que demostrar por sí mismo la aplicabilidad de la técnica. La versión de la técnica desarrollada inicialmente por Mullis, aunque eficaz, era poco eficiente, hasta que se le ocurrió emplear polimerasas del ADN termoestables, extraídas de microorganismos termofílicos, inicialmente la polimerasa llamada Taq, procedente de Thermus aquaticus.[11]

Por esta invención, de gran valor en biotecnología y como herramienta de investigación científica y forense, en 1993 recibió el Premio Japón y el Premio Nobel de Química, compartido con el canadiense Michael Smith. Cetus, la compañía de Mullis, le dio una recompensa de 10.000 dólares por la invención de la PCR y luego vendió la patente por 300.000.000 de dólares a Roche Molecular Systems, una sección de la importante compañía farmacéutica Hoffmann-La Roche.

La PCR ha sido el fundamento de varias revoluciones en campos prácticos, como la identificación del origen de muestras de sangre o saliva (a los que recurre masivamente la ciencia forense), y la secuenciación de genes humanos o de otros organismos. La secuenciación genética era hasta entonces un proceso muy complicado, aplicable sólo cuando se podían obtener de manera natural muchas copias del mismo ADN. La PCR convirtió en una rutina la investigación de la secuencia genética, permitiendo la lectura completa del genoma humano, así como de muchos organismos que se toman como modelos en la investigación de distintos problemas biológicos. La técnica ha permitido también investigar la filogenia (historia evolutiva) comparando las secuencias genéticas de distintas estirpes, que a su vez es el fundamento de un mundo de hipótesis científicas del máximo interés.

En un orden de cosas más anecdótico, sin la PCR no tendría sentido el argumento de la novela Parque Jurásico de Michael Crichton, llevada al cine en 1993 bajo la dirección de Steven Spielberg, donde se reconstruye el genoma de animales extintos a partir de restos mínimos de su sangre conservada en ámbar.

Opiniones personales[editar]

Mullis ha dicho que la búsqueda interminable de más subvenciones y la permanencia en dogmas establecidos ha hecho daño a la ciencia.[12]​ Cree que "la ciencia está siendo practicada por personas cuyos pagos dependen de lo que van a descubrir", y no de lo que realmente producen.[12]​ Mullis ha sido descrito como un "investigador impaciente e impulsivo" que encuentra aburrido el trabajo de laboratorio rutinario y en cambio piensa sobre su investigación mientras conduce y surfea. Inventó la reacción en cadena de la polimerasa mientras conducía en la carretera[13]

En su autobiografía de 1998, Mullis expresó su desacuerdo con la evidencia científica que apoya el cambio climático y el agotamiento de ozono, la evidencia que el VIH causa el sida y afirmó su creencia en la astrología. Mullis sostiene que el cambio climático y la conexión VIH/sida se deben a una conspiración de ecologistas, agencias gubernamentales y científicos que intentan preservar sus carreras y ganar dinero, en lugar de evidencia científica.[4]​ Mullis ha creado controversia por su asociación con el prominente negacionista del sida Peter Duesberg[5]​ y afirmó que el sida es un diagnóstico arbitrario usado únicamente cuando se encuentran anticuerpos contra el VIH en la sangre de un paciente.[6]​ El consenso médico y científico es que la hipótesis de Duesberg es pseudociencia, pues se ha demostrado conclusivamente que el VIH es la causa del sida,[14][15]​ y que el calentamiento global está ocurriendo debido a actividades humanas.[16][17][18]​ Seth Kalichman, investigador del sida y autor de Denying AIDS,admite que "parece extraño incluir un laureado con el nobel entre el quién es quién de los pseudocientíficos del sida".[7]​ Mullis también escribió el prefacio del libro What If Everything You Thought You Knew About AIDS Was Wrong? de Christine Maggiore,[8]​ un negacionista del sida VIH positivo quien, junto con su hija, murió de una enfermedad relacionada con el sida.[19]​ Un artículo de The New York Times listó a Mullis como uno de varios científicos que, después de hallar el éxito en su área de investigación, luego realizan afirmaciones infundadas, a veces extravagantes, en otras áreas.[20]​ Un artículo de Skeptical Inquirerdescribió a Mullis como un "negacionista del sida con credenciales científicas que nunca ha hecho una investigación científica sobre el VIH o el sida."[9]

Vida extraterrestre[editar]

Mullis informó un encuentro con un mapache con brillo verde en su cabaña en el bosque del norte de California alrededor de medianoche en una noche de 1985. Niega el uso de LSD en este encuentro.[21]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Shampo, M. A.; Kyle, R. A. (2002). «Kary B. Mullis — Nobel Laureate for procedure to replicate DNA». Proceedings (Mayo Clinic) 77 (7): 606. PMID 12108595. doi:10.4065/77.7.606. 
  2. Saiki, R.; Gelfand, D.; Stoffel, S.; Scharf, S.; Higuchi, R.; Horn, G.; Mullis, K.; Erlich, H. (1988). «Primer-directed enzymatic amplification of DNA with a thermostable DNA polymerase». Science 239 (4839): 487-491. PMID 2448875. doi:10.1126/science.2448875. 
  3. Kleppe, K.; Ohtsuka, E.; Kleppe, R.; Molineux, I.; Khorana, H. G. (1971). «Studies on polynucleotides *1, *2XCVI. Repair replication of short synthetic DNA's as catalyzed by DNA polymerases». Journal of Molecular Biology 56 (2): 341-361. PMID 4927950. doi:10.1016/0022-2836(71)90469-4. 
  4. a b c Dancing Naked in the Mind Field. Vintage Books. 1998. pp. 115-18, 143-53. ISBN 0-679-44255-3. 
  5. a b Horvath, Hacsi (15 de septiembre de 1999). «AIDS heresies: From maverick science to conspiracy theories». CNN. Consultado el 26 de febrero de 2014. 
  6. a b «Washington Informer». High beam. 31 de mayo de 2000. Consultado el 27 de julio de 2010. 
  7. a b Kalichman, Seth (2009). Denying AIDS: Conspiracy Theories, Pseudoscience, and Human Tragedy. New York: Copernicus Books (Springer Science+Business Media). pp. 177–178. ISBN 978-0-387-79475-4. 
  8. a b Maggiore C (2006). What If Everything You Thought You Knew About AIDS Was Wrong?. American Foundation For AIDS Alternative. ISBN 0-9674153-2-2. 
  9. a b «AIDS Denialism vs. Science». Skeptical Inquirer 31 (5). 2007. 
  10. [1]London Review of Books, "Nobel Savage", by Steven Shapin
  11. «The History of PCR». Smithsonian Institution Archives (en inglés). Consultado el 23 de noviembre de 2010. 
  12. a b Yoffe, Emily (July 1994), Is Kary Mullis God? Nobel Prize winner's new life 122 (1), Esquire, pp. 68-75 
  13. Decoding life: unraveling the mysteries of the genome. Minneapolis: Lerner Publications. 2005. p. 88. ISBN 0-8225-1196-7. 
  14. «Confronting AIDS: Update 1988». Institute of Medicine of the U.S. National Academy of Sciences. 1988. «…the evidence that HIV causes AIDS is scientifically conclusive.» 
  15. «The Evidence that HIV Causes AIDS». National Institute of Allergy and Infectious Disease. 4 de septiembre de 2009. Archivado desde el original el 24 de noviembre de 2009. Consultado el 14 de octubre de 2009. 
  16. Oreskes, Naomi (December 2004). «Beyond the Ivory Tower: The Scientific Consensus on Climate Change». Science 306 (5702): 1686. PMID 15576594. doi:10.1126/science.1103618. «Such statements suggest that there might be substantive disagreement in the scientific community about the reality of anthropogenic climate change. This is not the case. [...] Politicians, economists, journalists, and others may have the impression of confusion, disagreement, or discord among climate scientists, but that impression is incorrect.» 
  17. «Joint Science Academies' Statement» (PDF). United States National Academies. 6 de julio de 2005. Consultado el 9 de junio de 2011. 
  18. «Understanding and Responding to Climate Change» (PDF). United States National Academies. 2008. Archivado desde el original el 23 de abril de 2013. Consultado el 9 de junio de 2011. 
  19. Gorman, Anna; Zavis, Alexandra (30 de diciembre de 2008). «Christine Maggiore, vocal skeptic of AIDS research, dies at 52». Los Angeles Times. Consultado el 30 de diciembre de 2008. 
  20. «Bright Scientists, Dim Notions». 28 de octubre de 2007. Consultado el 6 de agosto de 2010. 
  21. Bullard, Thomas, «The Myth and Mystery of UFOs», LRB (UK) 33 (22) 

Enlaces externos[editar]


Predecesor:
Rudolph Marcus
Nobel prize medal.svg
Premio Nobel de Química
1993
Sucesor:
George A. Olah