Karol Dembowski

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Barón Karol Dembowski, viajero y escritor polaco del Romanticismo.

Se conoce muy poco sobre él, e incluso su nacionalidad: algunos lo hacen francés y otros italiano. A fines de enero de 1838 emprendió un viaje por España con el propósito de analizar la metamorfosis de una sociedad idealizada por el Romanticismo y reseñar los signos que todavía perduraban de la antigua mentalidad. Lo hizo durante la Primera Guerra Carlista, y durante su viaje redactó varias cartas en francés a la condesa de Bourke, a madames Viscontini y Ancelot, a Prosper Merimée, a Stendhal y a los barones Trecchi y de Mareste, que luego reunió y publicó en un libro de viajes, Deux ans en Espagne et en Portugal, pendant la guerre civile 1838-1840, (Dos años en España durante la guerra civil, 1838-1840, Paris, Charles Gosselin, 1841). Su relato se muestra atento al pintoresquismo del país, pero también demuestra sensibilidad social a las graves consecuencias que la guerra tuvo para las clases más desfavorecidas: denuncia la brutalidad y el hambre que padecían estas clases y resulta muy objetivo en los juicios que forma sobre los personajes políticos y militares del país. En la Cartuja de Valldemosa visitó a su compatriota Chopin, quien vivía allí intentando reponerse de su enfermedad junto a su amante George Sand, quien, según describe Dembowski, traía escandalizado al cura y a todo el pueblo en general, por no ir a la iglesia ni frecuentar el pueblo, y por fumar cigarros y beber café a todas horas. También recoge numerosas cancioncillas, coplas y refranes populares, y describe bailes y músicas regionales. Su libro fue traducido por primera vez al español en Madrid: Espasa-Calpe, 1931; en 2008 la editorial Crítica de Barcelona ha reimpreso esta traducción.