Karl Otto Koch

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Karl Otto Koch
SS-Standartenführer
Años de servicio 1916-1945
Lealtad Bandera de Imperio alemán Imperio alemán
Bandera de Alemania República de Weimar
Bandera de Alemania nazi Alemania nazi
Servicio/rama Flag of the Schutzstaffel.svg Schutzstaffel
Unidad 3rd SS Division Logo.svg SS-Totenkopfverbände
Condecoraciones Cruz de Hierro
Participó en Primera Guerra Mundial
Información
Nacimiento 2 de agosto de 1897
Darmstadt, Bandera de Imperio alemán Alemania
Fallecimiento 5 de abril de 1945
Buchenwald, Bandera de Alemania nazi Alemania

Karl Otto Koch (Darmstadt, 2 de agosto de 1897Buchenwald, 5 de abril de 1945) fue un oficial de la Schutzstaffel (SS) que ostentó el rango de SS-Standartenführer durante la Segunda Guerra Mundial. Fue comandante de los campos de concentración nazis de Esterwegen, Buchenwald, Sachsenhausen, y Majdanek, este último situado en la Polonia ocupada.

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Koch nació en Darmstadt, en el entonces existente Gran Ducado de Hesse. En 1916 se unió voluntariamente al Ejército Imperial y combatió en el Frente Occidental hasta 1918, cuando fue capturado por los británicos. Durante el resto de la contienda, hasta 1919, estuvo en un campo de prisioneros, antes de ser repatriado a Alemania. Koch se casó por primera vez en 1924 y tuvo un hijo. Sin embargo, este matrimonio terminó en un divorcio en 1931 debido a su infidelidad.

En ese mismo año, Karl Otto Koch se unió al Partido Nazi y a la Schutzstaffel (SS).

Servicio en las SS[editar]

Koch prestó servicio en varios SS-Standarten hasta el 13 de junio 1935, cuando se convirtió en comandante del Campo de concentración de Columbia, situado en Berlín-Tempelhof. En abril de 1936 fue asignado al campo de Esterwegen y cuatro meses después pasó a dirigir el de Sachsenhausen. El 1 de agosto de 1937 se le dio el mando del nuevo Campo de concentración de Buchenwald. En septiembre de 1941 fue transferido al Campo de concentración de Majdanek, que estaba destinado para prisioneros de guerra. Esto se debió en buena medida a una investigación policial por acusaciones de conducta impropia en Buchenwald, que incluían corrupción, fraude, malversación de fondos, embriaguez, delitos sexuales y asesinato. Koch dirigió el campo de Majdanek durante un año, hasta que relevado de su puesto cuando se conoció del escape de 86 prisioneros soviéticos bajo su custodia en Majdanek en agosto de 1942.

El 25 de mayo de 1936, Koch se casó con Ilse Köhler, con quien tuvo un hijo y dos hijas. Más tarde, Köhler se haría conocida como «La bruja de Buchenwald» o «La perra de Buchenwald» (Die Hexe von Buchenwald).[1]​ Cuando Koch fue destinado a Buchenwald, Ilse fue nombrada supervisora (Oberaufseherin) por las SS y, por tanto, tuvo un rol activo y oficial en las atrocidades cometidas allí. La acusación más famosa contra Ilse Koch fue que seleccionó prisioneros con tatuajes para ser asesinados, con la finalidad de que su piel fuera utilizada para fabricar pantallas de lámparas para su casa;[2]​ sin embargo, nadie pudo testificar haber visto tales lámparas durante el juicio de Ilse.[3]

Detención y fusilamiento[editar]

Las acciones de Koch en Buchenwald llamaron la atención del SS-Obergruppenführer Josías de Waldeck-Pyrmont ya en 1941. Waldeck investigó la muerte del Dr. Walter Krämer, médico de Buchenwald, al que conocía de haber tratado con él anteriormente. Descubrió que había sido asesinado por orden de Koch ya que Krämer lo había tratado por sífilis y el entonces comandante de Buchenwald temió que esta información saliera a la luz.[4]​ El 20 de agosto de 1942, Koch fue depuesto del cargo.[5]

En el transcurso de las investigaciones hechas también por el juez de las SS Konrad Morgen, entre 1942 y 1943, estas revelaron que Koch no solo había malversado cuantiosas sumas de dinero de las SS, sino que además robado propiedades de los prisioneros y numerosas órdenes de asesinato con otros prisioneros del campo.[4]​ Waldeck-Pyrmont arrestó a Koch el 24 de agosto de 1943, lo puso a disposición de un tribunal de las SS, siendo juzgado y condendo a muerte. Fue fusilado finalmente en el mismo Buchenwald pocos días antes de que las fuerzas estadounidenses liberasen el campo, el 5 de abril de 1945.[4]

Referencias[editar]

  1. William L. Shirer (1990). The Rise and Fall of the Third Reich (3ra. edición). Nueva York: Simon & Schuster. p. 885. 
  2. New York Times, 24 de septiembre de 1948, pág. 3
  3. Dachau Scrapbook: The trial of Ilse Koch
  4. a b c David A. Hackett (1995). The Buchenwald Report, Westview Press, pág. 341
  5. Raul., Hilberg, ([2005]). La destrucción de los judíos europeos. Akal. p. 1004. ISBN 9788446018094. OCLC 433875872. 

Bibliografía[editar]

  • Cazenave, Benoit (2005). "L’exemplarité du commandant SS Karl Otto Koch". Revue de la Fondation Auschwitz, Bruselas.