Karen Dotrice

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Karen Dotrice
Mary Poppins11.jpg
Captura del tráiler original para la película Mary Poppins (1964) en donde aparece Karen Dotrice junto a Matthew Garber †.
Nacimiento Bandera del Reino Unido Guernsey, Islas del Canal
9 de noviembre de 1955 (58 años)
Ocupación Actriz
Ficha en IMDb

Karen Dotrice (n. 9 de noviembre de 1955) es una actriz británica conocida principalmente por su rol como Jane Banks en la adaptación cinematográfica de la serie literaria Mary Poppins, producida por Walt Disney Pictures y estrenada en 1964. Dotrice nació en Guernsey (una de las Islas del Canal) siendo hija de dos actores de teatro consumados. Su trayectoria como actriz comenzó en los escenarios, continuando con roles en televisión y cine, para concluir con un breve período en el que se desempeñó como Desdémona en la producción de pre-Broadway de Otelo, en 1981. En 1984, Dotrice se retiró del mundo del espectáculo para centrarse en su vida como madre (aunque ha hecho apariciones breves en algunas series de televisión desde entonces); tiene tres hijos producto de dos matrimonios. En 2004, se le nombró una "Leyenda Disney".

Biografía[editar]

Primeros años[editar]

Paisaje de Guernsey, una de las Islas del Canal, en donde nació Dotrice.

Nacida en el seno de una familia dedicada al teatro, Dotrice es hija de Roy y Kay Dotrice, dos actores shakesperianos que se conocieron al actuar en producciones teatrales de repertorio en Inglaterra.[1] Nació en las Islas del Canal, donde igualmente había nacido su padre. Tiene dos hermanas, Michele (nacida en 1948) e Yvette, las cuales también son actrices. Su padrino fue el actor Charles Laughton, quien contrajo matrimonio con Elsa Lanchester, una de las coprotagonistas de Mary Poppins.

Dotrice tenía sólo dos años cuando su padre se unió al Shakespeare Memorial Theatre (más tarde, Royal Shakespeare Company, conocida también por las siglas RSC), en 1957, después de haberse mudado a Inglaterra.[2] A la edad de cuatro años, hizo su debut en la producción El círculo de tiza caucasiano de RSC, dirigida por Bertold Brecht. Allí, un empleado de The Walt Disney Company observó su actuación, decidiendo llevarla a Burbank, California, para que conociera en persona a Walt Disney.[3] Antes de comenzar a actuar, Dotrice trabajó en la galería de arte de un amigo.[4]

Cine[editar]

Retrato de Walt Disney, a quien Karen estimaba como una figura paternal mientras residía en Burbank (California).

A sus ocho años de edad, Dotrice fue contratada para aparecer en The Three Lives of Thomasina (1964) como una niña, Mary McDhui, cuya relación con su padre mejora ante la reaparición mágica de su gato. De acuerdo a Howard Thompson, de The New York Times: "Dotrice es una niña atractiva pero poderosamente terca", concluyendo que "es muy malo que el Sr. Disney no tomara el ejemplo de Thomasina, un títere valiente de un animal con todas sus patas en el suelo. La cinta es poderamente acogedora".[5] Mientras ella estaba en California, su padre, en Inglaterra, interpretaba a El rey Lear. Walt Disney personalmente se ocupó de cuidar a la familia, regularmente invitándola a su hogar en Palm Springs, California. Rápidamente, la pequeña Dotrice se encariñó con Disney llegando a estimarlo como una figura paternal. Inclusive, le decía afectuosamente "Tío Walt".[3] En alguna ocasión, ella manifestó que la admiración era mutua: "Creo que a él en verdad le caían bien los niños ingleses. Estaba fascinado por el acento y la etiqueta. Y cuando me portaba muy inglesa y educada, él se fijaba con orgullo en ese pequeño cometido de alguien que tenía tan buenos modales".[3]

El historiador de cine Leonard Maltin dijo que Dotrice "se ganó a todos" con su interpretación en The Three Lives of Thomasina,[3] motivo que la llevó a ser contratada para asumir el rol de Jane Banks (junto con el coprotagonista de Thomasina Matthew Garber como su hermano, Michael) en Mary Poppins. Siendo una adaptación tanto musical como live action de los libros infantiles de Mary Poppins escritos por Pamela Lyndon Travers, la cinta fue protagonizada por David Tomlinson como un padre workahólico y Glynis Johns como una madre sufragista, quienes están muy ocupados como para pasar tiempo con sus hijos. Por ello, deciden contratar a una niñera (Julie Andrews) quien lleva a Jane y Michael en aventuras mágicas diseñadas para enseñarles, junto con sus padres, sobre la importancia de la familia. Poppins se convirtió en el mayor éxito comercial de Disney en ese entonces[6] y obtuvo cinco premios Óscar, convirtiendo a sus protagonistas en estrellas de talla mundial. Dotrice y Garber consiguieron la aclamación de la crítica especializada por su presencia natural en pantalla; el analista Bosley Crowther escribió: "los niños [...] son justo como deberían de ser",[7] mientras que el autor Brian Sibley dijo: "esos jóvenes encantadores y fascinantes aportaron un centro maravilloso a la cinta".[8] Ese mismo año, Dotrice interpretó la canción "The Perfect Nanny" para la banda sonora de la película.[4]

Su actuación en Thomasina le garantizó el papel de Jane Banks en la película Mary Poppins, donde Dotrice actuó al lado de Julie Andrews, protagonista de la misma.[3]

Dotrice y Garber volvieron a aparecer juntos en The Gnome-Mobile (1967) como los nietos de un magnate millonario de la madera que encuentra un bosque de gnomos, decidiendo ayudarlos para que éstos no sigan muriendo. Protagonizada por Walter Brennan en un rol doble, The Gnome-Mobile se encontró con un desempeño deplorable en las taquillas, a pesar de haber contado con el par de niños que había participado en la exitosa Mary Poppins,[9] siendo la última película en la que Dotrice apareció en su etapa infantil.

Tras concluir The Gnome-Mobile, Dotrice y Garber dejaron de estar en contacto entre sí; en una entrevista con motivo del lanzamiento de la edición DVD por el cuarenta aniversario del estreno de Mary Poppins, Dotrice recordó su reacción al enterarse de la muerte de Garber, en 1977: "Recuerdo a su mamá, Margot, llamando por teléfono [...] para informarnos de que Matthew había muerto. Fue algo totalmente inesperado. [...] Desearía haber hablado por teléfono con él año con año, o haberlo tratado más como un hermano; pero él está impreso de manera indeleble en nuestras mentes, es eterno [...] y una pequeña alma impresionante".

Dotrice apareció luego en The 39 steps (1978) al lado de Robert Powell y John Mills, interpretando a Alex Mackenzie. La tercera película basada en la novela homónima de John Buchan fue también la única cinta en la que Dotrice apareció ya siendo una adulta. De acuerdo a Allmovie, Dotrice interpretó "a una heroína en peligro [que] era una mera invención de la versión de Hitchcock de 1935; la historia original de Buchan es exclusivamente sobre 'chicos y nada más'".[10]

Televisión[editar]

En la miniserie Napoleon and Love, sobre las distintas parejas románticas de Napoleón Bonaparte, Dotrice interpretó a Désirée Clary.

Dotrice apareció como Désirée Clary en la miniserie de televisión Napoleon and Love. La historia, con una duración de nueve horas y perteneciente al género dramático, relataba la serie de intereses amorosos de Napoleón Bonaparte y fue protagonizada por Ian Holm y Tim Curry.

En 1975, interpretó a la empleada doméstica Lily Hawkins en seis episodios de Upstairs, Downstairs, pertenecientes a su quinta y última temporada. La producción, que trataba sobre la familia Bellamy, de la clase alta, así como de sus sirvientes en el siglo XX, pasó a ser uno de los programas más populares producidos por London Weekend Television para ITV. Una similar recepción obtuvo en las audiencias estadounidenses del Masterpiece Theatre, llegando a ser "amada a través de la mayor parte del mundo".[11]

Dotrice asumió el rol de Maria Beadnell en la miniserie Dickens of London (1976), en donde su padre actuó también como Charles Dickens. En 1977, apareció junto con Ann-Margret en Joseph Andrews, un telefilme alemán basado en la novela de Henry Fielding. Al año siguiente, hizo su última aparición en pantalla, interpretando a Jenny en la "Escenificación de la semana" de la BBC2 She Fell Among Thieves, protagonizada por Malcolm McDowell y Eileen Atkins. Su debut ocurrió el 5 de febrero de 1980 en Estados Unidos, como parte de la serie Mystery! de PBS.[12] En 1991, se interpretó a sí misma en el capítulo "David Tomlinson" de la serie This Is Your Life.[4]

En 2001, apareció nuevamente como ella misma en el programa televisivo Walt: The Man Behind the Myth, al igual que en Supercalifragilisticexpialidocious: The Making of 'Mary Poppins' (2004), The Story of Upstairs Downstairs (2005), Best Ever Family Films (2005), The 100 Greatest Family Films (2005), The Age of Believing: The Disney Live Action Classics (2008) y The Boys: The Sherman Brothers' Story (2009).[4]

Vida posterior[editar]

Desdemona, pintura al óleo sobre madera realizada en 1849 por el francés Théodore Chassériau.

En 1980, obtuvo un reconocimiento de Evening Standard British Film como "actriz nueva más prometedora".[2] Al año siguiente, Dotrice tomó el papel de Desdémona en la producción de teatro de Otelo, del Warner Theatre, junto con James Earl Jones y Christopher Plummer. No obstante, los críticos comentaron que la interpretación de la actriz era "la única decepción seria" en el reparto; David Richards, de The Washington Post, escribió: "Dotrice no es Desdémona. Es un títere de Desdémona, que recita sus líneas con una voz delgada y aflautada que resulta acompañada a lo largo de la tragedia por una extraña somnolencia". Dianne Wiest asumió el mismo rol en la producción del año siguiente, sin embargo recibió críticas semejantes.[13]

Tras su retiro, Dotrice desapareció virtualmente de la vida pública. De 1986 a 1992 estuvo casada con el actor inglés Alex Hyde-White, con quien procreó un hijo al que llamaron Garrick (nacido en 1990). En 1994 contrajo nupcias con el entonces ejecutivo de Universal Studios Edwin Nalle, con el que tiene dos hijos más: Isabella (nacida en 1995) y Griffin (n. 1996). Asimismo, era cuñada del actor Edward Woodward y nuera de Wilfrid Hyde-White.[4] En 2005, su hija Isabella hizo una aparición no acreditada en el capítulo "The Invincible Sword" de la serie de televisión de fantasía Young Blades, donde interpretó al personaje de Jacqueline en su etapa infantil.[4]

Cabe añadir que la actriz prestó su voz a las cintas de Disney La sirenita, La bella y la bestia y Pocahontas; en 2001, volvió a hacer una actuación de voz para un lanzamiento sing-along de Mary Poppins siendo entrevistada para el especial televisivo de la ABC, Walt: The Man Behind the Myth; no obstante, reiteró que no volvería a actuar en una película de nuevo. "Nunca regresaré" le dijo a la revista Hello! en 1995: "por lo que no tienen por qué crear inventos".[14]

En 2004, Dotrice volvió a los reflectores del espectáculo en dos ocasiones: la primera al ser nombrada una "Leyenda Disney" en una ceremonia llevada a cabo en Burbank (en la que también Matthew Garber resultó honrado con un reconocimiento póstumo),[15] y la otra cuando dio una entrevista, así como un audiocomentario, para la edición del cuarenta aniversario del lanzamiento a formato DVD de Mary Poppins. Finalmente, en 2008 interpretó la canción "The Gnome-Mobile Song" para la banda sonora The Age of Believing: The Disney Live Action Classics, sin embargo su contribución fue desacreditada.[4]

Filmografía[editar]

Películas[editar]

Año Filme Rol Sinopsis/Notas
1964 The Three Lives of Thomasina Mary McDhui Situada en una localidad escocesa de 1912, la historia se centra en Andrew MacDhui (Patrick McGoohan), un veterinario que tras la muerte de su esposa ha cerrado su corazón a la bondad y la empatía hacia sus pacientes animales y su única hija. Siendo entonces, esencialmente, una huérfana, Mary (Karen Dotrice) reencuentra el amor en su gato, Thomasina, hasta que una tragedia le ocurre al animal y su padre determina matarlo. Una tierna doncella (Susan Hampshire) encuentra al gato y lo cura con sus poderes mágicos.
Mary Poppins Jane Banks Un padre de una rica familia burguesa contrata a Mary Poppins (Julie Andrews), quien cambiará la vida de la familia para siempre, sobre todo la de los pequeños Jane (Karen Dotrice) y Michael Banks (Matthew Garber), los cuales verán resueltos sus problemas gracias a las soluciones mágicas de Poppins.
1967 The Gnome-Mobile Elizabeth Winthrop "Aunque podría ser una película de fantasía, es predominantemente una comedia alegre y divertida. Lo mismo puede decirse de la mayoría de las otras cintas live action de Disney de los años 1960, y éste no se siente muy diferente en tono (acompañado con una canción de los hermanos Sherman). Pero, si usara todos los elementos de una fórmula, lo haría de forma tan exitosa llegando al punto en el que no te dejarías llevar por sus similitudes con otras películas, sino por su esencia". — Ultimatedisney.com[16]
1977 Joseph Andrews Pamela "Joseph Andrews contiene más actuaciones grandiosas (y totalmente divertidas) que en ninguna otra cinta que haya visto en años. Es una de las pocas películas que te levanta el ánimo en verdad, no sólo por su buen humor sino porque el humor está estructurado con mucho ingenio y conciencia". - The New York Times[17]
1978 The 39 steps Alex Mackenzie El primero de dos remakes de la obra original de Alfred Hitchcock de 1935.

Televisión[editar]

Año Programa Rol Notas
1967 Sir Arthur Conan Doyle Joven Vicky Apareció sólo en el capítulo "Playing with Fire".
1974 Bellamira Isabella
1974 Napoleon and Love Desirée Clary Sólo en el capítulo "Rose".
1975 Upstairs, Downstairs Lily Hawkins Apareció en un total de siete capítulos ("On with the Dance", "A Place in the World", "Laugh a Little Louder Please", "The Joy Ride", "An Old Flame", "Disillusion" y "Whither Shall I Wander?").
1976 Dickens of London Maria Beadnell Apareció en los capítulos "Love" y "Success".
1977 The Princess and the Hedgehog Princesa Ozyliza
1978 BBC2 Play of the Week Jenny En el episodio "She Fell Among Thieves".
1982 Voyagers! Marion En el capítulo "The Day the Rebs Took Lincoln".
2005 Young Blades Maestra En el episodio "The Invincible Sword".

Referencias[editar]

  1. «roydotrice.com». Roy Dotrice - Biography. Consultado el 23 de enero de 2006.
  2. a b «Mary Poppins' Jane». Superiorpics.com. Consultado el 23 de enero de 2006.
  3. a b c d e «legends.disney.go.com». Disney Legends - Karen Dotrice. Consultado el 31 de diciembre de 2004.
  4. a b c d e f g «Karen Dotrice». IMDb. Consultado el 20 de diciembre de 2009.
  5. «The Three Lives of Thomasina (1963)». The New York Times. Consultado el 20 de diciembre de 2009.
  6. «the-numbers.com». The Numbers: Mary Poppins Box Office Data. Consultado el 15 de enero de 2006.
  7. «nytimes.com». New York Times: Mary Poppins Review, 25 de septiembre de 1964. Consultado el 23 de enero de 2006.
  8. Walt Disney's Mary Poppins 40th Anniversary Edition (relanzamiento del DVD). Estados Unidos: Walt Disney Pictures. 
  9. «boxofficereport.com». Box Office Report: The Gnome-Mobile (1967). Consultado el 23 de enero de 2006.
  10. «nytimes.com». Allmovie - The Thirty-Nine Steps (1978). Consultado el 23 de enero de 2006.
  11. «museum.tv». Museum of Broadcast Communications - Upstairs, Downstairs (1975). Consultado el 23 de enero de 2006.
  12. «pbs.org». About MYSTERY!. Consultado el 23 de enero de 2006.
  13. «christopher-plummer.com».  Othello (Broadway 1982). Consultado el 23 de enero de 2006.
  14. Russell, Sue (1995). Karen Dotrice and Husband Ned Nalle Announce they're Expecting their Second Child. Hello! Magazine (pg. 66). 
  15. «mickeynews.com». The Walt Disney Company Names 2004 Disney Legends. Consultado el 17 de septiembre de 2004.
  16. «The Gnome-Mobile DVD Review». Ultimatedisney.com. Consultado el 17 de septiembre de 2009.
  17. «Joseph Andrews (1977)». The New York Times. Consultado el 17 de septiembre de 2009.

Enlaces externos[editar]