Kalmia latifolia

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Kalmia latifolia
Kalmia latifolia species 2.jpg
Flores de Kalmia latifolia
Taxonomía
Reino: Plantae
(sin rango): Eudicotyledoneae
(sin rango): Astéridas
Orden: Ericales
Familia: Ericaceae
Género: Kalmia
Especie: Kalmia latifolia
L.
Distribución

El laurel de montaña[1]​ (Kalmia latifolia) es una especie de planta con flores en la familia Ericaceae, que es nativa del este de los Estados Unidos. Su área de distribución se extiende desde el sur de Maine al sur hasta el norte de Florida, y al oeste con Indiana y Luisiana. El laurel de montaña es la flor del estado de Connecticut y Pensilvania. Es el mismo nombre de la ciudad de Laurel Misisipi (fundada en 1882).

K. latifolia hojas y brotes tempranos
Botones florales
Inicio de la floración
Plena floración
Floración y las flores marchitas en la misma cabeza de la flor
Ilustración

Características[editar]

Se trata de un arbusto perenne que puede alcanzar los 3.9 m de altura. Las hojas son de 3-12 cm de largo y 1-4 cm de ancho. Sus flores son redondas, que van desde el rosa claro a blanco, y se presentan en racimos. Actualmente hay varios cultivares que tienen tonos más oscuros de color rosa, cerca de pigmento rojo y marrón. Florece en mayo y junio. Todas las partes de la planta son venenosas. raíces son fibrosas y enmarañadas.[2]

Distribución y hábitat[editar]

La planta se encuentra en forma natural en las laderas rocosas del monte o de las áreas de bosque. Prospera en suelos ácidos, prefiriendo un pH del suelo en el rango de 4,5 a 5,5. La planta crece a menudo en grandes matorrales, que cubren grandes áreas de sotobosque. En América del Norte puede convertirse en árbol de un tamaño considerable en las montañas no muy altas de las Carolinas, pero es un arbusto más al norte.[2]​ La especie es un componente frecuente de los bosques de robles.[3]

Etimología[editar]

Nombres comunes en inglés: "ivybush", "spoonwood" (porque los nativos norteamericanos acostumbraban a utilizar su madera para hacer cucharas), "sheep laurel" y "lambkill".

La planta fue registrada por primera vez en Estados Unidos en 1624, pero fue nombrado después de que Pehr Kalm enviara muestras a Linnaeus en el siglo XVIII.

Cultivo[editar]

La planta fue llevada originalmente a Europa como una planta ornamental durante el siglo XVIII. Todavía es ampliamente cultivada por su atractivas flores. Numerosos cultivares han sido seleccionados con diferentes colores de la flor. Muchos de los cultivos tienen su origen en la Connecticut Agricultural Experiment Station (Estación de Experimentación Agrícola de Connecticut) en Hamden y de la mejora vegetal del Dr. Richard Jaynes. Jaynes tiene numerosas variedades con nombre que ha creado y está considerado la autoridad del mundo en Kalmia latifolia.[4][5]

El cultivar 'Pink Charm'[6]​ ha ganado el Award of Garden Merit de la Royal Horticultural Society.

Madera[editar]

handrail made with mountain laurel branches
Sección de una barandilla de madera hecha con ramas de laurel de montaña.

La madera del laurel de montaña es pesada y fuerte pero frágil, con un grano grueso, palpable directamente.[7]​ Nunca ha sido un cultivo comercial viable, ya que no crece lo suficientemente grande,[8]​ sin embargo, es adecuado para coronas, muebles, recipientes y otros artículos para el hogar.[7]​ Fue utilizado en el siglo XIX en los relojes de madera.[9]​ Los tocones de la base del tronco se utilizan para las cazoletas en lugar de motas de brezo importados.[8]​ Se puede utilizar para pasamanos o barandilla.[10]

Toxicidad[editar]

El laurel de montaña es venenoso para varios animales diferentes debido a la grayanotoxina[11]​ y arbutin,.[12]​ incluyendo caballos,[13]cabras, ganado, ciervos, monos y humanos.[14]​ Las partes verdes de la planta, flores, ramitas, y polen son todos tóxicos,[14]​ incluidos los productos alimenticios derivados de ellos, tales como miel tóxica que puede producir neurotoxicidad y efectos adversos gastrointestinales. Los síntomas en los humanos aparecen cuando comen más de una cantidad modesta. Afortunadamente, la miel es bastante amarga para disuadir a la mayoría de la gente de comerla, mientras no dañen a las abejas lo suficiente como para evitar su uso como forraje de invierno para las abejas. Los síntomas de la toxicidad comienzan a aparecer alrededor de 6 horas después de la ingestión.[14]​ Los síntomas incluyen respiración irregular o dificultad, anorexia, que se repite para tragar, profusa salivación, lagrimeo de los ojos y la nariz, malestar cardíaco, falta de coordinación, depresión, vómitos frecuentes, defecación, debilidad, convulsiones, parálisis, coma, y, finalmente, la muerte. La autopsia mostrará irritación gastrointestinal y hemorragia.[14]

Las hojas de Kalmia latifolia contienen arbutina y diterpenos, cuya ingestión puede suponer un riesgo para la salud.[15]

La arbutina es glucosilada a hidroquinona,[16]​ y puede llevar a riesgo de cáncer,[17]​ El Instituto Alemán de Investigación de Alimentos en Potsdam encontró que las bacterias intestinales pueden transformar la arbutina en hidroquinona, lo que crea un ambiente favorable para el cáncer intestinal.[18]

Taxonomía[editar]

Kalmia latifolia fue descrita por Carlos Linneo y publicado en Species Plantarum 1: 391. 1753.[19]

Variedades aceptadas
Sinonimia
  • Chamaedaphne latifolia (L.) Kuntze
  • Kalmia latifolia f. latifolia
  • Kalmia latifolia var. latifolia[20]

Referencias[editar]

  1. Colmeiro, Miguel: «Diccionario de los diversos nombres vulgares de muchas plantas usuales ó notables del antiguo y nuevo mundo», Madrid, 1871.
  2. a b Keeler, Harriet L. (1900). Our Native Trees and How to Identify Them. Nueva York: Charles Scribner's Sons. pp. 186–189. 
  3. Schafale, M. P. and A. S. Weakley. 1990. Classification of the natural communities of North Carolina: third approximation. North Carolina Natural Heritage Program, North Carolina Division of Parks and Recreation.
  4. Shreet, Sharon (April–May 1996). «Mountain Laurel». Flower and Garden Magazine. Archivado desde el original el 26 de mayo de 2012. Consultado el 24 de octubre de 2013. 
  5. Jaynes, Richard A. (1997). Kalmia: Mountain Laurel and Related Species. Portland, OR: Timber Press. ISBN 0-88192-367-2. 
  6. «RHS Plant Selector - Kalmia latifolia 'Pink Charm'». Archivado desde el original el 29 de octubre de 2013. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  7. a b «Species: Kalmia latifolia». Fire Effects Information Service. United States Forest Service. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  8. a b «Mountain Laurel». Wood Magazine.com. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  9. Gene Galbraith (12 de septiembre de 2006). «The legacy of the Ogee Clock». Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  10. Pader, James. «Wood Railing». 
  11. Demircan, A.; Keleş, A.; Bildik, F.; Aygencel, G.; Doğan, N. O.; Gómez, H. F. (2009). «Mad honey sex: Therapeutic misadventures from an ancient biological weapon». Annals of Emergency Medicine 54 (6): 824-829. PMID 19683834. doi:10.1016/j.annemergmed.2009.06.010. 
  12. PubChem - Arbutin
  13. «Mountain Laurel». ASPCA. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  14. a b c d «Kalmia latifolia». University of Pennsylvania School of Veterinary Medicine. Archivado desde el original el 15 de abril de 2012. Consultado el 5 de septiembre de 2015. 
  15. European Food Safety Authority (EFSA) (2012). «Compendium of botanicals reported to contain naturally occuring substances of possible concern for human health when used in food and food supplements». EFSA Journal 10 (5): 2663. doi:10.2903/j.efsa.2012.2663. 
  16. O'Donoghue, J L (September 2006). «Hydroquinone and its analogues in dermatology – a risk-benefit viewpoint». Journal of Cosmetic Dermatology 5 (3): 196-203. PMID 17177740. doi:10.1111/j.1473-2165.2006.00253.x. «The potential toxicity of HQ (hydroquinone) is dependent on the route of exposure ». 
  17. Treatment of hyperpigmentation problems / skin lightening, date=sep 2015
  18. Blaut M, Braune A, Wunderlich S, Sauer P, Schneider H, Glatt H (2006). «Mutagenicity of arbutin in mammalian cells after activation by human intestinal bacteria». Food Chem. Toxicol. 44 (11): 1940-7. PMID 16904805. doi:10.1016/j.fct.2006.06.015. 
  19. «Kalmia latifolia». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 2 de diciembre de 2014. 
  20. «Kalmia latifolia». The Plant List. Consultado el 1 de diciembre de 2014. 

Enlaces externos[editar]