Kainita

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Kainita
Kainite - Grube Brefeld, Tarthun, Staßfurt, Sachsen-Anhalt.jpg
General
Categoría Minerales sulfatos
Clase 7.DF.10 (Strunz)
Fórmula química KMg(SO4)Cl·3H2O
Propiedades físicas
Color Incoloro, otros -ver texto-
Raya Blanca
Lustre Vítreo
Transparencia Transparente
Sistema cristalino Monoclínico, prismático
Fractura Astillosa a suave
Dureza 2,5 - 3 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 2,24
Pleocroísmo Visible
Solubilidad Soluble en agua, que lo descompone en epsomita y silvita

La kainita es un mineral de la clase de los minerales sulfatos. Fue descubierta en 1865 en Sajonia-Anhalt (Alemania), siendo nombrada a partir del término griego "kainos", que significa "reciente" o "contemporáneo", en alusión a su reciente formación como mineral secundario. Sinónimos poco usados son: caenita, cainita o cenita.

Características químicas[editar]

Es un sulfato de potasio y magnesio, con parte de los aniones sustituidos por cloruro, además está hidratado.

Propiedades físicas[editar]

El hábito es de cristales tabulares gruesos; a menudo exhiben numerosas formas. Aparece como granular masivo, formando costras y racimos que recubren la superficie de cavidades y fisuras, en los cuales los cristales individuales pueden alcanzar grandes dimensiones de hasta diez centímetros.

El mineral puro es incoloro, pero es frecuente que presente impurezas que le dan variadas coloraciones: amarillo, marrón, verde-gris, rojo, violeta o azul. Incoloro bajo luz transmitida. Cuando es de color violeta se decolora a 150ºC. La variedad azul tiene como impureza H2S.[1]

Tiene un sabor salado y amargo.

Formación y yacimientos[editar]

Aparece en yacimientos de minerales del potasio de origen oceánico, como mineral secundario a partir de metamorfismo o por resolución a partir de las aguas subterráneas; rara vez un sublimado volcánico.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: silvita, halita, carnalita, kieserita, polihalita, langbeinita o picromerita.

Los principales yacimientos están en Alemania -cerca de donde se descubrió-, en Islandia y en Rusia.

Referencias[editar]

  1. Leonhardt y Kühn (1935) Centralblatt für Mineralogie, Geologie und Paleontologie, Stuttgart: 193.