Juan Rodríguez Mafra

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda

Juan Rodríguez Mafra (Palos de la Frontera, Huelva, 1470 - Tidore, 8 de noviembre de 1521), fue un navegante y explorador español, que participó como piloto de las naos Concepción y San Antonio en la expedición de Magallanes-Elcano, el primer viaje en completar la vuelta al mundo y durante el cual falleció.

Primera vuelta al mundo, comenzada por Magallanes y terminada por Elcano en la que participó activamente Juan Rodríguez Mafra.

Juventud y viajes a América[editar]

Juan Rodríguez Mafra nació en Palos de la Frontera en 1470, según se desprende de su declaración en los Pleitos colombinos el 16 de febrero de 1515, ya que afirma tener más de 45 años. Era por tanto un marino de 22 años cuando las naves Santa María, Pinta y Niña se disponían a zarpar del puerto de Palos. Se mostró reacio a participar en el proyecto colombino, aun sabiendo que lo avalaba Martín Alonso Pinzón, por el que muestra admiración y respeto cuando dice:

(...) Que muchos no osaban venir (habla desde América) porque tenían por vana aquella empresa, e que si no viniera (Colón) con Martín Alonso Pinçón, que era hombre rico y emparentado, no viniera (Colón) con la gente que vino. Y que (esto) lo sabe porque se halló en Palos cuando el dicho Almirante armó la dicha armada y no quise ir por lo tener por cosa vana.

Pleitos Colombinos

Quizá la razón también pudiera ser que estaba recién casado con Catalina Ruiz.

Al regresar con éxito la primera expedición colombina, cambia su actitud y pasa a ser otro más de los activos descubridores palermos. Tomó parte en el segundo y tercer viaje de Colón (1493 y 1498). Con su hermano Diego de Lepe viaja seguidamente a Tierra Firme en 1499, tras los pasos de la expedición de Vicente Yáñez Pinzón que descubre el Brasil, al que sobrepasan cuando Pinzón se detiene en la exploración de la desembocadura del río Amazonas, por lo que fueron Rodríguez Mafra y Diego de Lepe los verdaderos descubridores de esta costa, desde el Amazonas hasta las tierras descubiertas por el Almirante.

A continuación embarcó en la expedición de Rodrigo de Bastidas al Darién (1500-1502). Y de regreso en Palos, cuando se dispone a realizar un nuevo viaje a las Indias, tuvo que hacer un breve paréntesis en su aventura americana, ya que en 1505 fue enviado, con cargo de maestre de la carabela Santa Cruz, a la toma de Mazalquivir.

Los méritos realizados y la experiencia acumulada hacen que le nombren Piloto de Su Majestad, por Real Cédula a los Oficiales de la Casa de Contratación de 23 de mayo de 1512.

En 1513 le encontramos como piloto de la Santa Cruz, junto a Juan Bermúdez, piloto de la Santa María de la Antigua y propietario de ambas carabelas que había comprado el año anterior en Portugal, dirigiéndose rumbo a Cuba y La Española a donde llevan "ropa de mercaderes" y pasajeros. En este viaje les acompaña Juan Martín Pinzón, el hijo de Martín Alonso Pinzón.

A esta tarea de transportar hombres y mercancías para aprovisionar las islas debió dedicarse en esos años, ya que aparece nuevamente en Cuba (1515) y San Salvador (1516).

Encuentro con Magallanes[editar]

En años posteriores (1517-18) debió conocer en Sevilla a Magallanes, que preparaba su viaje con el objetivo de encontrar un paso que le permitiera salvar el continente americano para llegar a tierras asiáticas por Occidente, convenciéndole el portugués de que lo acompañara, para lo cual tuvo interesantes razones: una Real Cédula ofrecía conceder a los pilotos y maestres de naos que acompañaran a Magallanes privilegios de Caballería, y otra similar aumentaba en 6.000 maravedíes el sueldo anual de Juan Rodríguez Mafra, el tiempo que estuviera embarcado.

Petición de escudo de armas para los Pinzón[editar]

Escudo de los Pinzón.

Pero antes de zarpar, encabeza la petición para que Su Majestad conceda escudo de armas a los Pinzón y otros marinos de Palos, exponiendo la lamentable situación en que se hallaban los descendientes de estos marinos, que tantos servicios habían ofrecido a la Corona. El emperador Carlos V finalmente concedió a los Pinzón, sus descendientes y familiares las siguientes armas:

(...) por la presente vos hacemos merced e queremos que podáis tener e traer por vuestras armas conocidas tres carauelas al natural en la mar e de cada una ellas salga una mano mostrando la primera tierra que así fallaron e descubrieron en un escudo tal como este ... ... e por orla del dicho escudo podays traer e trayays unas ancoras e unos coraçones las quales dichas armas vos damos ...


Réplica de la nao Victoria, la única de las cinco naves de Magallanes que retornó a España en 1522, siendo la primera en circunnavegar el globo terrestre.

Después de estos preparativos, se embarca en la expedición de Magallanes junto a su hijo Diego, que va como paje, y Ginés de Mafra, un pariente suyo natural de Jerez de la Frontera y vecino de Palos.

Mafra, piloto de la nao San Antonio[editar]

Zarpan de Sanlúcar de Barrameda el 20 de septiembre de 1519, en una expedición compuesta por las naves Trinidad, nave capitana al mando de Magallanes; Victoria, San Antonio, Concepción y Santiago. Rodríguez Mafra zarpó como piloto de la San Antonio, la mayor de las naos de la flotilla con sus 120 toneladas, y pusieron rumbo a Tenerife, donde arribaron el 26 de septiembre, para proseguir el viaje el 3 de octubre de 1519.

Llegaron a Río de Janeiro el 13 de diciembre, en un viaje deliberadamente lento porque Magallanes desconfiaba de algunos de los oficiales que llevaba y quería probar su lealtad antes de llegar al estrecho entre el Atlántico y el Pacífico, su pretendido "secreto". En realidad, lo que Magallanes buscaba como estrecho era la enorme desembocadura del Río de la Plata. Ante tal contrariedad y no pudiendo continuar hacia el sur en aquella época, tuvieron que pasar el invierno. El desánimo cundió entre la tripulación, fomentado por los oficiales de los que Magallanes sospechaba desde el inicio del viaje, circunstancia que le permitió abortar la rebelión desde el comienzo, ejecutando a estos cabecillas.

Hallazgo del estrecho de Magallanes[editar]

Deseosos de abandonar cuanto antes aquella inactividad, envían a la Santiago a explorar y naufraga, por lo que prosiguen anclados hasta el 18 de octubre de 1520, ya en plena primavera austral, en que reanudan el viaje. Juan Rodríguez Mafra va entonces como piloto de la Concepción, pues en la San Antonio el ambiente de rebeldía no le resultaba nada tranquilizador. Y, en efecto, esta nao no siguió a las demás una vez hallado el estrecho de Magallanes, sino que dio la vuelta y regresó a España, donde serían juzgados a su llegada.

Llegada a las Molucas y muerte de Rodríguez Mafra[editar]

Las tres naves restantes de la expedición, después de más de tres meses de navegación por el enorme océano Pacífico, sin ver más tierra que la de algunos islotes, llegaron el 6 de marzo de 1521 a las islas de los Ladrones (las Marianas) y comienzan a explorar el archipiélago de las Filipinas, hasta que Magallanes muere a manos de los indígenas en una emboscada que les tendieron en Mactán el 27 de abril de 1521. A los pocos días es quemada la nao Concepción. Juan Rodríguez Mafra, probablemente ya enfermo, inicia en la Trinidad o la Victoria un largo periplo de más de seis meses hasta que al fin llegan a Tidore, en las Molucas (las islas de las Especias), el objetivo de todos los descubridores de la época, para su desencanto se dieran cuenta de que ya los Portugueses llevaban aí 10 años. Era el 8 de noviembre de 1521. Mes en que moría, al parecer de fiebres, Juan Rodríguez Mafra.

Final de la expedición[editar]

Cuando la nao Victoria entra en Sevilla el 8 de septiembre de 1522, después de dar la primera vuelta al mundo, sólo 18 hombres, en muy mal estado, desembarcan encabezados por su capitán Juan Sebastián Elcano. De los Mafra, Ginés fue uno de los supervivientes que no regresaron con el grupo de los 18, según se desprende de la documentación originada de su proceso de separación matrimonial, ya que la que fue su esposa, dándole por muerto, se había casado de nuevo. Ginés de Mafra, hombre muy culto, nos legó una interesante historia del primer viaje que dio la vuelta al mundo.

Referencias[editar]

  1. Archivo General de Indias Sección Indiferente General. Signatura: INDIFERENTE, 420, L.8, F.146R-147V.

    Real Provisión del Rey D. Carlos concediendo a Juan Rodríguez Mafra, piloto, Gómez Muñoz, capellán, Diego Martín Pinzón, Alvaro Alonso, notarios, Juan Pinzón y Alonso González, vecinos y naturales de la villa de Palos, la merced de poder usar un escudo de armas con tres carabelas, de cada una de las cuales salga una mano, y por orlas, unas áncoras y unos corazones, haciéndoles dicha merced en premio a los servicios que en el descubrimiento de las Indias hicieron sus antepasados respectivos: Martín Alonso Pinzón, Vicente Yáñez Pinzón, Andrés González Pinzón, Diego de Lepe y Miguel Alonso.



Bibliografía[editar]

  • Mafra, Ginés de. Libro que trata del descubrimiento y principio del estrecho que se llama de Magallanes. National Library Museum; ed. by A. Blázquez and D. Aguilera: Madrid, 1920.
  • Izquierdo Labrado, Julio: Palermos ilustres. Huelva: Ayuntamiento de Palos de la Frontera, 2004 (ISBN 84-606-3612-7).

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]

Este artículo incorpora material de la página web http://www.julioizquierdo.webhispana.net// de Julio Izquierdo Labrado, quien, mediante una autorización, permitió agregar contenido e imágenes y publicarlos bajo licencia GFDL.