Juan Griego

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Juan Griego
Ciudad de Venezuela

Panoramic of Juan Griego 45.jpg
Panorámica de Juan Griego

Bandera Marcano Nueva Esparta.PNG
Bandera
Escudo Mun Marcano.PNG
Escudo
Lema: Puerto más septentrional de Venezuela
Juan Griego ubicada en Venezuela
Juan Griego
Juan Griego
Localización de Juan Griego en Venezuela
Juan Griego ubicada en Nueva Esparta
Juan Griego
Juan Griego
Localización de Juan Griego en Nueva Esparta
Coordenadas 11°05′00″N 63°58′00″O / 11.083333333333, -63.966666666667Coordenadas: 11°05′00″N 63°58′00″O / 11.083333333333, -63.966666666667
Entidad Ciudad
 • País Bandera de Venezuela Venezuela
 • Estado Flag of Nueva Esparta.svg Nueva Esparta
 • Municipio Bandera Marcano Nueva Esparta.PNG Marcano
Alcalde Jose Ramón Díaz (MUD) (2013–2017)
Eventos históricos  
 • Fundación 1545 (aprox.)
Superficie  
 • Total 43 km²
Altitud  
 • Media 10 msnm
Población (2001)  
 • Total 28 256 hab.
 • Densidad 657,12 hab/km²
Gentilicio Juangrieguense
Huso horario UTC -4:30
Código postal 6309
Prefijo telefónico 0295
Sitio web oficial
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Juan Griego, ubicado a orillas de una bahía del noreste de la isla de Margarita, es la ciudad y puerto más septentrional de toda Venezuela y capital del municipio Marcano del estado Nueva Esparta. El Censo del 2001 registró una población de 28.256 habitantes para esta ciudad.

Historia[editar]

Aunque no se han hallado registros precisos de la fecha de su fundación, se conjetura que la ciudad tomó su nombre de Juan Griego, capitán de barcos español, natural de Sevilla, quien alrededor de 1545 se encontraba en Margarita, y fue uno de los primeros ciudadanos de la isla.

Juan el Griego, nacido en Sevilla a principios del siglo XVI, hijo de Alfonso e Inés, era navegante y cruzó el océano para "hacer la América". En Margarita, se dedicó al próspero negocio de transportar Indígenas cautivos desde la península de Macanao (parte occidental de la isla) hasta Santo Domingo. Este hombre es citado en un juicio de residencia realizado en 1545, por lo que los investigadores suponen que ya en ese año existía el pueblo. Al morir Griego, como ha sucedido con otras poblaciones de Margarita, el resto de los habitantes del pueblo, probablemente por ser él el ciudadano más prominente del lugar, comenzaron a llamarlo por el nombre de su fundador.

En textos fechados en 1593, el procurador de la isla al servicio de la Corona española menciona el puerto de Juan Griego.

La ciudad comenzó a cobrar importancia en 1811, primer año de la Guerra de Independencia de Venezuela, cuando fue habilitada como puerto y la Junta Provincial de Margarita inició la construcción de una batería para protegerlo militarmente. Dicha batería recibió el nombre de Libertad en lo alto de una colina, avistando a la Bahía de La Galera y el poblado de Juan Griego. El fuerte fue convertido en cuartel militar por el general realista Pablo Morillo al invadir la isla en 1815.

Juan Griego fue testigo de la gran batalla librada el 16 de Noviembre de 1815 por los patriotas liderados del General Juan Bautista Arismendi que derrotan a los realistas al mando del General Joaquin Urreiztieta.

Por este puerto entró en Venezuela el Libertador Simón Bolívar de regreso de Haití, en mayo de 1816.

El general Morillo despues de pacificar la Nueva Granada invade nuevamente la isla de Margarita y toma Juan Griego.

La Batalla del Fuerte, que concluyó con la voladura del fuerte Libertad y el degüello de sus defensores en la Laguna de los Mártires el 8 de agosto de 1817, marca el inicio de la recuperación del territorio por el ejército independentista, el pequeño pueblo colonial comenzó a levantarse de las ruinas en que lo había dejado el ejército del general realista Pablo Morillo.

La importancia del puerto para el abastecimiento de la isla era tal, que en algún momento la estrategia de Morillo para someter a los patriotas había consistido en aislar a la ciudad de la capital, La Asunción, y el resto de las poblaciones de la isla para cortar el suministro de bienes que llegaban por Juan Griego.

En 1819, el Congreso de Angostura estableció allí la Corte de Almirantazgo, que contribuyó mucho a su recuperación. En 1830, año en que Venezuela se separó de la Gran Colombia, se creó una aduana marítima y su puerto adquirió prestigio nacional.

En 1844, se creó la Parroquia San Juan Evangelista. Su iglesia de estilo gótico, construida en 1850 por iniciativa de Fray Nicolás de Igualdad, es hoy, junto con la bahía, símbolo de la ciudad.

En 1904, el gobierno de Cipriano Castro mudó la aduana a Pampatar, en el sur de la isla, con lo cual la actividad comercial de Juan Griego sufrió un fuerte descenso. Además, en la década de los años 20 del siglo XX, debido al auge de la explotación petrolera en el estado Zulia, en el oeste venezolano, una nutrida ola de margariteños, especialmente de Juan Griego, abandonó la isla en busca de trabajo para dirigirse a las poblaciones de la costa, desde Maracaibo, en el estado Zulia, hasta Tucupita, en el Estado Delta Amacuro.

Sin embargo, la actividad cultural siguió floreciendo en la pequeña ciudad. En 1932, un grupo de jóvenes fundó la Sociedad Benefactora de Juan Griego, que acogió por mucho tiempo obras de teatro, recitales de poesía, conciertos y otras manifestaciones artísticas. Surgieron también numerosas iniciativas periodísticas.

En 1973, consolidada ya la democracia en Venezuela, la isla de Margarita se convirtió en puerto libre, y Juan Griego pronto recuperó su lugar como segunda ciudad en orden de importancia en la actividad comercial y en cuanto al número de habitantes, luego de Porlamar en la costa sur de la isla. Los inversionistas de origen árabe que se establecieron desde esta época en la ciudad han dado un renovado impulso a la economía local y al resto del estado.

Fuentes[editar]

  • Arias, Ana Carolina (1995). Juan Griego, un trozo de tierra agobiado por la sed. Ínsula 21, 22-23.
  • Fondo para el Desarrollo del Estado Nueva Esparta (1997). Atlas Básico del Estado Nueva Esparta. Pampatar: Fondene-Gobernación de Nueva Esparta-MARNR.
  • Gómez, Ángel Félix (1999). Parchos y retazos de la historia insular. Ínsula 28, 4-6.
  • Newton, Jorge (1957). Radiografía de Venezuela. Caracas: Atlas.
  • Subero, Jesús Manuel (1996). Pespunteo en la cronología histórica de Margarita. Pampatar: Fondene.

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]