Josep Renau

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Josep Renau
Información personal
Nacimiento 17 de mayo de 1907 Ver y modificar los datos en Wikidata
Valencia (España) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 11 de octubre de 1982 o 11 de noviembre de 1982 Ver y modificar los datos en Wikidata
Berlín Este (República Democrática Alemana) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Española
Familia
Padre José Renau Montoro Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en Real Academia de Bellas Artes de San Carlos Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Pintor, académico, catedrático y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Universidad de Valencia Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político Partido Comunista de España Ver y modificar los datos en Wikidata
Distinciones
  • Orden Patriótica al Mérito de Bronce Ver y modificar los datos en Wikidata

Josep Renau Berenguer (Valencia, 17 de mayo de 1907-Berlín Este, 11 de noviembre de 1982)[1][2]​ fue un pintor, fotomontador (fundamentalmente de carácter político), diseñador, sobre todo de collage; muralista y militante comunista español.[3]​ Fue director general de Bellas Artes en el periodo 1936-1939, durante la Segunda República española. Terminada la Guerra civil española se exilió en México y posteriormente se estableció en la República Democrática Alemana.[4]

Biografía[editar]

Fue hijo de José Renau Montoro, profesor de dibujo en la Escuela de Bellas Artes de San Carlos de Valencia, institución donde inició sus estudios artísticos entre 1919 y 1925.[4]​ Alternó sus estudios con su trabajo en la litografía Ortega, donde aprendió el oficio de litógrafo,[1]​ que más tarde le permitiría crear una serie de acuarelas, de estilo art déco, que presentó en la Exposición Nacional de Madrid en diciembre de 1928. Trabajó también como fotógrafo y muralista.

Militante del Partido Comunista de España desde 1931 y fundador de la Unión de Escritores y Artistas Proletarios (1932), inició el despegue de su obra con carteles editados para apoyar a la República durante la Guerra Civil Española. En septiembre de 1932 se casó con la pintora Manuela Ballester. En ese periodo fue profesor de Bellas Artes en la Universidad de Valencia y presidente del Patronato de las Misiones Pedagógicas.[5]​ Entre 1935-1937 fundó junto a otros intelectuales españoles de izquierda marxista la revista Nueva Cultura.[3]El 9 de septiembre de 1936 se le nombró director general de Bellas Artes[6]​, y en virtud de tal cargo se responsabilizó del encargo a Pablo Ruiz Picasso en 1937 de la realización de una obra para la Exposición Internacional de Artes y Técnicas de París, de la que saldría el Guernica. También realizó los fotomontajes expuestos en el Pabellón de la República Española en esa exposición parisina. También se le atribuye la decisión del traslado a las Torres de Serranos de Valencia de parte de las obras maestras del Museo del Prado, para salvarlas de los bombardeos de Madrid, organizando con posterioridad su traslado a Suiza.

Ocupó el cargo hasta el final de la contienda en 1939. Al terminar la guerra, pasó a Francia y fue internado en el campo de concentración de Argelès-sur-Mer. Consiguió, en ese mismo año, un visado para trasladarse a México, donde trabajó para revistas españolas en el exilio, siguió diseñando carteles para películas, y colaboró con el conocido muralista mexicano David Alfaro Siqueiros. De este periodo datan los murales del Casino de la Selva de Cuernavaca, encargados por Manuel Suárez y Suárez.

En 1958 dejó México para instalarse en la República Democrática Alemana, concretamente en su capital, Berlín Oriental. Allí realizó murales y fotomontajes ("Fata Morgana USA" en 1967 y "The American Way of Life" en 1977). Beneficiado por la amnistía general de 1976 regresó a España, pero solo ocasionalmente para volver más tarde de nuevo a Berlín, donde falleció en 1982. Sus fondos fueron legados al Instituto Valenciano de Arte Moderno.

Etapas artísticas[editar]

La etapa española (1907-1939)[editar]

La obra artística de Josep Renau del periodo republicano se distingue por una parte por el carácter innovador de su trabajo, influenciado por las vanguardias europeas, por la militancia antifascista del artista y por formar parte de esa renovación estética de la generación de los treinta. Si a todo ellos sumamos las aportaciones tipográficas del escritor Max Aub, se puede afirmar que la escena cultural de Valencia conectaba con las inquietudes artísticas europeas de la época.

En un país donde el uso artístico del collage y el fotomontaje en el primer tercio del siglo veinte, tenía como referencia fundamental los futuristas, los dadaistas y los surrealistas, Renau opta por la práctica del fotomontaje político a la manera de Heartfield y de su obra desarrollada contra el nazismo. Esa militancia de izquierdas no le impidió colaborar desde los tiempos de la dictadura de Primo de Rivera en periódicos del anarquismo español.

Los años de formación del artista se desarrollaron entre el taller de su padre, el pintor y profesor José Renau Montoro, las enseñanzas de la escuela de Bellas Artes de San Carlos y el trabajo en la Litografía Ortega. Desde esta formación peculiar del aprendizaje de un oficio, la instrucción académica, la práctica artística en una imprenta y con las colaboraciones que realiza en revistas como Estudios, Crónica, Murta, Orto (revista anarquista, donde realizó indistintamente portadas de influencia constructivista como fotomontajes en blanco y negro de carácter político), Octubre, La República de les Lletres, Nueva Cultura (revista marxista dirigida por el propio artista) y editoriales como Estudios, realizando portadas, ilustraciones y fotomontajes es como podemos entender el discurso renovador de las artes visuales hecho por Renau. Renau realizó carteles publicitarios para el cine entre los años 1934-35, algunos de ellos publicados en la revista Cinegramas, labor que luego desarrollaría en su etapa mexicana. En las colaboraciones en las revistas de la época es donde Renau se da a conocer como fotomontador propiamente dicho, concretamente en las revistas Estudios, Orto y Nueva Cultura es donde desarrolló la más amplia actividad en esta técnica de expresión artística y política.[7]

En la revista Estudios (Valencia, 1931-1936) destacan las series de fotomontajes donde emplea por vez primera el color. A este periodo corresponden 33 fotomontajes que se agrupan en cinco series temáticas:[7]

  1. las series de Los diez mandamientos (1934),
  2. Hombres grande y hombres funestos de nuestra historia (1935),
  3. El amor humano (1936) y
  4. La lucha por la vida (1936).

La novedad de estas ilustraciones está en el uso del color, ya que su colaboración en la revista Nueva Cultura, así como parte de sus obras en periodos anteriores, habían consistido fundamentalmente en la realización de fotomontajes en banco y negro, destacando trabajos como la serie Páginas negras de guerra (1933). En esta obra Renau ensaya mediante la técnica del collage de textos y fotos en blanco y negro, un montaje de gran impacto, que sirva de crónica política de imágenes y textos que llevaría al desarrollo posteriormente de trabajos como la serie Testigos Negros de nuestros tiempo (1935-1937), realizada para la revista Nueva Cultura.[2]

En 1936 es nombrado Director General de Bellas Artes, centrando parte de su labor en la salvaguarda del patrimonio histórico-artístico, trasladando los fondos del Museo del Prado a Valencia. Desempeñando este cargo conoce, en 1937, al muralista mejicano David Alfaro Siqueiros, activista militar de la revolución mejicana.,[8]​ al que había invitado en ese año a impartir una conferencia en el Aula Magna de la Universidad de Valencia.[9]

En 1937 es el responsable del Pabellón Español de la exposición de París de 1937, con el encargo del pabellón a Josep Lluís Sert y las notables obras de arte que lo llenaron, que incluyen el Guernica de Picasso, la Montserrat de Julio González y El payés catalán en revolución (o El segador) de Joan Miró, entre otros.[10]

Con el cambio de gobierno en la primavera de 1938 Renau pasaría a ocuparse de la dirección de propaganda gráfica del Comisariado General del Estado Mayor del Estado Mayor Central del Ejército de la República Española.[10]​ A lo largo del último año de la Guerra Civil española realiza una de las obras más emblemáticas de este periodo: Los trece puntos de Negrín, una serie de fotomontajes cuyo objetivo era ilustrar uno de los últimos programas del gobierno de la República Española emitido el 1 de mayo de 1938. Formado a mitad camino del fotomontaje dadaísta, el cartelismo soviético y el constructivismo ruso la obra de Los trece puntos de Negrín está dentro de una estética vanguardista en la que el artista valenciano se sentía plenamente identificado.

Sus responsabilidades como el cargo de director general de Bellas Artes y director de propaganda gráfica del gobierno de la República Española no le impidieron realizar una serie de carteles durante la contienda, los cuales son exponentes del conocimiento que tenía de la historia del cartel que había dejado patente con la publicación del texto Función Social del Cartel publicitario (1937).[11]

El exilio mexicano (1939-1958)[editar]

El 1 de abril de 1939 finaliza la Guerra civil española. A lo largo de varios meses cerca de medio millón de republicanos españoles cruzaban la frontera hispano-francesa, yendo a parar a unos campos de concentración y meses después se distribuyeron por un interminable exilio a la Unión de Repúblicas Socialistas Soviéticas, Europa y América. En febrero de 1939 Josep Renau, su familia y un amplio grupo de intelectuales y artistas españoles parten a Francia, cruzando la frontera por La Perthus. En Francia es detenido en el campo de concentración de Argèles-sur-Mer, y a finales de abril de ese mismo año embarca con destino a Nueva York, y de allí a México.[12]

Renau, tras una destacada trayectoria como intelectual, diseñador gráfico y gestor de la política artística republicana, se encontraba de repente en la situación de una exiliado, sin perspectivas laborales claras y en un país desconocido. En esta situación asume un par de ofertas laborales que le aseguran la supervivencia: realiza calendarios para la imprenta Galas y forma parte del equipo de artistas hispano-mexicanos que realizaría el mural del Sindicato Mexicano de Electricistas, el cual defendía la causa de la Segunda República Española, y titulado "Retrato de la Burguesía, un mural colectivo".[13]​ Según el acuerdo al que llegó el colectivo hispano-mexicano el mural se planteó como un espacio visualmente revolucionario que integrara ópticamente los cuatro muros del cubo de la escalera en una sola superficie y con una temática que sintetizará la referencia de la industria eléctrica con el movimiento obrero. Finalmente la obra fue acabada por Renau en solitario, ya que tanto Siqueiros como sus colaboradores mexicanos, huyeron de México tras el intento de asesinato a Trotsky.[14]

En la década de los años cuarenta realiza escasas pinturas fuera del soporte de la pintura mural. Entre estas pinturas destaca Trópico de 1945, una pintura al óleo sobre masonita[15]​ que es una de las obras más destacadas de su periodo mexicano. Trópico es una reacción a la catástrofe global producida por la Segunda Guerra Mundial.[16]

Durante el exilio mexicano realizó obras de todo tipo, desde pinturas murales, muy influenciadas por las personalidades de David Alfaro Siqueiros y Diego Rivera, a pinturas al óleo, pasando por el diseño gráfico, fundamentalmente centrado en portadas de revistas, libres o en carteles para cine o diversas obras de carácter publicitario comercial.[14]

El periodo que va desde 1940 a 1957 inicia el ciclo de fotomontajes (The American Way of Life, finalizada en la década de los años 70), en el que pueden distinguirse varias etapas, con un punto de unión, los carteles de cine, que durante un tiempo fue el único sustento económico de la familia Renau:[17]

  1. de 1940 a 1946, que se caracteriza por los trabajos realizados para las portadas de la revista marxista Futuro; así como en algunos carteles políticos.
  2. de 1946 a 1950, caracterizada por sus murales y carteles publicitarios.
  3. de 1950 a 1957, por el trabajo que realiza en el taller de diseño familiar (en la que participa activamente su mujer, Manuela Ballester), Estudio Imagen. En esta última fase

Durante este periodo de fotomontajes, Renau compagina la pintura como una actividad intimista de retratos, naturalezas muertas y paisajes con la práctica del grafismo comercial y el cartelismo de cine. En esos años realiza portadas para las revistas mexicanas Futuro ( expresión de la Universidad Obrera de México) y Lux; carteles comerciales, políticos y cinematográficos y organiza el colectivo familiar Estudio Imagen.[17]

La idea de realizar el ciclo de fotomontajes The American Way of Life surge en tierras mexicanas por muy diversas razones: la guerra fría, la persecución anticomunista del gobierno norteamericano o la difusión del modelo de vida norteamericano en el continente latinoamericano. Y va surgiendo poco a poco porque Renau iba haciendo fotomontajes para revistas mexicanas y periódicos del exilio. Sobre su técnica de gestación de los fotomontajes afirma:

Tenía un archivo perfectamente organizado. Agarraba una imagen y la coloreaba si hacia falta y si por casualidad necesitaba un hombre de pie, pues me cogía a mi de modelo tomaba una foto y le cambiaba la cabeza. La iconografía salía del archivo. Trabajaba sobre una idea más abstracta y luego iba tomando cuerpo.

Desde la perspectiva del crítico de arte Tomás Llorens: «Los fotomontajes de The American Way of Life revelan su carácter excepcional en otro aspecto más importante todavía. Considerados globalmente constituyen una obra unitaria; revela un tejido de temas y referencias internas que se desarrollan a lo largo de una percepción en la que el tiempo es una factor esencial».

El exilio alemán (Berlín 1958-1982)[editar]

Mural, Erfurt

Tras su etapa de exilio mexicana, y teniendo en cuenta las experiencias allí vividas, Renau regresó a Europa (en febrero de 1958) afincándose en la República Democrática Alemana, país al que se sintió atraído, por una parte por la posible promesa de edición de los fotomontajes de la serie The American Way of Life, y por otra por la oferta recibida por parte de Walter Heynowsky, en esa época director de la Televisión Alemana de la RDA, Deutscher Fernsehfunk, para dibujar filmes gráficos para este medio de comunicación.[18]

Se iniciaba así una nueva etapa del exilio de Renau en un país en el que sin conocer el idioma, gracias a la ayuda de diversos colaboradores consiguió seguir su trayectoria teórica y práctica, publicando textos, haciendo fotomontajes, dando conferencias, editando Fata Morgana USA (1967) y haciendo uno de los sueños de su vida: la realización de diversos murales al aire libre. El exilio alemán amplía las posibilidades de expresión artística de Renau al iniciar la realización de filmes gráficos, caricaturas, ilustraciones, entrevistas y fotomontajes.[18]

Al inici de este nuevo exilio, entre los años 1958-1961, Renau centró su trabajo en las películas gráficas para la televisión de la RDA, concluyendo al menos ocho de los muchos que inició.Estos filmes, de corta duración, tenían un carácter adoctrinador, en favor de las virtudes del sistema político (Politisches Poem, Los Diez Mandamientos), o bien se concebían como un mecanismo para inculcar los fundamentos de las doctrinas marxista-leninista, como ocurre en Lenin Poem; otros trataban de comentar la situación política internacional desde la visión del bando soviético en plena Guerra Fría, en cortos como Época tormentosa.[18]

Mural, Halle

Desde la perspectiva del trabajo del fotomontaje, Renau realiza en Berlín diversas series importantes en el periplo de este autor: termina y edita The American Way of Life (1967)[19]​; realiza la serie Über Deutschland (Sobre Alemania,1966) y comienza una serie de obras sobre la mujer y la naturaleza. Cierra este periodo una serie de fotomontajes a color de crítica política internacional, la obra Autorretrato de gran capital (1975), en el que representa el capitalismo a través de una imagen híbrida de un pistolero armado y lleno de billetes cuyo rostro es una caja fuerte llena de los cráneos de sus víctimas fatales.

Como muralista, en este exilio alemán se pueden distinguir dos etapas:[18]

  • Entre 1959-1966. época que se puede considerar de "prueba y error", en la que el autor tantea y realiza una serie de obras menores, con el diseño de proyectos no realizados posteriormente y algún panel mural. En esta etapa trabaja prácticamente en solitario y sus obras, en comparación con otras, son de pequeñas dimensiones. En esta etapa realiza obras como las dos pinturas murales (tituladas: La conquista del sol y Los elementos-que lamentablemente no se llevó a cabo-) para la Oficina de Proyectos Industriales de Berlín (1959), que se ubicarían en el edificio de acceso a un conjunto de industrias electrónicas, de nueva construcción, en Berlín-Adlerhof.[18]
  • Entre 1967-1980, verdadera época muralista de Renau en la RDA. Hasta 1974 se dedica exclusivamente a realizar murales. En 1967 la Asesoría para las Artes Plásticas y Arquitectónicas de Halle-Neustadt encargó a Renau un mural para decorar el nuevo Centro de Formación de la industria de la cerámica, que se estaba construyendo en la ciudad. Teóricamente debían realizarse cinco murales, pero Renau y su equipo de colaboradores sólo realizaron tres (el dominio de la naturaleza por el hombre, iniciado en 1969; Unidad de la clase trabajadora y fundación de la RDA, realizado entre septiembre-octubre de 1971; La marcha de la juventud hacia el futuro, realizado en 1974), ya que dos de ellos fueron rechazados (Geometría natural y geometría humana y Las fuerzas de la naturaleza). En 1979 realizó, por encargo del Consejo del Distrito de la ciudad de Erfurt, un mural, La naturaleza, el hombre y la cultura.[18]

A partir de 1975 puede distinguirse en el autor una nueva etapa en su producción artística, en la que su arte pierde carácter político (influido quizás en parte por su dimisión en 1972 del Comité Central del Partido Comunista de España). Dos fotomontajes abren esta nueva etapa: Madre Tierra y Naturaleza, que se mostraron en la Biennale di Venezia de 1976.[18]

Mural reconstruido durante la exposición Josep Renau. Compromis i Cultura en la Universitat de València, 2007.

Renau regresó a España en agosto de 1976,[18]​ con un visado de tres meses, tramitado en el consulado de España en Roma y un pasaporte mexicano. Se inicia así el reconocimiento de la vida y la obra de este artista exiliado. La última etapa del artista a mitad camino entre Valencia y Berlín,[20]​ se caracteriza por el esfuerzo intelectual que hace Renau en la edición de sus libros Función social del cartel (1976), The American Way of Life (1977); La batalla per una nova cultura (1978) y Arte en peligro, 1936–1939 (1980).

El último proyecto, iniciado en 1981 y en el que puso mucha ilusión para finalizar definitivamente su exilio, consistió en instalarse en España, en concreto en el pueblo valenciano de Manises y montar un estudio-taller colectivo con artistas jóvenes, "Tartull: Taller-estudi, producció i prospecció visuals". Lamentablemente en marzo de 1982 , tras finalizar un ciclo de conferencias, "Mirar y ver", en la Universidad de Valencia, no se encontraba bien de salud y decidió volver a su casa en la RDA, donde murió en noviembre de ese mismo año.[21][22]

Reconocimientos[editar]

En 1978 el Museo de Arte Contemporáneo en Madrid (MEAC) le dedicó una exposición antológica, Renau. Pintura, Cartel, Fotomontaje, Mural.[23]

En 2000 su obra participó en la exposición organizada por el Impiva y el Ministerio de Economía, Signos del siglo. 100 años de diseño gráfico en España.[24]

Publicaciones de Renau[editar]

Obras con artículo[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. p. 383. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  2. a b Bjerström, Carl-Henrik (2017). Josep Renau and the politics of culture in Republican Spain, 1931-1939 : re-imagining the nation. ISBN 978-1-84519-807-7. OCLC 971894120. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  3. a b Julibert, Elisenda; Martínez-Lage, Miguel (2012). Documentar España : los artistas, la culture expositiva y la nación moderna, 1929-1939. Ediciones de la Central. ISBN 978-84-938875-8-2. OCLC 815379943. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  4. a b Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  5. «Rafael Giménez Siles». Ficha en Misiones Pedagógicas (csic.es). Consultado el 22 de marzo de 2017. 
  6. Cabañas Bravo, 2008, p. 377.
  7. a b Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. p. 32 y ss. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  8. Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. p. 385. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  9. IVAM, ed. (2021). Els exilis de Renau. p. 14. ISBN 978 84 482 6595 3. 
  10. a b Renau, Josep (2007). Josep Renau : arte y propagadanda en guerra. Ministerio de Cultura, Secretaría General Técnica, Subdirección General de Publicaciones, Información y Documentación. ISBN 978-84-8181-361-6. OCLC 232002665. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  11. «José Renau. Función social del cartel publicitario». Archivo I.R. (en inglés estadounidense). Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  12. Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. p. 386. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  13. IVAM, ed. (2021). Els exilis de Renau. p. 16. ISBN 978 84 482 6595 3. 
  14. a b Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. p. 82-83. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  15. «BOE.es - BOE-A-2016-2705 Orden ECD/356/2016, de 1 de marzo, por la que se otorga la garantía del Estado a 16 obras para su exhibición en la colección permanente del Museo Nacional Centro de Arte Reina Sofía.». www.boe.es. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  16. «▷ Josep Renau » Biografía y Obra del Polémico Artista». Cinco Noticias. 25 de enero de 2021. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  17. a b Forment, Albert; Institut Valencià d'Art Modern (2003). Josep Renau. IVAM Institut Valencia d'Art Modern. p. 84. ISBN 84-482-3677-7. OCLC 60356260. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  18. a b c d e f g h Institut Valencià d'Art Modern, ed. (2003). «Loa años en Berlín comunista (1958-1982)». Josep Renau. p. 152 y ss. ISBN 84-482-3677-7. 
  19. «9788475796871: Fata Morgana, USA: The American Way of Life - IberLibro - Renau, Josep: 8475796877». www.iberlibro.com. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  20. «José Renau Berenguer | Real Academia de la Historia». dbe.rah.es. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  21. «José Renau Berenguer | Real Academia de la Historia». dbe.rah.es. Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  22. Molas, Sílvia Marimon (14 de junio de 2019). «Renau, l’artista que mai va deixar de combatre el capitalisme». Ara.cat (en catalán). Consultado el 20 de octubre de 2021. 
  23. «Edición del domingo, 25 junio 1978, página 49 - Hemeroteca - Lavanguardia.es». hemeroteca.lavanguardia.com. Consultado el 14 de mayo de 2020. 
  24. País, Ediciones El (20 de octubre de 2001). «Una exposición revisa en Valencia 100 años de diseño gráfico español». EL PAÍS. Consultado el 24 de abril de 2017. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]