José Ramón de Leyva

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José Ramón de Leyva
José Ramón de Leyva.jpg
General
Años de servicio 1810 - 1816
Lealtad Bandera de Colombia Nueva Granada
Mandos Ejército de Cundinamarca
Participó en Independencia de Colombia

Nacimiento 1747
Cartagena, España
Fallecimiento 1816
Bogotá, Colombia
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José Ramón de Leyva y González (Cartagena (España), 1747 - Bogotá, 1816) es un político, militar y prócer de la independencia de Colombia. Fue integrante de la junta independentista de la Nueva Granada en 1810 y en 1813 fue nombrado su vicepresidente.

Inicio en la Lucha por la Independencia[editar]

Hijo del hidalgo José Ramón de Leyva y Rosique, y de Catalina González. A los 16 años ingresó como cadete en el regimiento de infantería de Aragón, en Madrid. Participó en la expedición de Argel y en el bloqueo y sitio de Gibraltar. Por acción distinguida en combate fue ascendido a capitán en la toma del castillo de San Felipe, y destinado a Buenos Aires. En 1791, por sus méritos militares e intelectuales, se le nombró secretario de cámara del Virreinato de Nueva Granada. Fue ascendido a teniente coronel y llegó a Santafé de Bogotá a desempeñar sus funciones sirviendo a las órdenes de los virreyes José de Ezpeleta, Pedro Mendinueta y Antonio Amar y Borbón. Desde la ocurrencia de los hechos en Quito, el coronel Leyva demostró sus simpatías por las posiciones independentistas y su rechazo a la afrenta inferida a la casa real española por las imposiciones de Napoleón, después del secuestro de Fernando VII en Bayona. Contrajo matrimonio con una dama criolla, doña Antonia Millán de la Pava, sin la autorización del rey, liberándose del impedimento que le imponían las Leyes de Indias de contraer nupcias con personas nacidas en la Nueva Granada. Su contribución militar fue definitiva no sólo en la organización, la enseñanza y el entrenamiento de cuadros y tropas, así como en la estructura básica del ejército patriota, sino en la conducción de las unidades en los campos de batalla de las infortunadas contiendas civiles y de las primeras acciones contra las tropas peninsulares. Leyva abrazó la causa americana al igual que muchos otros españoles, imprimiendo a la lucha el carácter de guerra civil, puesto que también un buen número de americanos combatieron en las filas del rey. En 1811 hizo parte de la comisión de guerra del Estado de Cundinamarca y se le ascendió a coronel. En la Campaña del Sur, Antonio Nariño lo designó como su segundo comandante y compartió con él los triunfos de Juanambú, Palacé, Calibío y Tacines. Nariño se refería a Leyva llamándolo el virtuoso y el inmortal y Francisco José de Caldas afirmó: En él se confundieron el valor del guerrero y la habilidad del magistrado. Su firma queda como testimonio inolvidable en el acta de la declaración de independencia de la Nueva Granada. Después del fracaso de Nariño, Leyva se desempeñó como comandante de la guarnición de Popayán. Su actitud erguida y resuelta ante las presiones de Melchor Aymerich exigiéndole rendición, fue definitiva para que se respetara la vida del Precursor, al caer preso en Pasto.

Al regresar a Santafé de Bogotá en diciembre de 1814 estuvo al frente de los defensores del asedio que habían planteado los federales al mando de los generales Simon Bolívar y Rafael Urdaneta. Con la ayuda de la población civil y cerca de quinientos a mil quinientos regulares, entre ellos los sobrevivientes de la Campaña del Sur, combate casa por casa en los barrios periféricos de la urbe virreinal hasta caer derrotado en una guerra sin cuartel. Fue hecho prisionero y juzgado por el pacificador Pablo Morillo, y condenado al cadalso, el 19 de julio de 1816. Las frases de despedida a sus hijos quedan para siempre en el corazón agradecido de Colombia: Muero tranquilo con la convicción de que la Patria será irrevocablemente libre e independiente.

En 1973, en la plaza de armas de la Escuela Militar de Cadetes, se descubrió el bronce de este glorioso soldado, español de nacimiento y granadino de corazón y de espíritu, a quien tanto deben la república y su ejército, como inspirador y maestro de las primeras generaciones de jefes que debieron organizar, capacitar y conducir las unidades patriotas en aquellos incipientes albores de la patria. Participó en la independencia de la Nueva Granada, al lado del General Antonio Nariño en calidad de Coronel, estando al mando de los Ejércitos de Cundinamarca.

Fue el primer militar europeo que aunque nacido en España, se convirtió en neogranadino (colombiano) al ser fiel a la causa patriota y de la independencia de las Provincias Unidas de la Nueva Granada.

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