José Antonio Alzate

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José Antonio Alzate
Jose Antonio Alzate. Lithograph by S. Hernandez. Wellcome V0000142.jpg
(Ozumba, 1737 - México, 1799)
Información personal
Nombre de nacimiento José Antonio Alzate y Ramírez
Nacimiento 21 de noviembre de 1737
Ozumba, Intendencia de México, Virreinato de la Nueva España
Fallecimiento 2 de febrero de 1799
(62 años)
Ciudad de México, Intendencia de México, Virreinato de la Nueva España
Lugar de sepultura Convento de la Merced (Ciudad de México) (México) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Mexicana
Religión Iglesia católica Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Polímata
Años activo 1768-1799

José Antonio Alzate y Ramírez (Ozumba, México; 21 de noviembre de 1737Ciudad de México, México; 2 de febrero de 1799)[1]​ fue un polímata: filósofo, teólogo, sacerdote, astrónomo, cartógrafo, geógrafo, historiador, naturalista, botánico y periodista mexicano.

Datos biográficos[editar]

José Antonio Alzate y Ramírez nació el 21 de noviembre de 1737 en Ozumba (Que en su honor actualmente es conocido como Ozumba de Alzate), Estado de México, hijo de Juan Felipe de Alzate y de Josefa María Ramírez Cantillana.[2]:viii Su padre era natural de la Universidad de Irún-Uranzu, en la Provincia de Guipúzcoa, y su madre era natural de Tenango, en la Provincia de Chalco, hija de Cristóbal Ramírez y Lugarda Pérez, quien era sobrina de la poeta Sor Juana Inés de la Cruz.[2]:viii[3]​ Sin embargo, gracias al capital de sus padres, le fue posible ingresar a la edad de diez años (en 1747) al Colegio de San Ildefonso en la Ciudad de México, y el 12 de enero de 1753 recibió el grado de Bachiller en Artes en la Real y Pontificia Universidad de México; el 30 de abril de 1756, recibió el grado de Bachiller en Teología.[2]:x[4]​ Tuvo de joven vocación por las ciencias exactas: la física, la química, las matemáticas, la astronomía, las ciencias naturales, así como por la filosofía y las bellas letras, y sobresalió en el conocimiento de los clásicos latinos.[2]:x Fue socio correspondiente de la Academia de Ciencias de Francia, y uno de los primeros observadores de la meteorología mexicana. Fue miembro del Real Jardín Botánico de Madrid, y de la Sociedad Económica Vascongada.[2]:xxiii

Gracias a su posición económica desahogada, pudo acceder a estos niveles de estudio importantes, y posteriormente pudo también dedicarse a la investigación y divulgación del conocimiento en sus publicaciones, en las que gastó gran parte de su herencia, así mismo en su biblioteca, museo de historia natural, colecciones arqueológicas, de instrumentos de astronomía y física.[2]:xii

Escribió de botánica y de zoología, e hizo observaciones científicas; entre sus más importantes, acerca de las golondrinas, los colibríes, la cría de cochinillas, el gusano de seda.[2]:xix Se dedicó también al estudio de la flora y de la agricultura de México.[2]:xix-xx

Empleó muchos años en la observación de los astros y fenómenos meteorológicos, y fueron importantes sus comentarios referentes a la aurora boreal, que aparecieron publicados en la Gazeta de literatura de México del 19 de noviembre de 1789, con el título "Noticia del meteoro observado en esta ciudad en la noche del día 14 del corriente".[5]

Alzate publicó el Diario Literario de México, cuyo primer número apareció el 12 de marzo de 1768, en total se publicaron 8 números (marzo 12, 18, 26; abril 8, 19, 26 y mayo 4, 10), contiene diversas noticias sobre ciencia, agricultura, relojes, la máquina de vapor, etc. Se imprimió en la Imprenta de la Bibliotheca Mexicana y fue suprimido por orden del virrey marqués de Croix "por justos motivos" según decreto del 15 de mayo de 1768.[6]:xii-xvi

Cuatro años más tarde publicó los Asuntos varios sobre ciencias y artes, en total se publicaron 13 números entre el 26 de octubre de 1772 y el 4 de enero de 1773. Se imprimió también en la Imprenta de la Bibliotheca Mexicana y fue suprimido por orden del gobierno.[6]:xvi-xvii

Su tercera publicación periódica se tituló Observaciones sobre la física, historia natural y artes útiles. De ella aparecieron catorce números entre principio de marzo de 1787 y, probablemente, febrero o marzo de 1788. Publica preferentemente textos breves y pocos artículos extensos. Se imprimió en la imprenta de José Francisco Rangel y dejó de publicarse por decisión del propio Alzate.[6]:xxvi-xxvii

El 15 de enero de 1788 apareció el primer número de su Gazeta de literatura de México, [6]:xxvii el último número de ella se publicó el 22 de octubre de 1795, suspendida por orden superior, seguramente relacionada con un conflicto suscitado por textos publicados contra el virrey Revillagigedo o como efecto del cambio suscitado por la Revolución Francesa.[7]​ El último párrafo, del último número, dice: "Algunos indiscretos piensan que las noticias que presentan las gacetas son efímeras; no es así, reviven a cierto tiempo y son el verdadero archivo de que se valen los que intentan escribir la historia de un país".[7]:33 En 1831, se publicó una edición en 4 tomos con el título: Gacetas de literatura de México, impresa en Puebla, en la oficina del Hospital de S. Pedro, a cargo de Manuel Buen Abad.[8]

A su muerte, en 1799, fue sepultado en el Convento de la Merced de la Ciudad de México.[9]

Honores[editar]

Botánicos de la Expedición Botánica al Virreinato del Perú crean el género Alzatea, en su honor.

En 1970, en México, la Dirección General de Pesca bautiza con "Antonio Alzate" a un barco oceanográfico.

El homenaje más perdurable a su memoria fue la creación de la Sociedad Científica Antonio Alzate en 1884, que en 1930 pasó a ser la Academia Nacional de Ciencias Antonio Alzate.

Su pueblo natal se llama Ozumba de Alzate en su honor.

Referencias[editar]

  1. «José Antonio Alzate Científico y Escritor». Hombres ilustres del Estado de México. Archivado desde el original el 29 de noviembre de 2014. Consultado el 17 de noviembre de 2014. 
  2. a b c d e f g h Hernández Luna, Juan (1945). José Antonio Alzate: estudio biográfico. Secretaría de Educación Pública. 
  3. Rubio Mañe, J. Ignacio (22 de noviembre de 1938). «El Padre Alzate». Excelsior (México, D.F.). 
  4. «José Antonio Alzate». Hombres ilustres del Estado de México. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2007. Consultado el 28 de septiembre de 2006. 
  5. Valdez Garza, Dalia (1 de abril de 2017). «La Gazeta de literatura de México (1788-1795). Tránsitos entre periódicos novohispanos y de la metrópoli». El Argonauta español (14). ISSN 1765-2901. doi:10.4000/argonauta.2684. Consultado el 27 de mayo de 2019. 
  6. a b c d Alzate y Ramírez, José Antonio de, 1737-1799. (1980-). Obras (4a ed edición). Universidad Nacional Autónoma de México, Instituto de Investigaciones Bibliográficas. ISBN 9685827486. OCLC 8685735. Consultado el 4 de junio de 2019. 
  7. a b Aureliano, Ramón.; Buriano Castro, Ana.; López, Susana.; Alzate y Ramírez, José Antonio de, 1737-1799. (1996). Indice de las Gacetas de literatura de México de José Antonio Alzate y Ramírez (1. ed edición). Instituto de Investigaciones Dr. José María Luis Mora. p. 32-33. ISBN 9686914447. OCLC 36364038. Consultado el 5 de junio de 2019. 
  8. «Gacetas de literatura de México». cdigital.dgb.uanl.mx. Consultado el 5 de junio de 2019. 
  9. Catálogo nacional de monumentos históricos inmuebles Centro Histórico (Perímetro A) Tomo III, D.F. México: Instituto Nacional de Antropología e Historia. 1992. p. 1402. 

Enlaces externos[editar]