Jonathan Swift

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Jonathan Swift
Jonathan Swift by Charles Jervas detail.jpg
Retrato de Jonathan Swift por Charles Jervas
Información personal
Nacimiento 30 de noviembre de 1667
Dublín, Irlanda
Fallecimiento 19 de octubre de 1745
(78 años)
Dublín, Irlanda
Lugar de sepultura Catedral de San Patricio de Dublín (Irlanda) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Whitehaven Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Irlandesa
Religión Anglicanismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
Cónyuge
  • Esther Johnson (desde 1716) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
Información profesional
Ocupación Escritor
Años activo desde 1700
Lengua de producción literaria Inglés
Géneros Sátira, ensayo, Gleichnis (de) y panfleto Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables Los viajes de Gulliver
Una modesta proposición
Firma Jonathan Swift signature.svg
Portada de la primera edición de "Los viajes de Gulliver", publicado en 1726.

Jonathan Swift (Dublín, 30 de noviembre de 1667-ibíd., 19 de octubre de 1745) fue un escritor satírico irlandés. Su obra principal es Los viajes de Gulliver,[1]​ que constituye una de las críticas más amargas, y a la vez satíricas, que se han escrito contra la sociedad y la condición humana. Miembro del Club Scriblerus, publicó anónimamente o usó para ocultar sus sátiras los pseudónimos de Lemuel Gulliver, Isaac Bickerstaff y M. B. Drapier.

Biografía[editar]

De padres ingleses,[2]​ Jonathan Swift nació en Dublín y fue hijo póstumo de su padre, ya que este falleció poco antes de que naciera; todo lo debió a la caridad de su tío Godwin, que se encargó de educar al chico en medio de una gran pobreza, ya que su madre le dejó al niño y volvió a Inglaterra.[3]​ Su familia, abundante en clérigos anglicanos como su propio padre, estaba emparentada con numerosos escritores, especialmente con el contemporáneo John Dryden y el antiguo Francis Godwin, y más lejanamente con sir Walter Raleigh y sir William Davenant; pero de todos estos solo un escritor utópico y satírico como Francis Godwin dejó algo de huella en su obra.

Aprendió muy pronto a leer y estudió en el Trinity College de Dublín sin sobresalir especialmente y con ciertos problemas a causa de su talante díscolo, en medio de grandes miserias afectivas a causa de su orfandad, como Francisco de Quevedo, otro gran satírico. Concluidos muy a trancas y barrancas sus estudios, se trasladó a Leicester para estar junto a su madre, Abigail Erick. A los diecinueve años se le presentó la oportunidad de trabajar como secretario de un lejano pariente materno, el político inglés sir William Temple, antiguo diplomático y escritor, llevándole su correspondencia y las cuentas, para lo que se trasladó a su residencia de Moor Park, en el condado de Surrey, Inglaterra, en 1689. A medida que pasaba el tiempo, crecía la confianza de sir William en su empleado, por lo que éste llegó a intervenir en asuntos cada vez más complejos e incluso públicos, porque sir William aún albergaba ambiciones políticas; incluso fue presentado al rey Guillermo III; pero sir William no lo promocionó porque entonces lo tenía por un advenedizo. Cuando Swift se mudó a Moor Park, encontró allí a una niña de ocho años, hija de un comerciante llamado Edward Johnson, que había fallecido joven. Algunas fuentes aseguran que era en realidad hija ilegítima de Temple, pues este pagaba su instrucción, impartida en su propia casa por Swift.[3]​ Según el propio escritor, esta niña, Esther Johnson, habría nacido el 18 de marzo de 1681; más tarde reaparecería en la vida de Swift con el nombre de Stella; pero el escritor siempre se mostró reacio a admitir públicamente qué tipo de relación sostenía con ella e incluso si se había casado con ella o no.

Durante la decena de años que estuvo con Temple, una de las pocas personas a las que respetaba, prosiguió sus estudios universitarios y se ordenó sacerdote anglicano en 1694; en ese año, además, aburrido de su trabajo y humillado por sus funciones subalternas y la falta de promoción en el entorno aristocrático y erudito de su lejano pariente, se marchó para hacerse cargo de la parroquia de Kilroot, en Irlanda del Norte, cerca de Belfast[4][3]​. Dos años después, en mayo de 1696, Temple convenció a Swift de que regresara a Moor Park para ayudarle a preparar sus memorias y sus cartas, con vistas a su publicación, lo que realizó diligentemente, aunque no a gusto de la hermana de Temple, que no se veía bien retratada en algunos de los recuerdos de su hermano. Allí se reencontró con la niña de antaño, convertida ya en una apuesta joven de 15 años. Durante este tiempo, Swift escribió su primera obra, La batalla entre los libros antiguos y los modernos, que, sin embargo, no se publicó hasta 1704; trataba sobre un asunto polémico que también había apasionado a sir William Temple, la disputa entre antiguos y modernos; Swift toma partido por los primeros y defiende a Temple de los ataques que una obra suya sobre ese tema habían suscitado.

Swift estuvo con Temple hasta que falleció en enero de 1699. En el verano de ese año, recibió y aceptó la secretaría y capellanía del conde de Berkeley; mas, al llegar a Irlanda se encontró con que la secretaría ya había sido ocupada por otro. De todos modos, se hizo cargo de las iglesias de Laracor, Agher y Rathbeggan y obtuvo la prebenda de Dunlavin en la Catedral de San Patricio de Dublín. En Laracor, a cuatro kilómetros de Trim y treinta y dos de Dublín, Swift predicó ante una congregación de tan sólo 15 personas, lo que le permitió cultivar su jardín y dedicarse a la reconstrucción de la vicaría.

Como capellán de Lord Berkeley pasó mucho de su tiempo en Dublín, y cuando éste regresó a Inglaterra, en abril de 1701, Swift, tras obtener su doctorado en Teología, le acompañó. Y publicó anónimamente su primer panfleto político, titulado A Discourse on the Contests and Dissentions in Athens and Rome (1701), en defensa del partido whig; pero como estos no le dieron ningún puesto, se pasó al prtido tory. En 1704 escribe El cuento del tonel, una sátira que criticaba a sus contemporáneos y disgustó profundamente a la reina Ana, quien, desde entonces, le será particularmente adversa. Entre 1703 y 1714 tuvo tiempo de dedicarse a sus funciones sacerdotales, que le daban poco trabajo e incluso publicó en 1708 una obra teológica profundamente ácida, Un argumento contra la abolición del cristianismo / An Argument Against Abolishing Christianity, contra las críticas contemporáneas al cristianismo, en especial el anglicano, de librepensadores, deistas, antitrinitarios, ateos, socinianos y otros, llamados disidentes.

Cuando regresó a Irlanda, lo hizo acompañado por Stella, ahora una joven de 20 años. En torno a la relación de Swift con Stella hay un gran misterio no exento de controversia.[5]​ Algunos afirman que contrajeron matrimonio secretamente en 1716, de lo que no se han encontrado pruebas definitivas, aunque no se puede negar que sentía por ella un cariño especial, que conservó durante toda su vida, testimoniado por el Diario de Stella (1762-1766), una colección de las cartas que le dirigió regularmente desde Londres, incluso a veces dos en un mismo día, donde se desahogaba con absoluta sinceridad; este diario es considerado una de las obras maestras de la literatura amorosa en inglés.[6]

Entre 1710 y 1714 fue consejero del gobierno tory, que alcanzó el poder en 1711. Durante esos años se convirtió en un personaje muy poderoso y temido por su humor cáustico, y así publicó su panfleto The Conduct of the Allies / La conducta de los Aliados en que atacaba al gobierno whig por haber sido incapaz de acordar la paz con Francia en la Guerra de Sucesión de España y preparaba a la opinión pública para la paz de Utrecht que negociaba en secreto el partido tory, firmada en 1713. También defendió a este gobierno a través de los artículos que escribió para el diario del que era redactor jefe, el Examiner, de 1711 a 1714. Pero ya era conocido por la negrura de su talento satírico. En el siglo XIX el novelista del realismo Thackeray dirá al respecto de él que era fundamentalmente un resentido con mucho talento:

Era un genio inmenso, un genio magnífico, deslumbrante de claridad, resplandeciente de luz y de fuerza; penetraba, conocía y veía los pensamientos más ocultos, desenmascaraba la mentira y la hipocresía; adivinaba los motivos más ocultos y exponía los pensamientos más sombríos de los seres humanos; en resumen, era un espíritu terrible y malvado[7]

En efecto, la misantropía es la raíz de sus escritos, en los que se propuso, como escribió Jorge Luis Borges, "desacreditar al género humano". En 1713 se le nombró deán de la Catedral de San Patricio de Dublín. Su carrera se paró en este punto, pues la hostilidad de la reina Ana le impidió seguir progresando.[3]​ Al perder definitivamente el obispado que pretendía con la caída del partido tory en 1714, se trasladó definitivamente, muy amargado y frustrado, a Dublín, donde vivió junto a Esther Vanhomrigh, una joven hija de una importante familia anglo-irlandesa, hasta que esta falleció en 1723. Swift inventó para ella el nombre poético de Vanessa, pero le ocultó su relación o casamiento secreto con la otra Esther ("Stella") que también residía en Irlanda hasta que ella misma se enteró; versificó este amor en Cadenus and Vanessa, que es también en cierto modo un alegato autojustificativo en él que el autor aparece bajo el anagrama de decanus / deán.

Publicó Los viajes de Gulliver en 1726, una sátira compleja que es una de sus obras maestras (la otra es el Cuento del tonel), pero hoy se lee como una obra para niños, aunque se trata de hecho de una sátira contra el género humano, una parodia de los libros de viajes usuales en la época y también un cuento filosófico que influyó mucho en los que escribió su contemporáneo, el anglófilo Voltaire (Micromegas, por ejemplo).

En 1728 murió Stella, cinco años después que Vanessa, y Swift sufrió una severa depresión que acentuó aún más su hastío del género humano. Su salud quedó muy afectada por una enfermedad misteriosa, al parecer neurológica: padecía ausencias, acúfenos, vértigos, pérdidas de memoria y un tumor en un ojo que le impedía incluso leer.[8]​ Él se daba cuenta de ello, y decía "estoy loco". Presintiendo ya su muerte, escribió:

Ha llegado para mí el momento de romper con este mundo: voy a morir rabioso, como una rata envenenada en su agujero.[9]

Falleció el 19 de octubre de 1745, dejando la mayor parte de su fortuna a los pobres y disponiendo que se construyera a sus expensas un manicomio.[3]​ Está enterrado en la catedral de San Patricio, cerca de Stella y bajo un epitafio que él mismo escribió en latín: "Aquí se halla el cuerpo de Jonathan Swift, d[octor en] s[agrada] T[eología] y deán de esta catedral, donde la indignación feroz ya no puede lacerar el corazón. Sigue tu camino, viajero, e imita, si puedes, a este vigoroso campeón de la libertad."[10]

Aspectos notables de sus obras más famosas[editar]

Portada de "Cadenus and Vanessa"

Su novela Los viajes de Gulliver tuvo una influencia determinante en autores radicales ingleses como William Godwin y Thomas Paine.

Se le considera el creador del nombre de mujer Vanessa, que goza actualmente de gran popularidad. En 1713 escribió un largo poema, Cadenus and Vanessa, publicado como libro en 1726, que contiene en su título un anagrama y un neologismo. Cadenus es anagrama de Decano, Swift era deán/decano. El neologismo es Vanessa, en referencia secreta a Esther Vanhomrigh. Con las iniciales de su apellido y su nombre (Van- y Es-) formó su apodo. No existe registro alguno del nombre Vanessa antes de esto.

Oficialmente, las dos lunas de Marte (Fobos y Deimos) fueron descubiertas en 1877 por el astrónomo Asaph Hall, quien pudo verlas desde el Observatorio Naval de los Estados Unidos, cerca de Washington. Sin embargo, más de ciento cincuenta años antes Swift las había descrito con bastante exactitud en Los viajes de Gulliver. Las coincidencias en tamaño, distancias y velocidad de rotación con los satélites mencionados en el relato son bastante grandes y, sin embargo, la óptica disponible durante la vida de Swift, no permitía ver esos cuerpos celestes tan pequeños y que se separan tan poco de la esfera de Marte (ver: serendipia).

Curiosamente Voltaire (1694-1778) también mencionó a los dos satélites de Marte en su obra Micromegas, un cuento publicado en 1752 que describe a un ser originario de un planeta de la estrella Sirio, y de su compañero del planeta Saturno.

Debido a estas coincidencias, los dos mayores cráteres en Deimos (de unos 3 km de diámetro cada uno) fueron bautizados como "Swift" y "Voltaire".[11][12]

Bulo de Isaac Bickerstaff[editar]

En la edición de 1708 de su almanaque, John Partridge, astrólogo muy conocido de su época, se refirió sarcásticamente a la Iglesia de Inglaterra como "La Iglesia infalible", lo que atrajo la atención del clérigo Jonathan Swift.

Swift inventó un personaje falso, Isaac Bickerstaff, y publicó con ese seudónimo su famoso Predictions for the Year 1708: “…yo pronostico solemnemente que ese vulgar escritor de almanaques llamado Partridge, cuyas predicciones son siempre vagas, imprecisas y erróneas, morirá exactamente el 29 de marzo, por lo que le recomiendo que ponga sus asuntos en orden”.

Partridge publicó en respuesta una carta en la que aseguraba que ese Isaac Bickerstaff no era más que un astrólogo de poca monta deseoso de fama. El día 30, Swift publicó otra carta anónima, en la que el supuesto autor relata cómo Partridge había enfermado cuatro días antes y había fallecido en su residencia a las 7:05 pm del día 29 de marzo. La carta fue publicada por otros escritores y periódicos, que la creyeron cierta.

John Partridge se apresuró a desmentir en una nueva carta la mentira. Pero fue inútil: el nombre de John Partridge se retiró del registro oficial, con lo que oficialmente se le daba por muerto, y todo el mundo creyó que realmente había fallecido, incluidos muchos admiradores que se agruparon a la puerta de su casa para una vigilia, y hasta enterradores que se acercaron para hacerse cargo de las pompas fúnebres del famoso astrólogo.

A partir de ese momento, la carrera de John Partridge cayó en picado y tuvo que dejar de publicar su almanaque al caer sus ventas. Sus detractores, que eran muchos (pues Partridge había indignado tanto a los seguidores de la Iglesia como a aquellos cuya muerte había predicho, a los anti-whigs y a los que pensaban que la astrología era una completa patraña), continuaron con el bulo como venganza.

Swift usó el seudónimo de Bickerstaff por última vez en 1709 con Una reivindicación de Isaac Bickerstaff. En ella aportaba supuestas pruebas de la muerte de Partridge. Una de ellas, que era “…imposible que ningún hombre vivo pudiera haber escrito tanta bazofia“.

Obras principales[editar]

Otras obras[editar]

  • The Journal to Sabu, 1710-1713.
  • An Argument against Abolishing Christianity / Un argumento contra la abolición del Cristianismo 1708.
  • A Proposal for Correcting... The English Tongue.
  • The Lady's Dressing Room, 1732.
  • The Intelligencer (con Thomas Sheridan).
  • Bickerstaff-Partridge Papers , ¿1707?.
  • Three Sermons/Prayers
  • Cadenus and Vanessa, (poema)
  • La meditación de la escoba 1710
  • The benefit of Farting, 1722
  • The Grand Question Debated, 1729.
  • Verses on His Own Death, 1731.
  • On Poetry, a Rhapsody, 1733.
  • A Complete Collection of Genteel and Ingenious Conversation, 1731.
  • Instrucciones a los sirvientes / Directions to Servants, 1731, sin acabar.
  • La conversación educada, 1738.
  • Arte de la mentira política / The Art of Political Lying, 1712 (edición bilingüe publicada por Ediciones Sequitur, Madrid, 2006. ISBN 978-84-95363-28-2)
  • Escritos subversivos (1745)

Referencias[editar]

  1. Martínez Jiménez, José Antonio; Muñoz Marquina, Francisco; Sarrión Mora, Miguel Ángel (2011). «Lenguaje y comunicación». Lengua Castellana y Literatura (Akal edición). Madrid: Akal Sociedad Anónima. p. 126. ISBN 9788446033677. 
  2. L. Thoorens, op. cit., p. 128.
  3. a b c d e Enciclopedia Universal Micronet, s.v. Jonathan Swift.
  4. Cf. Léon Thoorens, Panorama de las literaturas Daimon III. Inglaterra y América del Norte. Barcelona: Daimon, 1969, p. 128.
  5. Esther Johnson cuidó de su hogar durante sus viajes a Londres; sin embargo, Swift tuvo una relación con Esther Vanhomrigh desde 1710 en Londres y le ocultó a esta última tal relación hasta que ella misma se enteró y falleció desesperada en 1723; Vanhombright es la Vanessa del poema de Swift Cadenus and Vanessa, donde el escritor, "Cadenus", intenta justificarse en tono festivo de haber rechazado su amor después de haberse beneficiado de él durante bastante tiempo. Cf. L. Thoorens, op. cit., p. 130.
  6. L. Thoorens, op. cit., p. 130
  7. Thackeray, Humoristas ingleses del siglo XVIII, citado por L. Thoorens, op. cit., p. 128.
  8. L. Thoorens, op. cit., p. 130.
  9. Citado por L. Thoorens, op. cit., p. 130.
  10. Hic depositum est Corpus Ionathan Swift STD, Hujus Ecclesiæ Cathedralis Decani, Ubi sæva Indignatio Ulterius Cor lacerare nequit. Abi Viator Et imitare, si poteris, Strenuum pro virili Libertatis Vindicatorem
  11. «Chapter 14: The Hurtling Moons of Mars». The University of Arizona. Consultado el 27 de octubre de 2007. 
  12. «Gazetteer of Planetary Nomenclature». 
  13. Una modesta proposición: Para prevenir que los niños de los pobres de Irlanda sean una carga para sus padres o el país, y para hacerlos útiles al público. Sátira de Jonathan Swift, en ciudadseva

Enlaces externos[editar]