Joice Heth

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda

Joice Heth (? - 19 de febrero de 1836) fue una esclava afroamericana exhibida por un joven P. T. Barnum bajo la falsa reclamación de tener 161 años y ser la niñera o "mammy" de George Washington.[1]

Biografía[editar]

Poco se sabe de la vida anterior de Heth. En 1835, pertenecía a John S. Bowling, que la exhibía en Louisville, Kentucky.[2]​ En junio de 1835, la vendió a los promotores R.W. Lindsay y Coley Bartram. Lindsay decidió mostrarla asegurando que era la niñera de George Washington, pero, como no tuvo éxito, vendió la anciana a P. T. Barnum.[3]​ El joven empresario continuó el engaño pero tenía avanzadas ideas sobre la publicidad, por lo que colgó numerosos carteles que anunciaban su espectáculo con la siguiente presentación: "Joice Heth es indudablemente la curiosidad más asombrosa e interesante en el Mundo! Es la esclava de Augustine Washington, (el padre del Gen. Washington) y la primera persona que puso la ropa al inconsciente niño, quién, en los días futuros, dirigió a nuestros heróicos padres hacia la gloria, la victoria, y la libertad. Utilizando su propio lenguaje cuándo hablamos del ilustre Padre de este País, ella 'le levantó'. Joice Heth nació en 1674, y, consiguientemente, ahora ha llegado a la asombrosa edad de 161 años".[4]

El cartel que anunciaba a Joice Heth

Joice era una anciana arrugada, ciega y casi completamente paralizada (solo podía hablar, y tenía alguna capacidad de mover el brazo derecho) cuándo Barnum empezó a exhibirla el 10 de agosto de 1835, en el Niblo's Gardens de Nueva York.[5][6]​ Viajó después durante siete meses con Barnum, contando a la audiencia historias sobre el "pequeño George" y cantando el himno nacional.[7]​ Eric Lott reclama que Heth hizo ganar al empresario $1.500 en la primera semana, una cifra astronómica para la época, iniciando la carrera como showman de Barnum.[8]​.[9]​ El caso fue extensamente tratado en la prensa. Cuando se expresaron dudas sobre su verdadera edad Barnum anunció que a su muerte se le realizaría una autopsia pública. Murió un año después. Barnum declaró que los restos de Joice fueron "enterrados respetablemente" en Bethel, Connecticut, la ciudad natal del promotor.[10]

Autopsia pública[editar]

Joice Heth murió en Nueva York el 19 de febrero de 1836, alrededor de los 79 u 80 años. Para gratificar el interés público, Barnum ofreció la prometida autopsia pública.[11]​ El empresario contrató el servicio de un cirujano, Dr. David L. Rogers, quién realizó la autopsia el 25 de febrero de 1836, delante de mil quinientos espectadores, con Barnum cobrando cincuenta centavos por cada admisión. Cuándo Rogers no pudo menos que reclamar que aquel supuesto prodigio de longevidad no tenía en realidad más de 80 años, Barnum insistió en que el cuerpo autopsiado era el de otra persona, y que Heth seguía viva, en una gira por Europa. Años más tarde, Barnum admitió el bulo.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. "Joice Heth", Hoaxes.org
  2. «Heth, Joice (17??-19 Feb. 1836)». American National Biography (Oxford University Press. Consultado el 12 de marzo de 2015.  (subscription required)
  3. Washington, Harriet A. (2006). Medical Apartheid. New York: Doubleday. p. 86ff. ISBN 0-385-50993-6. 
  4. Joice Heth Poster, 1835.
  5. Benton (1891).
  6. Freed, "Joice Heth"
  7. Freed cites this to Phineas T. Barnum, Barnum's Own Story, ed. Waldo R. Browne (Massachusetts: Peter Smith, 1972), p. 49.
  8. Lott 1993.
  9. "P.T. Barnum", Britannica Eleventh Edition mentions the claim to have been nurse of George Washington and lists his exhibiting her as the first significant event in Barnum's career.
  10. The Life of P.T. Barnum: Written By Himself. Originally published 1855. Reprint ed., Champaign: University of Illinois Press, 2000. ISBN 0-252-06902-1.
  11. Reiss, Benjamin (2001). The Showman and the Slave: Race, Death and Memory in Barnum's America. Cambridge, MA: Harvard University Press. p. 3. ISBN 978-0-674-00636-2. 

Notas[editar]

Washington, Harriet Un. (2007). Apartheid médico:La Historia Oscura de Experimentación Médica en americanos africanos de Tiempo Colonial al Presente. Nueva York: Medical Apartheid:The Dark History of Medical Experimentation on African Americans from Colonial Times to the Present. New York: Doubleday Press. 2007. pp. 86-90. ISBN 0-19-507832-2.  pp.    

Enlaces externos[editar]

  • La Vida de Joice Heth, la niñera del Gen. George Washington, (el Padre de Nuestro País) Nueva York: El Autor, 1835.