John Cornforth

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John Cornforth
John Cornforth 1975.jpg
Información personal
Nacimiento 7 de septiembre de 1917 Ver y modificar los datos en Wikidata
Sídney (Australia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 8 de diciembre de 2013 Ver y modificar los datos en Wikidata (96 años)
Brighton (Reino Unido) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Australiana Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
Educación
Educado en
Supervisor doctoral Robert Robinson Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Químico y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Química orgánica Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de

Sir John Warcup Cornforth Jr.,[3]AC, CBE, FRS, FAA (7 de septiembre de 1917 - 8 de diciembre de 2013) fue un químico australiano - británico que ganó el Premio Nobel de Química en 1975 por su trabajo sobre la estereoquímica de las enzimas en reacciones catalizadas,[4][5]​ convirtiéndose en el único premio Nobel nacido en Nueva Gales del Sur, con la particularidad de que era sordo desde que tenía 20 años.[6][7]

Cornforth investigó las enzimas que catalizan los cambios en los compuestos orgánicos, los sustratos, tomando el lugar de los átomos de hidrógeno en las cadenas y los anillos de un sustrato. En sus síntesis y descripciones de la estructura de diversos terpenos, olefinas y esteroides, determinó específicamente qué grupo de átomos de hidrógeno en un sustrato fueron reemplazados por una enzima para efectuar un cambio dado en el sustrato, lo que le permite detallar la biosíntesis del colesterol.[8]​ Por este trabajo, ganó una parte del Premio Nobel de Química en 1975, junto con el co-receptor Vladimir Prelog, y fue nombrado caballero en 1977.[9]

Vida temprana y familia[editar]

Nacido en Sídney, Cornforth era el segundo de cuatro hijos. Su padre, John Cornforth Warcup, era maestro en Oxford, y su madre, Hilda Eipper (1887-1969), una nieta del misionero pionero y ministro presbiteriano Christopher Eipper. Antes de su matrimonio, Hilda Eipper había sido enfermera de maternidad.[3][10]

Cornforth se crio en Sídney, así como en Armidale, en el norte de Nueva Gales del Sur,[11]​ donde realizó la educación primaria.[10]

Aproximadamente a los 10 años de edad,[12]​ Cornforth había observado signos de sordera, lo que llevó a un diagnóstico de otoesclerosis, una enfermedad del oído medio que causa una pérdida auditiva progresiva. Esto lo dejaría completamente sordo a la edad de 20 años, pero también influiría decisivamente en la dirección de su carrera hacia la química.[13]

Educación[editar]

Cornforth se educó en la Sydney Boys 'High School, donde sobresalió académicamente, superó los exámenes de inglés, matemáticas, ciencias, francés, griego y latín,[14]​ y se inspiró en su profesor de química, Leonard ("Len") Basser,[15][16]​ para cambiar las direcciones de su carrera de la ley a la química.[12][17]​ Cornforth se graduó como el dux de la clase de 1933 en Sydney Boys 'High School, a la edad de 16 años.[18]

En 1934, se matriculó y estudió en la Universidad de Sídney,[18][19]​ donde estudió química orgánica en la Escuela de Química de la Universidad de Sídney y se graduó con una Licenciatura en Ciencias con honores de primera clase y la Medalla de la Universidad en 1937.[9][20]​ Durante sus estudios, su audición empeoró progresivamente, lo que le dificultó la audición de las clases. En ese momento, no se podían utilizar audífonos ya que el sonido se distorsionaba, y no usaba bien la lectura de labios.

Mientras estudiaba en la Universidad de Sydney, Cornforth conoció a su futura esposa, compañera química y colaboradora científica, Rita Harradence.[21][22]​ Harradence se graduó en la St George Girls High School[21][22]​ y obtuvo un distinguido logro académico[10][23][24]​ que había encabezado el estado de Química en el Examen de Certificado de Abandono de Nueva Gales del Sur.[25]​ Harradence se graduó con una licenciatura en Ciencias con honores de primera clase y la Medalla Universitaria en Química Orgánica en 1936, un año antes que Cornforth.[26]​ Harradence también se graduó con un MSc en 1937,[27]​ escribiendo una tesis de maestría titulada "Intentos de sintetizar el análogo de piridina de la vitamina B1".[28]

En 1939, Cornforth y Harradence, independientemente uno del otro, ganaron cada uno una de las dos becas de investigación científica (la beca de investigación de 1851) de la Comisión Real para la Exposición de 1851,[29]​ suficiente para permanecer investigando en el extranjero durante dos años.[26]​ En la Universidad de Oxford, eran miembros de St. Catherine's College[30]​ y trabajaron con Sir Robert Robinson, con quien colaboraron durante 14 años.[10]​ Durante su tiempo en Oxford, Cornforth encontró que trabajar para y con Robinson era estimulante, y los dos a menudo deliberaban hasta el final, hasta que uno tenía un caso convincente contra el contraargumento del otro.[31]​ En 1941, Cornforth y Harradence se graduaron con un doctorado en Química Inorgánica.[32][33]​ En ese momento, no había instituciones o instalaciones en las que se pudiera realizar un doctorado en química en Australia.[34]

Carrera[editar]

Después de su llegada a Oxford y durante la Segunda Guerra Mundial, Cornforth influyó significativamente en el trabajo sobre la penicilina, particularmente en la purificación y concentración. La penicilina suele ser muy inestable en su forma cruda; como consecuencia de esto, los investigadores de la época se basaban en el trabajo de Howard Florey sobre la sustancia. En 1940, Cornforth y otros químicos midieron el rendimiento de la penicilina en unidades arbitrarias para comprender las condiciones que favorecían la producción y la actividad de la penicilina, y contribuyó a la redacción de The Chemistry of Penicillin.[35]

En 1946, los Cornforth, que ya se habían casado, abandonaron Oxford y se unieron al Consejo de Investigación Médica (MRC), trabajando en el Instituto Nacional de Investigación Médica (NIMR), donde continuaron su trabajo anterior en la síntesis de esteroles, incluido el colesterol. La colaboración de Cornforth con Robinson continuó y floreció. En 1951, completaron, simultáneamente con Robert Burns Woodward, la primera síntesis total de los esteroides no aromáticos. En el NIMR, Cornforth colaboró con numerosos científicos biológicos, incluyendo a George Popják,[36]​ con quien compartió su interés en el colesterol. Juntos, recibieron la Medalla Davy en 1968 en reconocimiento a su distinguido trabajo conjunto sobre la elucidación de la vía biosintética de los poliisoprenoides y los esteroides.

Mientras trabajaba en el MRC, Cornforth fue nombrado profesor en la Universidad de Warwick y trabajó allí desde 1965 hasta 1971.[37]

En 1975, Cornforth recibió una parte del Premio Nobel de Química, junto con Vladimir Prelog. En su discurso de aceptación, Cornforth dijo:

A lo largo de mi carrera científica, mi esposa ha sido mi colaboradora más constante. Su habilidad experimental hizo importantes contribuciones al trabajo; me ha facilitado más allá de toda medida las dificultades de comunicación que acompañan a la sordera; Su aliento y fortaleza han sido mi mayor apoyo.[38]

También en 1975, se trasladó a la Universidad de Sussex en Brighton como profesor de investigación de la Royal Society.[11][39]​ Cornforth permaneció allí como profesor y estuvo activo en la investigación hasta su muerte.[40][41]

Vida personal[editar]

En 1941, el año en que se graduaron de la Universidad de Oxford, Cornforth se casó con Rita Harriet Harradence (n. 1915),[5][21][42]​ con quien tendría un hijo, John, y dos hijas, Brenda y Philippa.[3][43]​ Cornforth había conocido a Harradence después de que ella rompiera un matraz Claisen en su segundo año en la Universidad de Sídney; Cornforth, con su experiencia en el soplado de vidrio y el uso de un soplete, reparó la rotura.[44]​ Rita Cornforth murió el 6 de noviembre de 2012,[45]​ en casa con su familia a su alrededor,[46]​ después de una larga enfermedad.[47]

En un importante artículo que supuso una parte de su éxito, Cornforth declaró que estaba particularmente impresionado por los trabajos del químico alemán Hermann Emil Fischer.[44]

Cornforth murió en Sussex el 8 de diciembre de 2013[43][48][49][50]​ a la edad de 96 años.[51]​ Le sobrevivieron sus tres hijos y cuatro nietos.[52]​ Desde el punto de vista religioso, se definía como escéptico y ateo.[53]

Honores y premios[editar]

Cornforth fue nombrado "australiano del año" en 1975,[54]​ conjuntamente con el general mayor Alan Stretton.[55]​ En 1977, Cornforth fue reconocido por su alma mater, la Universidad de Sydney, con el premio de un doctorado honorario en ciencias.[56][57]​ Los otros premios y reconocimientos de Cornforth son:

El certificado de elección de Cornforth para la Royal Society dice:

Referencias[editar]

  1. a b «Cornforth, Sir, John Warcup: Library and Archive Catalogue». London: The Royal Society. Archivado desde el original el 27 de marzo de 2014. 
  2. Battersby, Sir Alan R.; Young, Douglas W. (2015). «Sir John Warcup Cornforth AC CBE. 7 September 1917 – 8 December 2013». Biographical Memoirs of Fellows of the Royal Society: rsbm20150016. ISSN 0080-4606. doi:10.1098/rsbm.2015.0016. 
  3. a b c «John Cornforth». NNDB. Consultado el 1 de julio de 2017. 
  4. Hanson, Jim (2014). «John Cornforth (1917–2013) Nobel-prizewinning chemist who tracked how enzymes build cholesterol». Nature 506 (7486): 35. Bibcode:2014Natur.506...35H. PMID 24499912. doi:10.1038/506035a. 
  5. a b Sir John Cornforth. 
  6. Dean, Chris. «John 'Kappa' Cornforth». Vega Science Trust. Consultado el 1 de julio de 2017. 
  7. Chang, Kenneth (19 de diciembre de 2013). «John W. Cornforth, 96, Nobel-Winning Chemist, Dies». Consultado el 1 de julio de 2017. 
  8. Rincón del científico sordo - John Warcup Cornforth, Texas Woman's University
  9. a b «John Cornforth». Royal Institution of Australia. Archivado desde el original el 14 de enero de 2014. 
  10. a b c d «Sir John Cornforth (1917–2013)». University of Sydney, School of Chemistry. Archivado desde el original el 7 de diciembre de 2013. Consultado el 1 de julio de 2017. 
  11. a b «John Cornforth – Biographical». Nobelprize.org. 2014. Consultado el 1 de julio de 2017. 
  12. a b «How the Cornforths started out in chemistry». University of Sydney, School of Chemistry. Consultado el 1 de julio de 2017. 
  13. John Cornforth https://web.archive.org/web/20110215220920/http://www.biotechnology-innovation.com.au/scientists/john_cornforth.html (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión)., biotechnology-innovation.com.au
  14. Sperans (18 de enero de 1932). «Bright students: intermediate stage». p. 8. 
  15. Doherty, P. C. (2006). The Beginner's Guide to Winning the Nobel Prize: A Life in Science. Columbia University Press. p. 89. 
  16. «Patrons». Sydney High School Old Boys Union. 
  17. Cribb, J. (6 de septiembre de 2006). «Master of the molecules». Cosmos. Archivado desde el original el 5 de septiembre de 2012. 
  18. a b Eckert, Jim. «Jim Eckert writes about the Cornforth». University of Sydney, School of Chemistry. Archivado desde el original el 14 de enero de 2014. 
  19. «John Cornforth: Brilliant chemist was profoundly deaf». 14 de diciembre de 2013. 
  20. «Nobel Laureates – Chemistry». The University of Sydney. Archivado desde el original el 13 de febrero de 2010. Consultado el 21 de marzo de 2019. 
  21. a b c «Notable Old Girls – History of St George Girls High School – Our School». St George Girls High School. Archivado desde el original el 2 de julio de 2012. 
  22. a b «History – Chemistry – The Cornforths». The University of Sydney. Archivado desde el original el 3 de diciembre de 2013. Consultado el 21 de marzo de 2019. 
  23. «St. George Girls' High School». 15 de diciembre de 1931. 
  24. «Bursaries: tenable at university». 17 de febrero de 1933. 
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  26. a b «Scientific research». 1 de julio de 1939. 
  27. White, J.W. (5 de febrero de 1996). «Rita Cornforth Fellowships». Research School of Chemistry, ANU. Archivado desde el original el 26 de octubre de 2009. Consultado el 21 de marzo de 2019. 
  28. Harradence, Rita Harriet (1938). Attempts to synthesise the pyridine analogue of vitamin B1 (M.Sc.). University of Sydney. Consultado el 1 de julio de 2017 – via National Library of Australia. 
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  31. Hargittai, I.; Hargittai, M. (2000). Candid Science: Conversations with Famous Chemists. London, UK: Imperial College Press. ISBN 1860942288. 
  32. Cornforth, John Warcup (1941). Synthesis of analogues of steroid hormones (Tesis de DPhil). University of Oxford. 
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  35. Clarke, ed. (1949). The Chemistry of Penicillin. New Jersey: Princeton University Press. 
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  49. Chang, Kenneth (20 de diciembre de 2013). «John W. Cornforth, 96, Nobel-Winning Chemist, Dies». 
  50. Young, Douglas (13 de enero de 2014). «Sir John Cornforth obituary». 
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  52. «John Warcup Cornforth, the only Australian to win Nobel Prize for chemistry, dies age 95». ABC Radio Australia. 
  53. Kroto, Harold (2015). «Sir John Cornforth ('Kappa'): Some Personal Recollections». Australian Journal of Chemistry (68): 697-698. doi:10.1071/CH14601. 
  54. Australian of the Year Awards – John Cornforth https://web.archive.org/web/20100331124217/http://www.australianoftheyear.org.au/recipients/?m=john-cornforth-1975 (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión)., Australian of the Year
  55. Lewis, Wendy (2010). Australians of the Year. Pier 9 Press. ISBN 978-1-74196-809-5. 
  56. «Prominent Alumni». University of Sydney. 
  57. Andrews, Kirsten (17 de diciembre de 2013). «Mourning the loss of Australia's only Nobel prize winner in Chemistry, Sir John Warcup Cornforth». University of Sydney. 
  58. «Sir John Warcup Cornforth». University of Sydney, Faculty of Science. Consultado el 14 de diciembre de 2013. 
  59. «Sir J.W. (John) Cornforth jr. (1917–2013)». Royal Netherlands Academy of Arts and Sciences. Consultado el 18 de marzo de 2016.