Johann Tetzel

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Johann Tetzel.

El fraile dominico Johann Tetzel (1465, Pirna - 11 de agosto de 1519, Leipzig), cuyo nombre pasó a la historia indisociablemente ligado al llamado "tráfico de indulgencias" se encargó de la venta de indulgencias en numerosas regiones de Alemania.

Tetzel, ingresó en 1489 en el convento dominicano de San Pablo. En 1514 comenzó la venta de indulgencias. En 1517, el arzobispo Alberto de Brandeburgo lo nombró subcomisario para la venta de indulgencias en la provincia eclesiástica de Magdeburgo. Su actuación se cuenta entre los factores que decidieron a Martín Lutero para iniciar su reforma protestante

Biografía[editar]

La casa donde nació Tetzel en Pirna

Johann Tetzel era hijo de Hans Dietze o Dietzel, un orfebre en Pirna. Su lugar de nacimiento se encuentra en la actual calle Schmiede. [1]​ En el semestre de invierno entre 1482-1483, estudió teología en Leipzig, inscribiéndose el nombre latino Johannes Tezelius de Lipsia. En 1487 obtuvo su graduación. En 1489 ingresó en el Convento dominico San Pablo en Leipzig, donde permaneció, a pesar de sus innumerables ausencias, hasta su muerte. En Leipzig trabajó como predicador y como profesor de Teología. En 1504 comienza Tetzel la venta de indulgencias, primero para la Orden Teutónica y después como predicador de indulgencias en Sajonia.

El tráfico de indulgencias[editar]

Hasta el fin del siglo XV, la venta de indulgencias estaba rigurosamente reguladas, solo determinadas penas temporales podían ser redimidas con dinero y en ningún caso sin que mediase arrepentimiento. Pero debido a la creciente necesidad de fondos del papa León X, que necesitaba cada vez más dinero para hacer frente a los costos de la construcción de la basílica de San Pedro, Roma comisionó a la banca del judío Jakob Fugger de organizar el comercio de las indulgencias. Cuando éste se acercaba a las ciudades, la gente del pueblo recibía a este pretencioso vendedor de indulgencias como si fuese su salvador. Tetzel ascendía al púlpito y alababa las indulgencias como el más precioso don de Dios. La mitad del resultado de la venta se destinaba a la construcción de la basílica de San Pedro en Roma, el resto a ser dividido entre el arzobispo Alberto de Brandeburgo y otros intervinientes. En efecto, el arzobispo estaba a su vez fuertemente endeudado con la poderosa familia Fugger que había financiado su accesión a la sede del obispado de Maguncia, pese a que ello era eventualmente objetable desde la perspectiva del derecho canónico (simonía). Una parte de los resultados de la venta debía utilizarse para desinteresar tal acreedor. Tetzel, quien al origen era un predicador estimado y tenía adecuadas dotes oratorias, había sido elegido como cabeza visible para ejecutar tales operaciones en el terreno. Así, durante las ventas efectuadas por Tetzel estaban siempre discretamente presentes representantes de los Fugger para controlar el desarrollo de las operaciones y asegurarse de la parte que se destinaría al pago de la deuda.

«Tan pronto caiga la moneda a la cajuela, el alma del difunto al cielo vuela.»[2]​ (Johann Tetzel)

Martín Lutero, que era confesor de muchos de los habitantes de Wittenberg, desaprobaba agriamente este comercio. En su opinión, tales transacciones eran vergonzosas y lejos de liberar a los pecadores, agravaban aún más lo pecaminoso de sus acciones. Estos eventos, precipitaron el 31 de octubre de 1517 la publicación de Las 95 tesis de Lutero en Wittenberg iniciando el proceso conocido como la reforma protestante.

Bajo la firma de Tetzel, se publicaron en 1518 "50 tesis" en respuesta a las 95 tesis, pero se probó que el verdadero autor es el teólogo alemán Konrad Wimpina.

Una vez conocidas las 95 tesis de Lutero, Tetzel se vio desprestigiado en la práctica de ofrecer indulgencias; aunado a esto tuvo también que hacer frente a acusaciones de malversación de fondos y de inmoralidad, pero fue absuelto. Enfermo, se recluyó en un monasterio en Leipzig donde murió el 11 de agosto de 1519.

En su lecho de muerte, Tetzel recibió de Lutero palabras de consuelo donde le manifestaba que no lo consideraba responsable de los sucesos en curso.

El (o los) "cofres de Tetzel" ("Tetzelkasten")[editar]

"Tetzelkasten" en Jüterbog, (1300).

Uno de los cofres que presuntamente se habrían utilizado para guardar lo recaudado de las ventas de Tetzel, se encuentra en el museo estatal de Braunschweig, en la antiguo ayuntamiento. Proviene de la capilla de San Pedro, del palacio Süpplingenburg, donde Tetzel habría predicado. Tiene protecciones de hierro y manijas para su transporte. En su parte anterior se encontraban 3 cerraduras que, se dice, sólo podían ser abiertas en presencia de representantes de la curia romana, de los banqueros Fugger y de Alberto de Brandeburgo. Sus medidas son de 40,7 x 82,5 x 47,5 cm.

Otro cofre se encontraría en la Iglesia de San Nicolás en Jüterbog. Un tal Hans von Hake lo habría entregado a Jüterbog luego de habérselo arrebatado a Tetzel. Según los relatos de la época, Hans von Hake habría preventivamente comprado a Tetzel una indulgencia para pecados futuros el día precedente.[3]

Un último "cofre de Tetzel" sería el que se expone en la Iglesia de San Pedro y San Pablo en Görlitz.

La "piedra de Tetzel"[editar]

Tetzel habría vendido las indulgencias también en Kübligen en el lugar de la iglesia de peregrinaciones de San Mariano. En las proximidades de Elm, en unas colinas a 20 kilómetros el este de Branuschweig, se encontraría enterrado bajo una roca conocida como "la piedra de Tetzel", según una fábula, un predicador de indulgencias.

Fuentes[editar]

  • Traducción del artículo sobre Tetzel de la Wikipedia en alemán

Notas[editar]

  1. Johann Tetzel (um 1465-1519), Stadtverwaltung Pirna [1]
  2. [2]
  3. Según el relato de Theodor Fontane en su libro "Wanderungen durch die Mark Brandenburg"

Filmografía[editar]

Año Película Director Personaje
2003 Lutero Eric Till Alfred Molina

Enlaces externos[editar]