Johann Karl Friedrich Zöllner

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Johann Karl Friedrich Zöllner
Johann Karl Friedrich Zollner.jpg
Información personal
Nacimiento 8 de noviembre de 1834 Ver y modificar los datos en Wikidata
Berlín, Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 25 de abril de 1882 Ver y modificar los datos en Wikidata (47 años)
Leipzig, Alemania Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Alemana Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Alma máter
Supervisor doctoral Gustav Heinrich Wiedemann Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Astrónomo, astrofísico, físico y profesor universitario Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador
Miembro de
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Johann Karl Friedrich Zöllner (8 de noviembre de 1834, Berlín - 25 de abril de 1882, Leipzig) fue un astrofísico y astrónomo alemán. Es conocido sobre todo por idear la ilusión de Zöllner, y en su momento intervino a favor de la explicación científica del espiritismo.

Semblanza[editar]

Ilusión de Zöllner.

Zöllner ocupó desde 1872 la cátedra de astrofísica en la Universidad de Leipzig. Escribió numerosos artículos sobre fotometría y análisis de espectros luminosos, entre los que destacan los aparecidos en los Annalen der Physik dirigidos por Johann Christian Poggendorff. También publicó un curioso libro, Ueber die Natur der Cometen (Leipzig, 1872, 3ª edición, 1883).[1]

Introdujo el empleo de la luz polarizada en la fotometría astronómica. También ideó un astrofotómetro y realizó algunas de las primeras medidas del albedo de los planetas.

Sostuvo que la temperatura atribuida a una estrella por su tipo espectral traducía su estado de evolución. Además, estudió a fondo los efectos ópticos. Inventó la ilusión de Zöllner, donde líneas paralelas parecen diagonales.

Espiritualismo[editar]

Henry Slade con Zöllner.

Zöllner se interesó por primera vez en el espiritualismo en 1875, cuando visitó al científico William Crookes en Inglaterra. Zöllner quería una explicación física científica para los fenómenos psíquicos asociados al esperitualismo y llegó a la conclusión de que la física de una cuarta dimensión podía explicarlos. Intentó demostrar que los espíritus son cuatridimensionales y organizó sus propios experimentos de sesión con el médium Henry Slade, que presuntamente era capaz de escribir a distancia en pizarras, atar nudos en una cuerda sin tocarla, recuperar monedas de cajas selladas e interconectar dos anillos de madera.[2][3]​ Estos experimentos se realizaron en noviembre y diciembre de 1877 en la casa de Zöllner en Leipzig. Invitó a los científicos Wilhelm Eduard Weber, Gustav Fechner, Wilhelm Scheibner y Wilhelm Wundt a algunas de las sesiones.[4]

Los experimentos fueron registrados por Zöllner en un libro titulado "Física trascendental" (1878), donde se daba por sentado que algunas de estas experiencias fueron un éxito.[5]​ Sin embargo, los críticos han sugerido que los poderes del médium Henry Slade fueron un fraude, y que utilizó distintos engaños en los experimentos.[6][7][8]​ Wilhelm Wundt, que asistió a una de las sesiones, afirmó que las condiciones y los controles no eran satisfactorios. También descubrió que los errores gramaticales alemanes en las listas eran sospechosos, ya que Slade era un hablante inglés.[4]

Slade falló en el experimento para realizar la interconexión de dos anillos de madera. En cambio, se descubrió que los dos anillos se introdujeron en la pata de una mesa. Esto impresionó a Zöllner, aunque magos de salón denunciaron que es fácil diseñar trucos capaces de explicar tal hazaña.[5][9]

En 1879, Hermann Ulrici llamó la atención de los científicos alemanes sobre los experimentos de Zöllner, al publicarlos en el Zeitschrift für Philosophie und philosophische Kritik. Esto causó una acalorada controversia. Wundt publicó una réplica a Ulrici, denunciando los experimentos y el espiritismo como no científicos. Enfurecido, Zöllner atacó a Wundt y lo amenazó con un pleito. Zöllner llegó a afirmar que Wundt estaba poseídos por espíritus malignos.[10]

George Stuart Fullerton, el secretario de la Comisión Seybert, afirmó que Zöllner tenía la "mente alterada" durante los experimentos.[11][12]

Carl Willmann, un inventor de aparatos mágicos, sospechaba casi con total seguridad que Slade había hecho trampas. En el caso de las pizarras selladas, sugirió que podrían haber sido abiertas fácilmente con un cable delgado.[13]

El investigador psíquico Hereward Carrington en su libro The Physical Phenomena of Spiritualism (1907) reveló métodos fraudulentos (con diagramas de los trucos realizados con cuerdas) que Slade pudo haber utilizado en los experimentos.[14][15]​ El psicólogo Ray Hyman ha señalado:

En el caso de las investigaciones de Zöllner sobre Slade, no solo sabemos que Slade fue descubierto antes y después de sus sesiones con Zöllner, sino que también hay motivos suficientes para plantear preguntas sobre lo adecuado de la investigación realizada. Carrington (1907), Podmore (1963) y la señora Sidgwick (1886-87) se encuentran entre una serie de críticos que han descubierto fallos y lagunas en las sesiones de Zöllner con Slade.[16]

El escritor de ciencia Martin Gardner también expuso los trucos de Slade con diagramas y comentó que "Zöllner hizo un buen trabajo en el análisis del espectro, pero ignoraba por completo los métodos de invocación. Como consecuencia, Henry Slade se lo tomó a mal, me temo..."[17]

Obra[editar]

  • Über Photometrie. Poggendorffs Annalen, 1857.
  • Grundzüge einer allgemeinen Photometrie des Himmels. Leipzig, 1861.
  • Photometrische Untersuchungen. Leipzig, 1865.
  • Die Natur der Kometen. Leipzig, 1870.
  • Theorie des 4-dimensionalen Raumes. Leipzig, 1867.
  • Wissenschaftliche Abhandlungen. Bd. 1-4. Leipzig, 1878-1881.
  • Über den wissenschaftlichen Missbrauch der Vivisektion. Leipzig 1880.

Reconocimientos[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Wikisource-logo.svg Varios autores (1910-1911). «Zöllner, Johann Karl Friedrich». En Chisholm, Hugh. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 
  2. Camp, Lyon Sprague De. (1983). The Fringe of the Unknown. Prometheus Books. p. 156. ISBN 0-87975-217-3
  3. Turner, J. C; Griend, P van de. (1996). History and Science of Knots. World Scientific Publishing. pp. 217-218. ISBN 978-9810224691
  4. a b Treitel, Corinna. (2004). A Science for the Soul: Occultism and the Genesis of the German Modern. The Johns Hopkins University Press. pp. 3-12. ISBN 0-8018-7812-8
  5. a b Stein, Gordon. (1996). The Encyclopedia of the Paranormal. Prometheus Books. p. 703. ISBN 1-57392-021-5 "Slade solo tuvo éxito en las pruebas que permitían trucos fáciles, como producir nudos en cuerdas que tenían sus extremos atados y el nudo sellado, colocar anillos de madera en una pata de la mesa y sacar monedas de las cajas selladas. Falló completamente en las pruebas que no permitían el engaño. No pudo invertir las espirales de las conchas de los caracoles. No pudo unir dos anillos de madera, uno de roble y otro de aliso. No pudo anudar un anillo sin fin cortado de una vejiga ni poner un pedazo de vela dentro de una ampolla de vidrio cerrada. Tampoco pudo cambiar la polaridad óptica del azúcar tartárico. Estas pruebas habrían sido fáciles de superar si los poderes espirituales de Slade hubieran sido capaces de llevar un objeto a la cuarta dimensión, y luego devolverlo tras hacer las manipulaciones requeridas. Tales éxitos habrían creado maravillosos OPP (objetos paranormales permanentes), difíciles de explicar para los escépticos. Zöllner escribió un libro completo alabando a Slade. Titulado Física Trascendental (1878), fue parcialmente traducido al inglés en 1880 por el espiritualista Charles Carleton Massey. El libro es un clásico de la credulidad infantil de un científico, incapaz de idear controles adecuados para probar poderes paranormales".
  6. Baker, Robert A. (1996). Hidden Memories: Voices and Visions from Within. Prometheus Books. p. 233. ISBN 978-1-57392-094-0 "Desafortunadamente, Zöllner se embelesó con las travesuras del médium Dr. Henry Slade. Slade, un maestro prestidigitador y experto en el truci de escribir en una pizarra supuestamente a distancia, fue desenmascarado por el profesor Lankester, así como por Henry Sidgwick, Edmund Gurney y W. B. Carpenter".
  7. Rucker, Rudolf (September 1985). The Fourth Dimension: A Guided Tour of the Higher Universes. Illustrated by David Povilaitis. Mariner Books. pp. 53-55. ISBN 978-0395393888. 
  8. Brock, William Hodson. (2008). William Crookes (1832-1919) and the Commercialization of Science. Ashgate. p. 174. ISBN 978-0754663225
  9. Mulholland, John. (1938). Beware Familiar Spirits. C. Scribner's Sons. pp. 111-112. ISBN 978-1111354879
  10. Kohls, N; Benedikter, R. The Origins of the Modern Concept of "Neuroscience". In James J. Giordano, Bert Gordijn. (2010). Scientific and Philosophical Perspectives in Neuroethics. Cambridge University Press. pp. 44-48. ISBN 978-0-521-87855-5
  11. "The Slade-Zoellner Investigation". Seybert Commission.
  12. Jastrow, Joseph. (1889). The Psychology of Spiritualism. Popular Science. pp. 721-732
  13. Evans, Henry R. (1906). The Old and New Magic. The Open Court Publishing Company. p. 24
  14. Carrington, Hereward (1907)The Physical Phenomena of Spiritualism. Herbert B. Turner & Co. pp. 19-47
  15. Carrington, Hereward. (1931). The Story of Psychic Science. Ives Washburn Publisher. p. 342. "Los experimentos de Zöllner, sin embargo, descansan bajo la más grave sospecha, ya que sabemos que Slade era un embaucador notorio, y es muy probable que Zöllner fuera engañado. He dedicado un largo capítulo en mi 'Fenómenos Físicos del Espiritualismo' a un análisis detallado de estas pruebas, y en ellas se muestra cómo podrían haberse debido a un fraude, y cómo podrían reproducirse por esos medios".
  16. Hyman, Ray. (1989). The Elusive Quarry: A Scientific Appraisal of Psychical Research. Prometheus Books. p. 209. ISBN 0-87975-504-0
  17. Gardner, Martin. (1991). The Unexpected Hanging and Other Mathematical Diversions. University of Chicago Press. pp. 70-75. ISBN 0-226-28256-2
  18. «Zöllner». Gazetteer of Planetary Nomenclature (en inglés). Flagstaff: USGS Astrogeology Research Program. OCLC 44396779.