Jesús Calleja

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Jesús Calleja
Nombre Jesús González Calleja
Nacimiento 11 de abril de 1965 (49 años)
Fresno de la Vega (León)
Nacionalidad Flag of Spain.svg España
Ocupación Montañista, aventurero, presentador de televisión
Padres Julián y María Jesús
Familiares Hermanos, Julián(†) y Kike
Premios Micrófono de Oro 2010
Sitio web
http://www.jesuscalleja.es/

Jesús González Calleja (Fresno de la Vega, León; 11 de abril de 1965) es un montañista y aventurero español, entre cuyos hitos se encuentra la ascensión en 2005 al monte Everest (8.848 metros de altura) y la ascensión entre 2006 y 2008 de las Siete Cumbres (las más altas montañas de cada continente, más las más altas de Norteamérica y la Antártida).[1] Es también piloto de avioneta y helicóptero. Además, presenta y protagoniza el programa Desafío extremo de los canales de televisión Cuatro y Energy.

Los primeros años[editar]

Nacido el 11 de abril de 1965 en la localidad leonesa de Fresno de la Vega, Jesús Calleja es el segundo hijo de Julián y María Jesús. De pequeño su padre le leía sobre las expediciones de Edmund Hillary al monte Everest, de Ernest Shackleton a la Antártida, y de otros aventureros como Roald Amundsen, Robert Peary o Robert Falcon Scott.[2] Pronto se enamoró de la montaña; de pequeño, mientras que su padre y su hermano pescaban, él prefería ir a explorar por la montaña echándosele más de una vez la noche encima, teniendo que organizarse alguna batida para encontrarle.[3]

Cara oeste del Naranjo de Bulnes.

Su pasión por la escalada comenzó en el tren de Matallana en el que viajaba con trece años para disfrutar de las montañas de León (en lugares como Aviados, Pedrosa o Vegacervera), como Peña Ubiña, donde probó sus primeras paredes.[1] Luego llegó el Naranjo de Bulnes, en el cual ha escalado cinco vías diferentes en la cara oeste, incluida la Directísima.[4] A los 21 años hizo su primera visita a las montañas del Himalaya.

Durante un tiempo trabajó en su tierra natal como peluquero, como la mayoría de su familia en León, y más tarde fue copropietario de la tienda familiar de coches que regentaba su hermano menor, Kike Calleja. Mientras tanto, y durante 16 años, estuvo trabajando como guía en expediciones por el Himalaya y los Alpes para una agencia de trekking y escalada de España. Eso le permitió, entre otras cosas, ascender numerosos picos como el Stok-Kangri (6.150 m), el Randung-Go (6.000 m) o el bautizado por él como pico León (6.300 m), así como intentar escalar el Labuche Kang II (7.072 m). Su relación con Nepal, cuya lengua domina, supera la del mero amante de la montaña, habiendo viajado allí en más de 40 ocasiones.

Todo lo que ganaba como guía lo invertía en otras expediciones como descender en rafting el río Zambeze, convivir con los nativos de Nueva Guinea, aprender a pilotar avionetas, etc.[5]

Inicios como profesional[editar]

A los 37 años decidió dar un vuelco a su vida, abandonando todo por la montaña. En 2003 intentó su primer ochomil, el Cho Oyu; acudió sin porteadores, sin oxígeno y montando él mismo sus propios campamentos. Le acompañaban también Juanito Oiarzabal y Manuel Caballero y, si bien Juanito consiguió alcanzar la cima, Jesús y Manuel no pudieron debido al mal tiempo. Al año siguiente, en 2004, lo volvió a intentar con la ayuda de un sherpa y sin oxígeno, alcanzando los 8.201 metros del Cho Oyu.

Ese mismo año consiguió coronar una montaña virgen de más de 6.000 metros situada en el valle del río Zanskar, en Ladakh, en el Tíbet indio, que fue bautizada con el nombre de "Madrid por la paz" con el objetivo de rendir homenaje a las víctimas del 11-M.[5] La expedición se pudo seguir en tiempo real a través de su página web.[6]

Ascensión al Everest[editar]

Cara norte del monte Everest.

En 2005 se propuso uno de sus sueños, subir el monte Everest, lo cual ya deseaba siendo muy pequeño, cuando su padre le leía historias acerca de él.[7] Estuvo entrenándose desde comienzos de año, logrando alcanzar una cumbre inexplorada, a la que llamó "León 16 de febrero", en la cordillera Darwin (Chile) formando parte de una expedición que él lideraba. Luego se dirigieron al helado sur para escalar el Cerro Torre y el Monte Fitz Roy, en la frontera entre Argentina y Chile.[8] Al mismo tiempo, buscó despertar el interés de instituciones públicas y empresas privadas, logrando el patrocinio del Ayuntamiento de León, la Diputación Provincial de León, la Junta de Castilla y León y una empresa de reciclaje.

Finalmente, en abril del mismo año viajó hasta Nepal para acometer el ascenso. Hizo la subida por la cara sur tan sólo en compañía de un sherpa y con la ayuda de oxígeno (aunque inicialmente tenía idea de subir en solitario y sin oxígeno), hasta que el 30 de mayo alcanzó la cumbre, siendo el primer español en subir ese año por dicha cara sur. Días antes, la asturiana Rosa Fernández lo había logrado por la cara norte en una temporada excepcionalmente mala.[9] Cuando estaba en la cima llamó a su padre a través del teléfono vía satélite y reconoce que apenas hablaron porque ambos se pusieron a llorar.[3] El ascenso con ayuda de oxígeno provocó algunas críticas posteriormente pero Jesús se defendió alegando que no había nacido con la virtud que había que tener para aguantar allí arriba sin oxígeno pero que no por ello era mejor o peor que otro alpinista.

Las Siete Cumbres y «Desafío Extremo»[editar]

Descendiendo del Everest, se le ocurrió una idea. Pensó que si encadenaba una serie de expediciones no tendría que condicionarse a buscar dinero cada vez que quisiera hacer una, así que consiguió que los mismos patrocinadores que le apoyaron en el Everest lo hicieran en un proyecto llamado "Desafío Extremo", con el que pretendía alcanzar las Siete Cumbres (las más altas de cada continente, las cuales culminó en 2008[10] ), así como coronar algún ochomil más, realizar una travesía por el Polo Norte y participar en el Rally de los Faraones, y en el Rally París-Dakar, grabándolo todo él mismo con su cámara en tan sólo dos años.

Así, en 2006 ascendió al Macizo Vinson, la pirámide de Carstensz, el Monte McKinley y el Lhotse. Con las grabaciones de sus expediciones recorrió todas las cadenas de televisión de España.

Por fin, en 2007, Cuatro se interesó por el proyecto y Jesús Calleja conseguía su propio programa.[11] Tras el acuerdo sus expediciones se vieron reforzadas con el apoyo de la cadena y desde entonces siempre le acompaña un cámara, el también leonés Emilio Valdés, que además es uno de sus mejores amigos.

Poco después de haberse presentado el programa en Cuatro, Calleja sufrió un accidente en moto, entrenando en Marruecos para el Rally de los Faraones. Canceló un viaje previsto al Polo Norte pero, pese a los consejos médicos, cambió de planes y decidió subir el Kilimanjaro (que ya había ascendido en 1991). Sin haberse recuperado del todo de sus lesiones participó en el Rally de los Faraones, acabando en 46ª posición.

En 2008, José Luis Rodríguez Zapatero accedió a acompañar a Calleja por los Picos de Europa. En un principio se iba a subir el Pico Llambrión (2.642 m) pero la idea fue desechada por el equipo de seguridad del Presidente del Gobierno, así que se decidieron por el Collado Jermoso.[12] A finales de agosto salieron desde Posada de Valdeón por Las Colladinas utilizando el atajo de Sedos de Pedavejo, que, según Jesús, dotaba a la marcha de un carácter "más exigente y vertical que obliga casi a una semi-escalada".[13]

Durante la grabación de uno de los programas, Jesús y su equipo observaron de cerca la erupción del volcán Eyjafjallajökull.

A mediados de 2009, inmerso en la grabación de la cuarta temporada de Desafío extremo, se fue junto con Emilio Valdés y Ramón Larramendi a Islandia para realizar una travesía a través de los tres volcanes más activos de la isla. Estando cerca del Eyjafjallajökull, éste entró en erupción provocando una nube de ceniza que obligó a cerrar muchos aeropuertos europeos.

Posteriormente participó en el Rally Dakar, y tras una cuestionable actuación , se vio obligado a retirarse tras la 9ª etapa, por problemas mecánicos.

En 2010, junto a María March, instructora de buceo en profundidad, con quien protagonizó las expediciones al Polo Norte, viajó a los Cenotes del Yucatán a ver la estalactita submarina más grande del mundo, al Lago Tilicho para sumergirse en aguas glaciares, y a las Islas Bahamas y a Sudáfrica, donde bucearon en aguas infestadas de tiburones. También con ella, en 2011, acompañados por espeleobuceadores, en el especial Inmersión Radical atravesaron, por primera vez en la historia, los 13,5 kilómetros del mayor sistema subacuático de Europa, que unen la cueva de Sa Gleda con la de Camp des Pou, en Mallorca.

Más programas[editar]

Además de la serie de programas citada, de la que llevan rodados aproximadamente 50 capítulos en 5 temporadas, y algunos "Especiales", ha realizado también otros del tipo reality-coach, como Desafío en Himalaya (2009-10), Desafío Vertical (2011), Desafío Everest (2012) y Desafío en el abismo (2013).[14]

Sus libros[editar]

Ha escrito dos libros: “Desafío extremo: aventuras y desventuras por los cinco continentes” y “Manual del joven aventurero”.

A los 13 años escribió un cuento llamado "Argotopotierra", sobre un mecanismo que se sumergía en el interior de la tierra desde León.

Premios y críticas[editar]

Su programa Desafío extremo está teniendo éxito, siendo uno de los diez programas de entretenimiento en prime time más vistos desde 2009, y en el Target Comercial de ese año (15,2%) alcanzó el top 5. Además, en 2010 fue premiado con el Micrófono de Oro en la categoría referente a televisión.[15]

Cuenta con una excelente aceptación entre el público en general, aunque los alpinistas profesionales mantienen el programa entre una balanza de admiradores y detractores,[16] a lo que él responde que puede no ser el mejor alpinista o piloto pero lo prueba y disfruta todo.[17]

Incidentes[editar]

Aparte del accidente en moto, cuyo resultado fue una rotura múltiple con once fracturas en el hombro y la muñeca partida, y algunas avalanchas sufridas en sendas expediciones al Everest y a los Andes, que estuvieron a punto de sepultarle, durante otro de sus "Desafíos" sobrevolando el río Amazonas en globo, el gas empezó a agotarse, al intentar aterrizar se estrelló sobre el agua volcando la cesta sobre él, y se le enredó una cuerda en el cuello atrapándole bajo el agua unos instantes, aunque pudo salir en el último momento.[18]

En agosto de 2013 se quedo atrapado a 1.600m de profundidad en la sima mas profunda del mundo, al final pudo salir al siguiente dia.

Otros[editar]

Se declara gran admirador del naturalista Félix Rodríguez de la Fuente, el explorador Ernest Shackleton y el astronauta Neil Armstrong.[19]

Hace casi 20 años, inició un proyecto para ayudar a niños nepalíes, y actualmente tiene adoptados a tres de ellos.[20]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b Diario de León. ««De los nogales de Fresno al Everest»» (en español). Consultado el 22 de junio de 2010.
  2. El Diario Montañés. ««Locos estáis vosotros, los de la oficina»» (en español). Consultado el 22 de junio de 2010.
  3. a b La Vanguardia. «Jesús Calleja: 'Lo que se ve en el programa es real, no hay montajes'» (en español). Consultado el 22 de junio de 2010.
  4. Barrabes. Revista de montaña, alpinismo y escalada. «Jesús Calleja, al Makalu en el postmonzón» (en español). Consultado el 23 de junio de 2010.
  5. a b La Voz de Asturias. ««Expedición al Tíbet en busca de paz»» (en español). Consultado el 22 de junio de 2010.
  6. Madrid por la paz. «Madrid hacia la cumbre de la paz» (en español). Consultado el 23 de junio de 2010.
  7. La Opinión de Zamora. «Jesús Calleja: «Cuando escalé el Everest llamé desde la cima a mi padre; para mí no hay nada que supere aquello» (en español). Consultado el 23 de junio de 2010.
  8. Diario de León. «La fábrica de todas las tormentas del mundo» (en español). Consultado el 23 de junio de 2010.
  9. Barrabes. Revista de montaña, alpinismo y escalada. «El Everest abrió su “compuerta sur”» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  10. Desnivel.com. «Jesús Calleja completa las 7 Cumbres» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  11. La Nueva España. «Calleja: «No puedo tener una vida cotidiana ni estarme quieto»» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  12. Cadena Ser. «Zapatero y Jesús Calleja, de excursión en los Picos de Europa» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  13. El Mundo. «El montañero Jesús Calleja asegura que Zapatero 'esta noche va a dormir como un crío'» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  14. Diario ABC (ed.): «"Desafío en el abismo" coloca una arnés en cada sofá» (18 de abril de 2013). Consultado el 19 de abril de 2013.
  15. ABC. «Félix Madero y «El Correo», Micrófonos de Oro de 2010» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  16. Desnivel.com. «Carta del lector: Sobre el Desafío Extremo de Jesús Calleja» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  17. Desnivel.com. «Jesús Calleja, buscando momentos sublimes» (en español). Consultado el 24 de junio de 2010.
  18. elmundo.es. «Jesús Calleja, a punto de morir ahogado» (en español). Consultado el 26 de marzo de 2012.
  19. vertele.com. «Jesús Calleja, de cerca» (en español). Consultado el 01 de abril de 2012.
  20. 20minutos.es. «Jesús Calleja, de cerca» (en español). Consultado el 07 de abril de 2012.

Enlaces externos[editar]