Jerome Robbins

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Jerome Robbins hacia 1968

Jerome Robbins (nacido Jerome Rabinowitz; Nueva York, 11 de octubre de 1918-ibídem, 29 de julio de 1998) fue un bailarín, coreógrafo, director de compañía y maestro de ballet estadounidense.

Formado en la danza moderna y las diferentes expresiones del baile popular estadounidense, cosechó grandes éxitos en Broadway con musicales como On the Town y West Side Story. Su afición al ballet le llevó al Ballet Theatre y al New York City Ballet para los que creó piezas seminales como Fancy Free, The Cage o Afternoon of a Faun. Nombrado en 1969 maestro de ballet del New York City Ballet por George Balanchine, su director artístico, contribuyó a crear un repertorio y un estilo que ha sido definido y celebrado como genuinamente estadounidense.[1]​ Tras la muerte de Balanchine en 1983, Robbins fue hasta su dimisión en 1990 co-director artístico de la compañía junto al bailarín Peter Martins. Volvió al New York City Ballet en 1995 con West Side Story Suite, una recopilación de los números más famosos del musical y en 1957 con Brandenburg sobre los conciertos de Bach.[2]

Comienzos[editar]

Hijo de judíos rusos inmigrantes Jerome Robbins recibió una sólida educación y llegó a matricularse hacia 1935 en la Universidad de Nueva York. Sus planes de estudio se malograron debido a las consecuencias de la Gran Depresión pero gracias a que había recibido clases de piano y asistido a cursos de danza moderna con Gluck Sandor y de ballet con Ella Daganova se le abrió un camino en el mundo del espectáculo neoyorquino.[3]​ Después de un aprendizaje como actor en el teatro y como bailarín en el musical Robbins se unió en 1940 al Ballet Theatre (luego American Ballet Theatre) para el que creó su primera coreografía Fancy Free (1944), una historia de tres marineros de permiso en Nueva York con música del también primerizo Leonard Bernstein. Este ballet le lanzó como coreógrafo a Broadway donde se estrenó como musical con el título On the Town al final de ese mismo año.

En Broadway y en el New York City Ballet[editar]

La carrera de Robbins en Broadway siguió en ascenso con musicales muy populares como Billion Dollar Baby (1946), High Button Shoes (1947), Call Me Madame (1950), El rey y yo (1951), The Pajama Game (1954) y sobre todo West Side Story (1957) que le ganaron el título de "rey de Broadway", no sólo por sus éxitos sino también por su transformación del género musical en un espectáculo total que integra música, danza, canto, libreto y escenografía. Paralelamente a esta intensa actividad en el terreno del teatro comercial Robbins siguió fiel al ballet. En 1948 Balanchine, fundador y director del New York City Ballet le invitó a unirse a la compañía como maestro de ballet y coreógrafo. Robbins creó una serie de ballets que sirvieron de contrapeso al trabajo del mismo Balanchine y ampliaron el horizonte de su proyecto artístico.[4]​ Desde sus primeras creaciones de temática existencialista y freudiana The Age of Anxiety y The Cage (ambos 1950) y ballets con un argumento mínimo como Afternoon of a Faun (1953) y The Concert (1956) Robbins fue evolucionando hacia la abstracción.[5]

En 1958 Robbins dejó temporalmente el New York City Ballet y viajó por las capitales de Europa con una pequeña compañía propia, los Ballets USA. Con ella participó en el Festival de Spoleto de 1958 y 1961 y entusiasmó al público y a la crítica de París, Madrid, Barcelona[6]​ o Edimburgo con sus coreografías abstractas New York Export Op. Jazz, Moves o Events. Después de nuevos éxitos comerciales en Broadway con los musicales Funny Girl y Fiddler on the Roof (ambos 1964) Robbins abandonó el género musical[7]​ al que volvería brevemente en 1989 con Jerome Robbins' Broadway, una antología de sus números musicales más celebrados. Lejos del musical y del ballet dirigió entre 1964 y 1969 el American Theatre Laboratory, un experimento en el terreno dramático que dejó para reintegrarse en el New York City Ballet.

Logo del New York City Ballet

La nueva etapa de Robbins en la compañía neoyorquina, que bajo Balanchine se había convertido ya en una institución cultural de primer orden, se inició con Dances at a Gathering, un ballet con un mínimo hilo argumental —cinco parejas jóvenes se reúnen para bailar con música de Chopin— que se estrenó el 4 de mayo de 1969 en el State Theatre de Nueva York. Considerado una pieza magistral llena de atmósfera y belleza[8][9]​ abre una serie de obras de madurez entre las que se pueden citar The Goldberg Variations (1971) (mús. Bach), The Four Seasons (1979) (mús. Vivaldi) o Glass Pieces (1983) (mús. Phil Glass). Al morir Balanchine en 1983 Robbins compartió la dirección artística del New York City Ballet con su primer bailarín, Peter Martins hasta 1990, año en que dimitió de su puesto. Regresó una vez más a la compañía en 1995 para montar West Side Story Suite con los números más famosos del musical. Ese mismo año tuvo que someterse a una operación de corazón, pero a pesar de su precario estado de salud aún creó en 1997 Brandenburg sobre los conciertos de Bach, sería su última obra.[10]

Referencias[editar]

  1. Joan Acocella, "American Dancer", en: The New Yorker, 28 de mayo de 2001, p. 122
  2. Horst Kögler, The Concise Oxford Dictionary of Ballet, Oxford 1988, p. 348
  3. Anna Kisselgoff, Jerome Robbins, 71, is Dead, en: The New York Times, Nueva York, 30 de julio de 1998
  4. Kisselgoff
  5. Acocella, p.124
  6. ABC, El Ballet USA de Jerome Robbins en el Liceo de Barcelona", en: ABC, Madrid 18 de octubre de 1958 p. 89
  7. Acocella, p.122
  8. Kögler, p. 348
  9. Acocella, p. 124
  10. Kisselgoff

Premios y distinciones[editar]

  • Tony Award (coreografía) por High Button Shoes, 1948
  • Tony Award (coreografía) por West Side Story, 1958
  • Oscar al Mejor Director, compartido con Robert Wise, y Oscar a la Mejor Coreografía por West Side Story, 1958
  • Chevalier de l´Ordre des Arts et des Lettres, 1964
  • Tony Award (coreografía y dirección) por Fiddler on the Roof, 1965
  • Capezio Dance Award, 1976
  • Kennedy Center Honors, 1981
  • National Medal of the Arts, 1988
  • Tony Award (dirección) por Jerome Robbins´Broadway, 1989

Bibliografía[editar]

  • Joan Acocella, "American Dancer", en: The New Yorker, Nueva York 28 de mayo de 2001
  • Anna Kisselgoff, "Jerome Robbins, 71, is Dead", en: The New York Times, Nueva York 30 de julio de 1998
  • Horst Kögler, The Concise Oxford Dictionary of Ballet, Oxford 1988

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