Jean Baptiste Biot

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Jean-Baptiste Biot
Jean baptiste biot.jpg
Información personal
Nacimiento 21 de abril de 1774
París, Francia
Fallecimiento 3 de febrero de 1862
(87 años)
París, Francia
Nacionalidad Francés
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Matemático, físico, astrónomo, ingeniero civil, ingeniero y profesor
Empleador
Miembro de
Distinciones
Firma Signature of Jean-Baptiste Biot.svg
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Jean-Baptiste Biot (París, 21 de abril de 1774 - ibídem, 3 de febrero de 1862) fue un físico, astrónomo y matemático francés. Abordó campos científicos muy variados: en electromagnetismo formuló la Ley de Biot-Savart; estudió la polarización de la luz; estableció el conocimiento científico de los meteoritos; y realizó uno de los primeros vuelos en globo aerostatico. También descubrió las propiedades ópticas del mineral que lleva su nombre, la mica biotita.

Biografía[editar]

Jean-Baptiste Biot

Jean-Baptiste Biot nació en París el 21 de abril 1774, hijo de José Biot, funcionario de la tesorería, y de Jeanne Decressy.[1]

Se educó en el Liceo Louis-le-Grand y en la École Polytechnique, donde ingresó en 1794.[2] Biot sirvió en la artillería antes de ser nombrado profesor de matemáticas en Beauvais en 1797. Más tarde pasó a ser profesor de física en el Colegio de Francia alrededor de 1800, y tres años más tarde fue elegido miembro de la Academia de Ciencias.

En 1804 elaboró un globo y ascendió con Gay-Lussac en lo que serían las primeras investigaciones sobre la atmósfera terrestre.

Durante más de cincuenta años desarrolló una incesante labor científica, abordando los campos más variados, con hallazgos relevantes en campos tan dispares como la la óptica, el electromagnetismo o la mineralogía.

Jean-Baptiste Biot estaba casado con Françoise Gabrielle Brisson (1781-1851).[3] Tuvieron un único hijo, Édouard Constant Biot, un ingeniero y sinólogo, nacido en 1803. Edouard murió en 1850 y fue sólo gracias a los extraordinarios esfuerzos de su padre que la segunda mitad del último libro de Édouard, la traducción del libro clásico chino Tcheou-li pudo ser preparada para su publicación. El manuscrito había quedado inacabado, y para publicarlo correctamente, Biot no solo tuvo que consultar a Stanislas Julien, el famoso sinólogo, sino que también, especialmente para la traducción de la parte más difícil, el Kaogongji, como él mismo escribió después, visitó muchos talleres de artesanía interrogando a los operarios acerca de sus métodos y sobre el vocabulario adecuado que debía utilizar, con el fin de verificar el trabajo de su hijo. A día de hoy, el trabajo de Biot sigue siendo la única traducción a una lengua occidental de este libro.

Murió en París el 3 de febrero 1862.

Trabajo[editar]

Meteorito de L'Aigle, una condrita de 37 kg de peso
Ensayo de geometría analítica, 1826

Jean-Baptiste Biot hizo muchas contribuciones a la comunidad científica a lo largo de su vida en campos muy diversos, destacando especialmente en sus resultados en óptica, electromagnetismo y astronomía.

Astronomía. Origen de los meteoritos[editar]

En 1803 Biot fue enviado por la Academia Francesa a informar sobre 3000 meteoritos que cayeron sobre L’Aigle (Francia). Tras un concienzudo informe, pudo concluir que las misteriosas "piedras" que encontró en aquel momento, eran meteoritos que tenían su origen en el espacio exterior.[4] El informe de Biot confirmaba las ideas del científico alemán Ernst Chladni, cuya teoría (publicada en 1794) defendía que los meteoritos eran restos procedentes del espacio.[5]

Antes de la investigación a fondo realizada por Biot del incidente de l'Aigle en 1803, muy pocos creían que las rocas que se encontraron allí sobre el terreno podían tener origen extraterrestre. Había rumores de piedras extrañas que aparecían sobre el suelo después de que se hubiesen visto bolas de fuego cruzando el cielo, pero estas historias eran a menudo descartadas como fantasías. El debate serio acerca de este fenómeno comenzó en 1794, cuando el físico alemán Ernst Chladni publicó un libro afirmando que este tipo de rocas tenían un origen extraterrestre.[6] Sólo después de que Biot analizase las piedras recogidas en l'Aigle, empezó a ser comúnmente aceptado que las bolas de fuego que se ven en el cielo eran meteoritos que caen a través de la atmósfera. Desde la época de Biot, el análisis de los meteoritos se ha traducido en medidas exactas de su composición química y de su posición orbital, que también han servido a los astrónomos para elaborar sus teorías acerca de la formación del sistema solar.

Investigación atmosférica[editar]

1804 - Gay-Lussac y Biot a 4000 metros de altura.
(Cromolitografía del siglo XIX).

En 1804 Biot acompañó a Joseph Gay-Lussac en la primera ascensión científica en globo aerostático de la historia.[7] Llegaron a una altura de 7.016 metros, bastante peligrosa sin oxígeno suplementario.

Óptica. Luz polarizada[editar]

En 1812, Biot centró su atención en el estudio de la óptica, en particular de la polarización de la luz. Antes del siglo XIX, se creía que la luz consistía en paquetes discretos llamados "corpúsculos". Sin embargo, durante el siglo XIX muchos científicos comenzaron a ignorar la teoría corpuscular de la luz a favor de la teoría ondulatoria de la luz. Biot comenzó su trabajo acerca de la polarización para demostrar que los resultados que estaba obteniendo podrían darse sólo si la luz estuviera hecha de corpúsculos. Su trabajo en la polarización cromática y en la polarización rotativa permitió avanzar en gran medida en diversos campos de la óptica, aunque más tarde se demostró que sus hallazgos también podrían obtenerse utilizando la teoría ondulatoria de la luz.[8]

Como se ha señalado, el trabajo de Biot en la polarización de la luz ha conducido a muchos avances posteriores en el campo de la óptica. Tanto las pantallas de cristal líquido (LCD), como la televisión y las pantallas de ordenador, utilizan el paso de la luz polarizada a través de un cristal líquido, que sometido a una corriente eléctrica sirve de filtro para modular la intensidad de la luz transmitida. Filtros polarizadores se utilizan ampliamente en fotografía para eliminar reflejos no deseados o para mejorar la reflexión.

También contribuyó notablemente al campo de la óptica en 1815 con su estudio de la luz polarizada. En su experimento analizó los efectos de la luz polarizada al penetrar diversas sustancias orgánicas y determinó "que la luz podía girar hacia la derecha o en sentido contrario, depende del eje óptico del material".

Biot en 1851

Mineralogía. Mica biotita[editar]

Jean-Baptiste Biot fue el primero en descubrir las propiedades ópticas únicas de la mica, y concretamente del tipo de mica denominado biotita (el nombre del mineral se puso en su honor).

Electromagnetismo. Ley de Biot-Savart[editar]

En 1820, gracias a su colaboración con el físico Félix Savart (1791-1841), elaboró la Ley de Biot-Savart que describe cómo se genera un campo magnético mediante una corriente eléctrica estacionaria. En su experimento demostró la relación existente entre la electricidad y el magnetismo:

"Se comenzó con un largo alambre vertical y una aguja magnética separada a cierta distancia horizontal, mostrando que el paso de una corriente a través del alambre causó el movimiento de la aguja."

(Parsley).

Termodinámica[editar]

La magnitud adimensional utilizada en termodinámica para los cálculos de la transmisión del calor se conoce como número de Biot.

Principales escritos[editar]

Reconocimientos[editar]

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. http://www.royalsoced.org.uk/cms/files/fellows/biographical_index/fells_indexp1.pdf
  2. Appletons' annual cyclopaedia and register of important events of the year: 1862. Nueva York: D. Appleton & Company. 1863. p. 683. 
  3. Marvin Bolt, Thomas Hockey, JoAnn Palmeri. Biographical Encyclopedia of Astronomers (en inglés). Springer Science & Business Media, 2007. pp. 126 de 1348. ISBN 9780387304007. 
  4. J.B. Biot (1803) Relation d'un voyage fait dans le département de l'Orne, pour constater la réalité d'un météore observé à l'Aigle le 26 floréal an 11 [Account of a journey made in the department of the Orne [River], in order to ascertain the reality of a meteor observed in l'Aigle on the 26th of Floréal in the year 11 [Note: The date "26 floréal" on the title page is a typographical error; the meteor shower actually occurred on 6 floréal (i.e., April 26, 1803) and everywhere else in the text the date "6 floréal" is given as the date of the meteor shower.]] (Paris, France: Baudouin, 1803).
  5. Chladni, Ernst Florens Friedrich, Über den Ursprung der von Pallas gefundenen und anderer ihr ähnlicher Eisenmassen und über einige damit in Verbindung stehende Naturerscheinungen [On the origin of the iron masses found by Pallas and others similar to it, and on some natural phenomena associated with them] (Riga, Latvia: Johann Friedrich Hartknoch, 1794). Available on-line at: Saxon State and University Library at Dresden, Germany.
  6. (Westrum)
  7. (NNDB 2009, O'Connor y Robertson 1997)
  8. (Frankel)
  9. (O'Connor y Robertson 1997)