Jared Diamond

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Jared Diamond.

Jared Mason Diamond, CFA (Boston, 10 de septiembre de 1937) es un geógrafo y escritor estadounidense de literatura científica, biólogo, fisiólogo evolucionista y biogeógrafo. Doctor por la Universidad de Cambridge, Reino Unido. Actualmente es profesor de geografía en la Universidad de California en Los Ángeles.

Planteamientos[editar]

Se le conoce ante todo por su libro ganador del premio Pulitzer, Armas, gérmenes y acero (Guns, Germs and Steel. 1997). Es autor también de Colapso. ¿Por qué unas sociedades perduran y otras desaparecen? (Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed. 2004) y su última obra El mundo hasta ayer. ¿Qué podemos aprender de las sociedades tradicionales?) (The World Until Yesterday. 2012) con la que completa su trilogía acerca de la gobernanza de recursos naturales y sobre cómo, mirando al pasado, podemos aprender de sociedades con diferentes visiones acerca de la guerra, el lenguaje, la salud y la religión, entre otros.

En los dos primeros libros, el autor trata la evolución de ciertas sociedades a partir de factores materiales como condiciones ecológicas, disponibilidad de recursos e influencia de la tecnología, lo que le acerca al materialismo cultural, pero no al determinismo, ya que insiste en que el destino de las sociedades depende de las decisiones que estas toman. En el tercer libro muestra, es una compilación de trabajos académicos sobre características de sociedades tradicionales en Oceanía, Sudamérica y África. Diamond se centra en mostrar sus diferentes visiones acerca de la crianza, el cuidado de los mayores, la guerra, la religión, la salud y otros aspectos con los cuales invita a reflexionar sobre el futuro de nuestra sociedad moderna. Dos de las ideas expuestas en este libro han sido objeto de controversia.[1]​ Por un lado, la consideración de que las sociedades tribales viven en el pasado y no se han adaptado a los nuevos desafíos que supone subsistir en la época actual y por otro la afirmación de que la mayoría de tribus se encuentran en un estado de guerra constante.

El trabajo de Diamond ha tenido un cierto impacto académico, especialmente entre los ecólogos. Sus tesis sobre geografía humana, referentes a la domesticación de las plantas por los humanos, el origen del éxito de la civilización occidental y el efecto de que Eurasia se extienda fundamentalmente en longitud (dirección E-O) y no en latitud (dirección N-S) —en contraposición con el alto y estrecho de África y América— en la adaptación de las plantas domesticadas a nuevos territorios, como motivo de que las primeras grandes potencias estuvieran en Europa y Asia.[2][3]​ Son algunos de los asuntos que Diamond ha analizado con cierto detalle. Diamond ha mostrado que numerosas condiciones geográficas, materiales o asociadas a los recursos disponibles han tenido un impacto notable en el desarrollo de las sociedades humanas.

Obras[editar]

El tercer chimpancé (1991)[editar]

El primer libro popular de Diamond, El tercer chimpancé: La evolución y el futuro del animal humano (1991), examina la evolución humana y su relevancia para el mundo moderno, incorporando evidencias de antropología, biología evolutiva, genética, ecología y lingüística. El libro rastrea cómo los humanos evolucionaron para ser tan diferentes de otros animales, a pesar de compartir más del 98% de nuestro ADN con nuestros parientes animales más cercanos, los chimpancés. El libro también examina los orígenes animales del lenguaje, el arte, la agricultura, el tabaquismo y el consumo de drogas, y otros atributos humanos aparentemente únicos. Fue bien recibido por la crítica y ganó el Premio Rhône-Poulenc de 1992 de Science Books y el Premio del Libro de Los Angeles Times.

Armas, gérmenes y acero (1997)[editar]

Su segundo y más conocido libro de ciencia popular, Guns, Germs and Steel: The Fates of Human Societies, se publicó en 1997. Se pregunta por qué los pueblos de Eurasia conquistaron o desplazaron a los nativos americanos, australianos y africanos, en vez de ocurrir al revés. Argumenta que este resultado no se debió a las ventajas biológicas de los propios pueblos de Eurasia sino a las características del continente euroasiático, en particular, su gran diversidad de plantas silvestres y especies animales adecuadas para la domesticación y su eje principal este / oeste que favoreció la propagación de esos animales domesticados, personas y tecnologías en largas distancias con pocos cambios de latitud. La primera parte del libro se centra en las razones por las cuales solo unas pocas especies de plantas y animales silvestres resultaron adecuadas para la domesticación. La segunda parte discute cómo la producción local de alimentos basada en esos productos domesticados condujo al desarrollo de poblaciones humanas densas y estratificadas, la escritura, la organización política centralizada y las enfermedades infecciosas epidémicas. La tercera parte compara el desarrollo de la producción de alimentos y de las sociedades humanas entre los diferentes continentes y regiones del mundo. Guns, Germs and Steel se convirtió en un best-seller internacional, se tradujo a 33 idiomas y recibió varios premios, incluido un Pulitzer, un Aventis Prize for Science Books y el 1997 Phi Beta Kappa Award in Science. Una serie documental de televisión[4]​ basada en el libro fue producida por la National Geographic Society en 2005.[5]

¿Por qué el sexo es divertido? (1997)[editar]

En su tercer libro, Why is Sex Fun?, también publicado en 1997, Diamond discute los factores evolutivos que subyacen a las características de la sexualidad humana que, por lo general, se dan por descontados, pero que son altamente inusuales entre nuestros parientes animales. Esas características incluyen una relación de pareja a largo plazo (matrimonio), la coexistencia de parejas que cooperan económicamente dentro de un territorio comunal compartido, la provisión de cuidado parental por padres y madres, tener relaciones sexuales en privado en lugar de público, ovulación encubierta, la receptividad del sexo femenino que abarca la mayor parte del ciclo menstrual (incluidos los días de infertilidad), la menopausia femenina, pero no la masculina, y las características sexuales secundarias distintivas.

Colapso (2005)[editar]

El siguiente libro de Diamond, Colapso: Porqué las sociedades eligen fracasar o triunfar,[6]​ publicado en 2005, examina una serie de sociedades pasadas, en un intento de identificar por qué colapsaron o continuaron prosperando y considera lo que las sociedades contemporáneas pueden aprender de estos ejemplos históricos. Al igual que en Guns, Germs, and Steel, argumenta en contra de las explicaciones del fracaso de las sociedades del pasado basadas principalmente en factores culturales, centrándose en cambio en la ecología. Entre las sociedades mencionadas en el libro se encuentran los vikingos y los inuit de Groenlandia, los mayas, los anasazi, los indígenas de Rapa Nui (isla de Pascua), Japón, Haití, la República Dominicana y la moderna Montana. El libro concluye preguntando por qué algunas sociedades toman decisiones desastrosas, cómo las grandes empresas que afectan el medio ambiente, cuáles son nuestros principales problemas ambientales en la actualidad y qué pueden hacer las personas con respecto a esos problemas. Al igual que Guns, Germs y Steel, Collapse se tradujo a docenas de idiomas, se convirtió en un best-seller internacional y fue la base de un documental de televisión producido por la National Geographic Society.[7]​ También fue nominado para el Royal Society Prize for Science Books.

La controversia de "La venganza es nuestra" y Experimentos naturales en la historia (2010)[editar]

En 2008, Diamond publicó un artículo en The New Yorker titulado "Vengeance Is Ours",[8]​ que describe el papel de la venganza en la guerra tribal en Papúa Nueva Guinea. Un año después, dos indígenas mencionados en el artículo presentaron una demanda contra Diamond y The New Yorker alegando que el artículo los difamaba.[9][10]​ En 2013, The Observer informó que la demanda "se retiró por consentimiento mutuo después de la muerte repentina del abogado".[11]

En 2010, Diamond co-editó (con James Robinson) Natural Experiments of History, una colección de siete estudios de casos que ilustran el enfoque multidisciplinario y comparativo para el estudio de la historia que defiende. El título del libro se basa en el hecho de que no es posible estudiar la historia por los métodos preferidos de las ciencias de laboratorio, es decir, mediante experimentos controlados que comparan las sociedades humanas replicadas como si fueran tubos de ensayo de bacterias. En cambio, uno debe mirar los experimentos naturales en los que las sociedades humanas, que son similares en muchos aspectos, han sido históricamente perturbadas, ya sea por diferentes condiciones iniciales o por diferentes impactos. El libro clasifica experimentos naturales, discute las dificultades prácticas de estudiarlos, y ofrece sugerencias sobre cómo abordar esas dificultades.

El mundo hasta ayer (2012)[editar]

The World Until Yesterday, publicado en 2012, pregunta qué puede aprender el mundo occidental de las sociedades tradicionales. Examina 39 sociedades tradicionales de agricultores y cazadores-recolectores en pequeña escala con respecto a cómo se enfrentan a los problemas humanos universales. Los problemas discutidos incluyen: dividir el espacio, resolver disputas, educar a los hijos, tratar a los ancianos, enfrentar los peligros, formular religiones, aprender varios idiomas y mantenerse saludable. El libro sugiere que algunas prácticas de las sociedades tradicionales podrían ser útilmente adoptadas en el mundo industrial moderno actual, ya sea por los individuos o por la sociedad en su conjunto.

Publicaciones[editar]

Libros[editar]

En inglés
En español

Artículos científicos[editar]

Ha escrito numerosos artículos en prestigiosas revistas, entre ellos:

  • Akemi L. Kawaguchi, James C. Y. Dunn, Mandy Lam, Timothy P. O'Connor, Jared Diamond and Eric W. Fonkalsrud: "Glucose uptake in dilated small intestine", en Journal of Pediatric Surgery, Vol. 33, I. 11, noviembre de 1998, pp. 1670-1673
  • Fresca Swaniker, Weihong Guo, Jared Diamond and Eric W. Fonlalsrud: "Delayed effects of epidermal growth factor after extensive small bowel resection", en Journal of Pediatric Surgery, Vol. 31, I. 1, enero de 1996, pp. 56-60
  • Jared Diamond: "Quaternary megafaunal extinctions: Variations on a theme by paganini", en Journal of Archaeological Science, Vol. 16, I. 2, marzo de 1989, pp. 167-175

Enlaces externos[editar]

Referencias[editar]

  1. «El peligroso mensaje de Diamond». Survival International. 
  2. Diamond, Jared (2006). Armas, Gérmenes y Acero. Barcelona: Debate. 
  3. Mulet, J. M. (2014). Comer sin miedo. p. 13. 
  4. «Guns Germs & Steel: The Show. Overview | PBS». www.pbs.org. Consultado el 2018-01-25. 
  5. «"Guns, Germs and Steel": Jared Diamond on Geography as Power». news.nationalgeographic.com. Consultado el 2018-01-25. 
  6. «Perspectives on Diamond’s Collapse: How Societies Choose to Fail or Succeed». Current Anthropology 46 (S5): S91-S99. 2005. doi:10.1086/497663. Consultado el 2018-01-25. 
  7. McAnany, P.A. & Yoffee, N. (Eds) (2010). Questioning Collapse: Human Resilience, Ecological Vulnerability, and the Aftermath of Empire. Cambridge University Press. 
  8. Diamond, Jared (2008-04-14). «Vengeance Is Ours». The New Yorker (en inglés). ISSN 0028-792X. Consultado el 2018-01-25. 
  9. Balter, Michael (2009-05-15). «‘Vengeance’ Bites Back At Jared Diamond». Science (en inglés) 324 (5929): 872-874. ISSN 0036-8075. PMID 19443760. doi:10.1126/science.324_872. Consultado el 2018-01-25. 
  10. «Fresh Legal Jab At 'The New Yorker' - Forbes.com». 2009-11-25. Consultado el 2018-01-25. 
  11. McKie, Robin (2013-01-06). «Jared Diamond: what the tribes of New Guinea have to teach us». the Guardian (en inglés). Consultado el 2018-01-25.