Jan Mayen

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Jan Mayen
Territorio de ultramar
Flag of Norway.svg
Bandera
Coat of arms of Norway.svg
Escudo
Himno: Ja, vi elsker dette landet
Jan Mayen in Nordland, Norway and Europe.png
Ubicación de Jan Mayen
Coordenadas 70°59′00″N 8°32′00″O / 70.983333333333, -8.5333333333333Coordenadas: 70°59′00″N 8°32′00″O / 70.983333333333, -8.5333333333333
Capital Olonkinbyen
 • Población 18
Idioma oficial Noruego
Entidad Territorio de ultramar
 • País Noruega
Rey
Gobernador
Harald V
Åshild Hauan
Superficie  
 • Total 377 km²
Altitud  
 • Media 2277 m s. n. m.
Población (2008)  
 • Total 18 hab.
 • Densidad 0.05 hab/km²
Gentilicio Janmayense
 • Moneda Corona noruega (NOK)
Huso horario CET (UTC+1)
 • en verano CEST (UTC+2)
Código postal 8099
Prefijo telefónico 47
ISO 3166-2 SJ
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Jan Mayen es una pequeña isla volcánica de 377 km² situada a medio camino entre el ártico y Atlántico norte, parcialmente cubierta por glaciares y dividida en dos partes por un estrecho istmo. Se encuentra en el mar de Noruega y marca su límite con el mar de Groenlandia; al norte de Islandia entre Groenlandia y Noruega.

Jan Mayen, administrativamente, es parte integrada del Reino de Noruega. Desde 1995 ha sido administrada por el gobernador de la provincia de Nordland. No obstante, parte de la autoridad ha sido delegada a un comandante de estación del Servicio Noruego de Comunicación de Defensa.

Esta isla no posee recursos naturales explotables. Su actividad económica se limita a proveer servicios a los empleados de las estaciones de radio y meteorológicas noruegas ubicadas en la isla. Tiene una pista aérea sin pavimentar de aproximadamente 1585 m de largo denominado Aeropuerto de Jan Mayen, y sus 124,1 km de costa carecen de puertos o muelles, teniendo únicamente ancladeros fuera de la costa.

La isla está habitada por personal que opera una base de navegación de alto alcance (Loran-C) con un total de 14 empleados y una estación de servicios climatológicos con personal de 4. Los miembros del personal de ambas viven en el centro de alojamiento de la base de Loran-C llamado Olonkinbyen.

La isla no tiene habitantes nativos o aborígenes pero se le ha asignado el código ISO 3166-1 SJ, el dominio de internet de más alto nivel es .no (.sj también está asignado pero no se utiliza), el código de datos es JN y el prefijo de radio es JX.

Geografía[editar]

Situación[editar]

Situación de Jan Mayen en el océano Atlántico Norte.
Foto satélite de Jan Mayen.

Jan Mayen es una isla europea aislada en el océano Atlántico norte, en el límite con el océano Ártico. Más concretamente, la isla delimita el mar de Groenlandia al noroeste del mar de Noruega al sudoeste.[1]

Jan Mayen no forma parte de ningún archipiélago ni está acompañada de ninguna isla secundaria o islote. Por tanto, la tierra más próxima es la costa oriental de Groenlandia, a aproximadamente 500 kilómetros al oeste. Islandia se encuentra a 600 kilómetros al sudoeste,[2] y Noruega a 950 kilómetros al sudeste[2] y las Svalbard al nordeste.

Situada por encima del paralelo 66° 33' 39" de latitud norte que constituye el círculo Polar Ártico, no está rodeada por ninguna tierra habitada y se encuentra lejos de todas las rutas marítimas importantes.

Geografía física[editar]

Jan Mayen es una isla de forma alargada con una orientación noroeste/suroeste y tiene 377 km² de superficie.[1] Tiene una longitud de 53,6 km y una anchura máxima de 15,8 km y está compuesta de dos conjuntos geográficos unidos por un istmo de 2,5 km de ancho.[3] El punto más al norte de la isla es el Nordkapp («cabo Norte»), formado durante la erupción del Beerenberg en 1985, y el más al sur es el Sørkapp («cabo Sur»).

La parte de nordeste de Jan Mayen llamada Nord-Jan («Jan Norte»), de forma elíptica, está constituida por el punto culminante de la isla —el Haakon VII Toppen, volcán que se eleva hasta los 2277 metros de altitud— y por su base formada por diferentes bocas eruptivas y coladas de lava. La parte suroeste de la isla, llamada Sør-Jan («Jan Sur»), es un macizo montañoso alargado, de poco elevación, que culmina a 769 metros de altitud en el Rudolftoppen y formado por una imbricación de cráteres, conos y cúpulas volcánicas y de productos eruptivos (lava y tefra).[3] Estos dos conjuntos geográficos contienen 2 bahías, una a cada lado del istmo: la Engelskbukta («bahía de los ingleses») abierta al noroeste en el mar de Groenlandia y la Rekvedbukta («bahía de los troncos flotantes») abierta al sureste en el mar de Noruega.

El litoral, de 124,1 km,[1] está formado principalmente por acantilados y costas rocosas, y no posee ningún puerto o muelle. Solo el istmo está constituido en parte por depósitos marinos que han creado dos cordones litorales delimitando dos lagunas: Nordlaguna («laguna del norte») en el lado norte y Sørlaguna («laguna del sur»), la más grande, en el lado sur. Otras pequeñas bahías como Guinea-bukta («bahía de Guinea») o Kvalrossabukta («bahía de las morsas») se encuentran en las costas de Sør-Jan. Jan Mayen se encuentra en el límite de la banquisa de invierno que rodea Groenlandia.[4] Sin embargo, estos hielos se hacen cada vez más raros con el calentamiento global del planeta.

Aunque Jan Mayen no tiene ningún curso de agua, el agua dulce está presente en la isla en forma de pequeños lagos, pero sobre todo por los campos de hielo que cubren la mayor parte de Beerenberg sobre 115 km², casi un tercio de la isla.[4] Esta capa de hielo, cuyas partes más bajas se funden durante los meses más cálidos, forman lenguas glaciares, de las cuales cinco alcanzan el mar.[3] Los campos de hielo y los glaciares están en recesión debido al calentamiento global del planeta.[5]

Geología[editar]

El Beerenberg visto desde el sur de la isla.
Mapa geológico de Jan Mayen.

Jan Mayen es una isla volcánica en actividad, situada en la placa Euroasiática, relativamente reciente, ya que tiene menos de 700 000 años de antigüedad,[3] y formada por un punto caliente situado prácticamente en centro de la dorsal mesoatlántica.[6] Una sección de esta dorsal, la dorsal Mohns, orientada noreste/sureste y que termina en las proximidades de la costa norte de la isla, es prolongada por la zona de fractura de Jan Mayen, una falla transformante orientada noroeste/sureste,[6] que a su vez es prolongada 170 km al noroeste de Jan Mayen por la dorsal Kolbeinsey orientada noroeste/suroeste.[3]

Un centenar de bocas eruptivas, seis cúpulas de traquitas y una docena de fisuras eruptivas se reparten por el conjunto de la isla,[7] resultado de las erupciones habidas desde el fin del pleistoceno. Lavas basálticas alcalinas y traquitas componen la mayoría de las rocas presentes en la superficie de la isla.[8] El resto de las rocas de la superficie lo componen materiales volcánicos erosionados por las corrientes marinas y formando playas y cordones litorales en el fondo de algunas bahías de la isla o inmovilizadas por los glaciares.[7]

El Beerenberg, un estratovolcán que culmina a 2277 metros y cubierto por 115 km² de hielos,[4] forma el Nord-Jan, la parte norte de la isla. Es el principal volcán de Jan Mayen y el más al norte de la Tierra.[3] En su flanco noreste, en 1970 y 1985, las erupciones volcánicas provocaron el agrandamiento de la isla cuando las coladas de lava alcanzaron el mar.[3]

El Sør-Jan, la parte sur de la isla, contiene el mayor número de bocas eruptivas representadas por un conjunto de cráteres, conos de escoria, cúpulas de traquitas y restos de erupciones compuestos por lava y tefra.[3]

Clima[editar]

Vista satélite de la isla de Jan Mayen y de una calle de vórtices de von Kárman materializada por nubes modeladas por los torbellinos que se dirigen hacia el sudeste.

Jan Mayen está situada en unas latitudes elevadas y en contacto con dos corrientes marinas y de las masas de aire asociadas: una proveniente del norte, la corriente fría de Groenlandia oriental, que seca el aire y lo carga de icebergs en marzo, choca con la Corriente del Atlántico Norte, proveniente del sur, mucho más húmeda.[9] Esta situación hace que la isla tenga un clima polar suavizado por las influencias marítimas que ocasionan frecuentes tormentas y nieblas persistentes.[1]

La insolación también se ve afectada por la posición septentrional de isla, situada por encima del círculo Polar Ártico con la aparición de la noche polar (con oscuridad completa) de mediados de noviembre a finales de enero y del sol de medianoche (con disco solar completo) de mediados de mayo a finales de julio.[10]

Las medias mensuales de temperaturas (curva roja del diagrama climático) varían desde los +4,9 °C en agosto hasta los -6,1 °C en febrero y marzo, con una media anual de -1,4 °C.[11] Las temperaturas extremas registradas en la isla son de -28,4 °C (en febrero de 1965) y de +18,1 °C (en junio de 1953).[12] Las precipitaciones (curva azul de diagrama climático) son relativamente escasas, con una media anual de 613 mm. Las precipitaciones mensuales varían entre los 36 mm de junio y los 83 mm de octubre.[11] Estas precipitaciones, unido a las bajas temperaturas, son propicias para la formación y mantenimiento de los Campos de hielo presentes en el Beerenberg.

Aislada en medio del océano, la isla Jan Mayen no está protegida del viento catabático que llega directamente de las zonas árticas situadas al norte de Groenlandia, situada al oeste.[12] Con frecuencia, la temperatura se resiente debido a un fenómeno de sensación térmica, disminuyendo la temperatura en 20 °C con un viento de 102,6 km/h.[13] Este viento del norte puede ser el origen de una nube orográfica que forma nubes lenticulares y sobre todo puede provocar una calle de vórtices de von Kárman al toparse con el Beerenberg.[14] Las celdas arremolinadas formadas por este fenómeno pueden alcanzar hasta 25 km de diámetro y persistir sobre cientos de kilómetros, haciendo entonces peligrosa la aproximación a Jan Mayen para los aviones que vienen del sur.[14]

Gnome-weather-few-clouds.svg  Parámetros climáticos promedio de Jan Mayen WPTC Meteo task force.svg
Mes Ene. Feb. Mar. Abr. May. Jun. Jul. Ago. Sep. Oct. Nov. Dic. Anual
Temp. máx. abs. (°C) 6.6 6.8 4.8 7.0 9.4 18.1 16.2 15.7 13.4 11.6 10.0 6.8 18.1
Temp. máx. media (°C) -1.4 -2.2 -1.8 -0.7 1.9 4.8 7.3 7.7 5.9 3.7 1.7 -0.2 2.2
Temp. mín. media (°C) -6.3 -7.8 -7.4 -5.8 -2.3 0.6 3.5 3.9 2.1 -1.3 -3.5 -5.4 -2.5
Temp. mín. abs. (°C) -26.6 -27.9 -24.8 -21.4 -11.6 -4.7 -1.6 -2.3 -5.0 -13.4 -15.2 -22.5 -27.9
Precipitación total (mm) 66 47 48 44 25 27 36 54 74 75 67 65 628
Días de precipitaciones (≥ 1 mm) 13 11 12 9 8 8 8 11 13 15 13 13 134
Horas de sol 0 28 62 120 155 150 124 93 60 31 0 0 823
Humedad relativa (%) 83 83 84 83 85 87 89 87 83 83 81 82 84.2
Fuente nº1: Worldwide Bioclimatic Classification System[15]
Fuente nº2: The Weather Network (humedad y días con precipitación),[16] World Climate data (horas de sol)[17]

Fauna[editar]

Charran ártico en Svalbard, julio 2004.

Jan Mayen no alberga ningún mamífero terrestre desde 1990.[18] Los zorros polares fueron exterminados por los tramperos noruegos a principios del siglo XX y los osos polares no se aventuran tan al sur debido a la disminución de los hielos polares.[5]

Las aguas costeras de Jan Mayen son ricas en peces y atraen a numerosos cetáceos (ballena boreal, ballena jorobada, ballena de Minke, rorcual común, ballena azul, rorcual boreal, Hyperoodon ártico, orca, delfín de hocico blanco) y morsas,[5] así como numerosas aves marinas que, con cerca de 500 000 parejas reproductoras, son los animales más abundantes en la isla.[19] En total, hay 120 especies de aves censadas.[20]

Las aves más comunes son el eider común, el charran ártico, el arao aliblanco, el mérgulo atlántico, el frailecillo común, el fulmar boreal, la gaviota tridáctila y el arao de Brünnich, estas tres últimas especies son las principales que nidifican en la isla.[20]

Flora[editar]

Sauce enano los Tatras (Polonia).

Debido a su clima polar, la única formación vegetal de Jan Mayen es la tundra, formada principalmente de hierbas y musgos. Consta de 74 especies vegetales (4 de helechos, 53 dicotiledóneas y 17 monocotiledóneas) y 3 especies de Taraxacum endémicas (Taraxacum brachyrhynchum, Taraxacum recedens y Taraxacum torvum)[21] y 9 especies de hongos.[22]

Entre las especies vegetales presentes en Jan Mayen, podemos encontrar una subespecie boreal de cola de caballo, carex, luzulas, poas, cerastium, potentillas, Ranunculus (que comprenden de Ranunculus glacialis), rumex, Saxifragas, Silenes, taraxacum, verónicas, etc.[21]

Jan Mayen no posee bosques pero existe una especie de árbol en la isla.[21] Se trata de una especie de sauce enano, con una altura comprendida entre 1 y 6 centímetros y que tiene hojas que miden de 1 a 2 centímetros de largo.[23]

Demografía[editar]

Los 18 habitantes que residen en la isla son noruegos y hablan noruego.

Historia[editar]

Descubrimiento[editar]

Grabado del siglo XVIII mostrando escenas de la caza de ballenas boreales por los holandeses en las proximidades de la isla de Jan Mayen y del Beerenberg.

El descubrimiento de Jan Mayen aún es motivo de controversia. El monje irlandés Brendan de Clonfert relató el en el siglo XVI que durante el transcurso de uno de sus viajes, se aproximó a una isla negra que escupía fuego y producía un ruido ensordecedor. Pensando haber llegado a las puertas del infierno, no desembarcó. Jan Mayen es una isla volcánica, y es posible que la descubriera durante alguna de sus erupciones, pero no existe prueba alguna de ello.

Igualmente es posible que los vikingos conocieran la existencia de Jan Mayen, ya que estuvieron presentes en Noruega, las islas Feroe, Islandia y Groenlandia.

Jan Mayen fue descubierta con certeza a principios del siglo XVII por balleneros holandeses e ingleses en busca de nuevas zonas de pesca. Numerosos navegantes reivindicaron entonces su descubrimiento, como el navegante inglés Henry Hudson, que se habría aproximado la isla sin desembarcar en 1607 y la habría bautizado como Hudson's Tutches o Touches,[5] o en 1611 o un año después balleneros de Hull la llamaron Isla Trinidad; en 1612 Jean Vrolicq, un ballenero francés, la llamó Île de Richelieu. El primer descubrimiento incontestable se atribuye al explorador holandés Jan Jacobs May van Schellinkhout que visitó la isla en 1614. Su cartógrafo la bautizó Jan Mayen, después de cartografiar sus costas, constituyendo así la prueba más antigua del descubrimiento de Jan Mayen.

Primeras ocupaciones[editar]

Jan Mayen no fue reivindicada por ninguna potencia, pero sirvió de campamento base estacional durante dos periodos distintos y de lugar de estudios científicos durante el primer año polar internacional en 1882-1883.

Así, durante la primera mitad del siglo XVII, balleneros establecieron en la isla varias fundiciones de aceite alimentadas a partir de la grasa de ballena. Hasta mil balleneros vivían entonces en Jan Mayen durante el periodo estival, en el momento álgido de la caza de la ballena. El aceite de ballena era muy codiciado en la época, por lo que se construyeron sistemas de defensa en la isla con el fin de protegerla de los saqueos. Así lo atestiguan los dos cañones encontrados recientemente. En 1633, hubo un primer intento de pasar el invierno en la isla, pero fue suspendido; ninguno de los siete hombres que quedaron en la isla sobrevivió cuando los pescadores regresaron al año siguiente.[5] La sobreexplotación de la ballena boreal hizo bajar su población en este sector del océano Atlántico, hizo que la isla fuese quedando poco a poco desierta entre 1640 y 1650, y durante los siguientes 230 años permaneció deshabitada.

El invierno de 18821883 fue declarado primer año polar internacional, un equipo científico austro-húngaro escogió Jan Mayen como lugar de estudio y se establecieron en Maria Muschbukta (Bahía Maria Musch),[5] inaugurando la vocación científica que constituye su única actividad actual. Del 13 de julio de 1882 hasta el 6 de agosto de 1883, efectuaron numerosas investigaciones (equipos de pruebas y material destinado a futuras expediciones polares), mediciones de la salinidad y de la temperatura del mar, magnetismo, recolectas (plantas, animales y roca), y una cartografía de la isla, que fue utilizada hasta el los años cincuenta y pasaron el primer invierno sobre la isla con éxito.[5] [24]

A principios del siglo XX, los noruegos comenzaron a ir a la isla, y a pasar los inviernos, con el fin de practicar la caza. Las presas favoritas eran el zorro polar, muy apreciado por su piel y también el oso polar. La caza intensiva redujo de manera drástica las poblaciones del zorro polar, lo que redujo a su vez los beneficios generados por esta actividad. Los cazadores, desanimados por el aspecto estéril de Jan Mayen y por las duras condiciones de vida, abandonaron la isla a finales de los años veinte.

Soberanía noruega[editar]

Mapa de localización de las estaciones meteorológicas y radio de Jan Mayen.

Toma de posesión[editar]

Las necesidades de una estación meteorológica ubicada en el paso de las perturbaciones atmosféricas provenientes de Groenlandia y el polo norte y dirigidas hacia Noruega se hicieron notar en 1914 cuando el profesor Kristian Birkeland de Oslo reclamó la construcción de esta estación en Jan Mayen.[25] A pesar de la muerte de 125 cazadores de focas en dos tormentas producidas en 1917 y 1920, en verano de 1921 fue construida la estación meteorológica, situada en la costa sur de la isla y llamada actualmente Eldsmetten.[25] [26]

El año siguiente, el Instituto meteorológico noruego se anexionó la isla en favor de Noruega con el fin de reforzar su presencia y un decreto real del 8 de mayo de 1929 situó la isla bajo soberanía noruega. Finalmente, una ley del 27 de febrero de 1930 permitió al reino de Noruega comprar la isla a los diferentes propietarios y arreglar así el litigio sobre la propiedad de Jan Mayen.[5]

Segunda Guerra Mundial[editar]

La soberanía noruega sobre Jan Mayen no ha tenido interrupciones posteriores a 1921, ni durante la Segunda Guerra Mundial. Los alemanes invadieron y ocuparon casi la totalidad de Noruega a partir del 9 de abril de 1940. La familia real se exilió y organizó una resistencia. El rey Haakon VII se preocupó de proteger los territorios exteriores de su reino que aún eran libres, como Jan Mayen, donde envió en 1941 un contingente militar compuesto de algunos soldados y un nuevo equipo científico con el fin de instalar una presencia noruega capaz de responder a las eventuales tentativas de invasión alemanas. El equipo científico desertó e incendió la estación meteorológica de Eldstemetten en 1940 con el fin de que no cayese en manos alemanas, siendo reconstruida de nuevo en las proximidades de la guarnición militar, al pie del Beerenberg.

Esta nueva estación funcionó a lo largo de la guerra a pesar de los bombardeos aéreos alemanes. Durante estos ataques (que no causaron ningún daño), dos aviones alemanes se estrellaron en la isla. Uno fue un cuatrimotor con nueve miembros de tripulación a bordo, que cayó en el Beerenberg cerca del campamento noruego, en 1942. En 1950, dos geólogos británicos encontraron los restos del otro avión con los restos de los cuatro miembros de la tripulación. Estos, así como los del cuatrimotor fueron repatriados al cementerio militar de Narvik en 1959.

En 1943, los estadounidenses fueron autorizados para construir una estación de radionavegación en la isla, que instalaron en dos campamentos, en la costa norte y oeste, que bautizaron con el nombre de Atlantic City. Esta estación tenía como principal objetivo localizar las estaciones meteorológicas y de radio alemanas instaladas en Groenlandia.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d «The World FactBook - Jan Mayen» (en inglés). Archivado desde el original el 9 de mayo de 2007. 
  2. a b «Página web oficial de Jan Mayen». jan.mayen.no (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  3. a b c d e f g h «Jan Mayen Seismic station». jan-mayen.no (en inglés). 
  4. a b c «Glaciers and climate change in the Arctic» (en inglés). Archivado desde el original el 17 de diciembre de 2007. 
  5. a b c d e f g h jan-mayen.net «Presentación de Jan Mayen» (en alemán). 
  6. a b «Ocean Drilling Program - Geología del Atlántico Norte» (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  7. a b «Geological map of Jan Mayen» (en inglés). Archivado desde el original el 26 de enero de 2007. Consultado el 2 de abril de 2016. 
  8. «Igneous Rocks and Plate Tectonics» (en inglés). Tulane University. 13 de noviembre de 2003. Consultado el 2 de abril de 2016. 
  9. «Jan Mayen». jan-mayen.net (en alemán). Archivado desde el original el 26 de junio de 2008. Consultado el 2 de abril de 2016. 
  10. «Miniguía de Noruega 2007 - Noche polar y sol de medianoche en Noruega» (en francés). Archivado desde el original el 20 de noviembre de 2012. 
  11. a b «Klimadiagramme weltweit - Jan Mayen» (en alemán). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  12. a b «The climate of Jan Mayen» (en inglés). Archivado desde el original el 31 de octubre de 2015. Consultado el 2 de abril de 2016. 
  13. «FAQ - Frequently asked questions». jan-mayen.no (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  14. a b «Jan Mayen - Airfield "Jan Mayensfield"». jan-mayen.no (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  15. «NORWAY - JAN MAYEN» (en inglés). Consultado el 5 de diciembre de 2011. 
  16. «Statistics: Jan Mayen, Norway» (en inglés). The Weather Network. Consultado el 11 de julio de 2012. 
  17. «Jan Mayen Climate Guide» (en inglés). Consultado el 11 de julio de 2012. 
  18. «Jan Mayen - Meteorological station - The Dogs». jan-mayen.no (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  19. «Important Bird and Biodiversity Areas - Jan Mayen». birdlife.org (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  20. a b «Aves de Svalbards y de Jan Mayen - Lista de especies de Jan Mayen» (en inglés). 
  21. a b c «Jan Mayen - Flora». jan-mayen.no (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  22. «Jan Mayen - Fungus (sopp)». jan-mayen.no (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  23. «Memorial University - Salicaceae of the Canadian Arctic Archipelago» (en inglés). Archivado desde el original el 5 de junio de 2011. 
  24. «The first International Polar Year 1882-83» (en inglés). Archivado desde el original el 31 de octubre de 2015. Consultado el 2 de abril de 2016. 
  25. a b «Jan Mayen - Coastal Radio - LMJ» (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 
  26. «Jan Mayen - Meteorological station - History» (en inglés). Consultado el 2 de abril de 2016. 

Enlaces externos[editar]