James Mitchell (actor)

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Ir a la navegación Ir a la búsqueda
James Mitchell
James Mitchell in Stars in My Crown trailer.jpg
Información personal
Otros nombres Jim Mitchell
Nacimiento 29 de febrero de 1920
Bandera de Estados Unidos Sacramento, California, Estados Unidos
Fallecimiento 22 de enero de 2010
Bandera de Estados Unidos Los Ángeles, California, Estados Unidos
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Actor, bailarín
Años activo 1940 - 2010
Distinciones
  • Theatre World Award (1947) Ver y modificar los datos en Wikidata

James Mitchell (29 de febrero de 192022 de enero de 2010) fue un actor teatral, cinematográfico y televisivo, así como bailarín, de nacionalidad estadounidense.[1]​ Aunque es más conocido por el público televisivo por su papel de Palmer Cortlandt en la serie All My Children (1979–2010), los historiadores le recuerdan como uno de los principales bailarines de Agnes de Mille. La capacidad de Mitchell para combinar el baile y la interpretación era considerada en su momento como una novedad, y en 1959 la crítica Olga Maynard afirmaba de él que era «un importante ejemplo del nuevo bailarín-actor-cantante del ballet americano», destacando su habilidad interpretativa y su «masculina» técnica.[2]

Primeros años[editar]

Nacido en Sacramento, California, sus padres emigraron de Inglaterra al Norte de California, dirigiendo una granja frutícola en Turlock. En 1923, la madre de Mitchell, Edith, dejó a su padre y volvió a Inglaterra con el hermano y la hermana de Mitchell, perdiendo desde entonces todo el contacto con su hijo. Incapaz de dirigir la granja a la vez que cuidaba de su hijo, el padre de Mitchell hizo que se encargaran de su crianza los artistas de vodevil Gene y Katherine King. Tras fallecer la madre de Mitchell, sin embargo, su padre volvió a casarse y trajo de vuelta a sus hijos, aunque no a su hija, a Turlock. A los diecisiete años de edad, Mitchell dejó Turlock para ir a vivir a Los Ángeles cerca de los King.[3]

Carrera teatral y cinematográfica[editar]

Mientras estudiaba arte dramático en el Los Angeles City College, Mitchell se inició en el baile moderno gracias al afamado profesor y coreógrafo Lester Horton. Tras su graduación, ingresó en la compañía de Horton, permaneciendo en la misma casi cuatro años. Trabajando con Horton hizo amistad con la bailarina Bella Lewitzky, dirigiendo en los años 1970 la fundación de danza que ella poseía.[4]​ En 1944, Horton llevó a Mitchell a Nueva York para formar una nueva compañía de baile, pero la empresa finalizó sin éxito.

El fallo de la empresa de Horton supuso un cambio de rumbo de la carrera de Mitchell, pues al buscar trabajo como actor o bailarín en Nueva York, pasó con éxito una prueba para Agnes De Mille, que estaba coreografiando su primer musical desde Oklahoma!. Mitchell, que no había estudiado ballet hasta pasados los veinte años de edad,[5]​ se encontró perdido cuando hubo de hacer la combinación de ballet de De Mille.[6]​ A pesar de todo, De Mille le ofreció un trabajo doble, el de primer bailarín y el de ayudante de coreografía. Ante la opción de viajar en gira con Helen Hayes y bailar para De Mille, él eligió a esta última.[7]​ Con Bloomer Girl (1944) inició una importante colaboración artística con De Mille, que duró desde 1944 hasta 1969 y que comprendía obras teatrales, cine, televisión, y conciertos.

Además de De Mille, Mitchell también trabajó en compañía de artistas como Gower Champion, Eugene Loring y Jerome Robbins.

Mitchell actuó de modo sostenido en el teatro, interpretando obras dramáticas y musicales hasta finales de los años 1970. Entre sus obras destacadas en el circuito de Broadway figuran Carousel, First Impressions, y El vicario. Fuera de Broadway actuó en Winkelberg, La ópera de los tres centavos, Livin' the Life, y El padre. También interpretó Historia del soldado en la New York City Opera, e hizo giras con The Rainmaker (con su futura coprotagonista en All My Children, Frances Heflin), El rey y yo, Funny Girl, y La ópera de los tres centavos.

Como actor cinematográfico, Mitchell sólo tuvo un éxito moderado. A principios de los años 1940 fue bailarín y trabajó como extra en diferentes musicales y westerns de bajo presupuesto. Gracias a su trabajo en Brigadoon fue descubierto por el productor Michael Curtiz, siendo contratado por Warner Brothers. Curtiz quería que Mitchell trabajara en una película junto a Doris Day, aunque el proyecto no llegó a término.[8]​ Tras varios meses, Mitchell finalmente rodó dos filmes para Warner Brothers, uno de ellos el dirigido por Raoul Walsh Juntos hasta la muerte, antes de pasar con Curtiz a los estudios Metro-Goldwyn-Mayer. En MGM hizo papeles de reparto en seis películas entre 1949 y 1955, destacando la cinta de Anthony Mann Border Incident, la de Jacques Tourneur Stars in My Crown, y la de Vincente Minnelli The Band Wagon[9][10]​ Sin embargo, tras el fracaso del film The Prodigal (1955), no volvió a actuar para el estudio. La carrera cinematográfica de Mitchell finalizó abruptamente después de protagonizar el western The Peacemaker (1956). Pasaron dos décadas antes de que volviera a actuar en el cine en la que sería su última película, The Turning Point (1977).

Además de actuar, Mitchell ocasionalmente trabajó como coreógrafo, particularmente a finales de los años 1960 y 1970. Además, llevó a escena musicales en el Paper Mill Playhouse, el Mark Taper Forum, y en The Muny, entre otros teatros. En 1956, él y Katherine Litz codirigieron The Enchanted para el American Ballet Theatre.

Carrera televisiva[editar]

Mitchell estuvo mucho más activo como artista televisivo, especialmente a finales de los años 1950 e inicios de los 1960. Además de trabajar regularmente como bailarín, hizo papeles dramáticos en diferentes telefilmes y series, tales como Play of the Week, Gruen Guild Playhouse, y Armstrong Circle Theatre. En 1964 hizo su primer papel en un serial televisivo, The Edge of Night, en 1966 actuó en un episodio del drama de espionaje Blue Light, y a continuación obtuvo la interpretación del personaje masculino principal a lo largo de todas las emisiones de la soap opera Where the Heart Is (1969–73).

Sin embargo, tras el fracaso de Mack & Mabel en 1974, la carrera interpretativa de Mitchell estuvo a punto de llegar a su fin. En esa época consiguió un BA en el Empire State College y un Máster en Bellas Artes en el Goddard College, y dio clases de movimiento para actores en la Escuela Juilliard, la Universidad Yale, y la Universidad Drake. Tras unos años sin apenas actuar (aunque había sido artista invitado en Lou Grant y en Los ángeles de Charlie[11]​) en 1979 fue contratado para hacer su papel más conocido, el del millonario Cortlandt en la serie de la ABC All My Children. Aunque su contrato estaba pensado para un año, su última actuación tuvo lugar en septiembre de 2008, retirándose al siguiente año.[12]

Vida personal[editar]

Durante 39 años, Mitchell tuvo un compañero sentimental,[13]​ el diseñador de vestuario ganador de un Premio Oscar Albert Wolsky.[14]

James Mitchell falleció el 22 de enero de 2010 en Los Ángeles, California, unas semanas antes de cumplir los noventa años de edad. Su muerte fue debida a una enfermedad pulmonar obstructiva crónica complicada con una neumonía.

Premios y nominaciones[editar]

  • Premio Theatre World, 1947: Brigadoon
  • Premio Donaldson:
    • Al mejor bailarín del año, 1947: Brigadoon
    • Nominado al mejor bailarín del año, 1946: Billion Dollar Baby (tercer lugar)
    • Nominado al mejor bailarín del año, 1951: Paint Your Wagon (segundo lugar)
  • Doctorado Honorario en Bellas Artes, 1985, Universidad de Drake
  • Nominado a los Premios Daytime Emmy en 1980, 1981, 1982, 1983, 1984, 1985 y 1989 por All My Children

Filmografía[editar]

Cine (íntegra)[editar]

Televisión (selección)[editar]

Teatro (selección)[editar]

Broadway[editar]

Ballets[editar]

Referencias[editar]

  1. Obituario en Los Angeles Times, 25 de enero de 2010.
  2. Olga Maynard, The American Ballet (Philadelphia: Macrae Smith, 1959), 149.
  3. “James Mitchell: Dancing His Way into Your Heart,” Soap Opera Digest 5.17 (28 de octubre de 1980): 40-41; Robert Schork, “Flying High,” Soap Opera Magazine 7.45 (18 de noviembre de 1997): 21-23; “Rebecca Herbst & James Mitchell,” Soapography (2 de septiembre de 2006).
  4. «Lewitzky Closes an Era with a Warning for the Future». 1994. Consultado el 7 de julio de 2007. 
  5. Saul Goodman, "Brief Biographies: James Mitchell," Dance Magazine 29.8 (Agosto de 1955): 36.
  6. James Mitchell, "Dance Magazine Awards 1978," Dance Magazine 52.7 (Julio de 1978): 79. Transcript.
  7. Michael Portantiere, "From the Scrapbook of James Mitchell", In Theater 87 (24 de mayo de 1999): 30.
  8. Thomas F. Brady, "Stewart is Sought for Role by Curtiz", New York Times 20 de septiembre de 1947: Amusements 12.
  9. «Dream Curly». 21 de noviembre de 2007. Archivado desde el original el 6 de marzo de 2008. Consultado el 7 de julio de 2007. 
  10. Mark Griffin, A Hundred or More Hidden Things: The Life and Films of Vincente Minnelli (Cambridge, MA: Da Capo Press, 2010), 162. ISBN 0-7867-2099-9
  11. Sheryl Khan, "The Gypsy in His Soul," Episodes Mayo/Junio de 1993: 62.
  12. «AMC's Move: The List is Finally Released». 30 de septiembre de 2009. Archivado desde el original el 4 de octubre de 2009. Consultado el 30 de septiembre de 2009. 
  13. de diciembre de 2012/fashion/albert-wolskys-return-to-broadway.html?_r=0 «Albert Wolsky's Return to Broadway». 27 de diciembre de 2012. Consultado el 27 de diciembre de 2012. 
  14. «All My Children Star James Mitchell Dead at 89». 23 de enero de 2010. Archivado desde el original el 25 de enero de 2010. Consultado el 23 de enero de 2010. 
  • Cohen-Stratyner, Barbara Naomi. "Mitchell, James." Biographical Dictionary of Dance. Nueva York: Schirmer Books, 1982. 621.
  • Easton, Carol. No Intermissions: The Life of Agnes de Mille. Nueva York: Little, Brown, & Co., 1996. ISBN 0-316-19970-2.
  • Eichenbaum, Rose. "James Mitchell." The Dancer Within: Intimate Conversations with Great Dancers. Ed. Aron Hirt-Manheimer. Middletown, CT: Wesleyan University Press, 2008. 212-18. ISBN 0-8195-6880-5.
  • Gilvey, John Anthony. Before the Parade Passes By: Gower Champion and the Glorious American Musical. Nueva York: St. Martin's Press, 2005. ISBN 0-312-33776-0.
  • Hischak, Thomas S. "Mitchell, James." The Rodgers and Hammerstein Encyclopedia. Westport, CT: Greenwood Publishing Group, 2007. 184-85. ISBN 0-313-34140-0.
  • Lawrence, Greg. Dance with Demons: The Life of Jerome Robbins. Nueva York: G. P. Putnam's Sons, 2001. ISBN 0-399-14652-0.
  • "Mitchell, James." Contemporary Theatre, Film & Television. Ed. Monica M. O'Donnell. Vol. 1. Detroit, MI: Gale Research Company, 1984. 375.

Enlaces externos[editar]