JSON

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JSON
JSON vector logo.svg
Información general
Extensión de archivo .json
Tipo de MIME application/json
Tipo de formato Lenguaje de marcado
Estándar(es) RFC 7159, ECMA-404
Formato abierto ?
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JSON, acrónimo de JavaScript Object Notation, es un formato de texto ligero para el intercambio de datos. JSON es un subconjunto de la notación literal de objetos de JavaScript aunque hoy, debido a su amplia adopción como alternativa a XML, se considera un formato de lenguaje independiente.

Una de las supuestas ventajas de JSON sobre XML como formato de intercambio de datos es que es mucho más sencillo escribir un analizador sintáctico (parser) de JSON. En JavaScript, un texto JSON se puede analizar fácilmente usando la función eval(), lo cual ha sido fundamental para que JSON haya sido aceptado por parte de la comunidad de desarrolladores AJAX, debido a la ubicuidad de JavaScript en casi cualquier navegador web.

En la práctica, los argumentos a favor de la facilidad de desarrollo de analizadores o del rendimiento de los mismos son poco relevantes, debido a las cuestiones de seguridad que plantea el uso de eval() y el auge del procesamiento nativo de XML incorporado en los navegadores modernos. Por esa razón, JSON se emplea habitualmente en entornos donde el tamaño del flujo de datos entre cliente y servidor es de vital importancia (de aquí su uso por Yahoo, Google, etc, que atienden a millones de usuarios) cuando la fuente de datos es explícitamente de fiar y donde no es importante el no disponer de procesamiento XSLT para manipular los datos en el cliente.

Si bien es frecuente ver JSON posicionado contra XML, también es frecuente el uso de JSON y XML en la misma aplicación. Por ejemplo, una aplicación de cliente que integra datos de Google Maps con datos meteorológicos en SOAP hacen necesario soportar ambos formatos.

En diciembre de 2005 Yahoo! comenzó a dar soporte opcional de JSON en algunos de sus servicios web.[1]

El término JSON está altamente difundido en los medios de programación, sin embargo, es un término mal descrito ya que en realidad es solo una parte de la definición del estándar ECMA-262 en que está basado Javascript. De ahí que ni Yahoo, ni Google emplean JSON, sino LJS[cita requerida]. Una de las cualidades intrínsecas de Javascript denominada LJS (Literal Javascript) facilita el flujo de datos e incluso de funciones, para la cual no requiere la función eval() si son datos los que se transfieren como en el caso de XML. Todo lo referente a transferencia de datos en todos sus tipos, incluyendo arrays, booleans, integers, etc. no requieren de la función eval() y es precisamente en eso en donde supera por mucho JavaScript al XML, si se utiliza el LJS y no la incorrecta definición de JSON.

Sintaxis[editar]

Los tipos de datos disponibles con JSON son:

  • Números: Se permiten números negativos y opcionalmente pueden contener parte fraccional separada por puntos. Ejemplo: 123.456
  • Cadenas: Representan secuencias de cero o más caracteres. Se ponen entre doble comilla y se permiten cadenas de escape. Ejemplo: "Hola"
  • Booleanos: Representan valores booleanos y pueden tener dos valores: true y false
  • null: Representan el valor nulo.
  • Vector: Representa una lista ordenada de cero o más valores los cuales pueden ser de cualquier tipo. Los valores se separan por comas y el vector se mete entre corchetes. Ejemplo ["juan","pedro","jacinto"]
  • Objetos: Son colecciones no ordenadas de pares de la forma <nombre>:<valor> separados por comas y puestas entre llaves. El nombre tiene que ser una cadena y entre ellas. El valor puede ser de cualquier tipo. Ejemplo: {"departamento":8,"nombredepto":"Ventas","director": "juan rodriguez","empleados":[{"nombre":"Pedro","apellido":"Fernandez"},{"nombre":"Jacinto","apellido":"Benavente"} ]}

Modelos de procesamiento[editar]

Al ser JSON un formato muy extendido para el intercambio de datos, se han desarrollado API para distintos lenguajes (por ejemplo ActionScript, C, C++, C#, ColdFusion, Common Lisp, Delphi, E, Eiffel, Java, JavaScript, ML, Objective-C, Objective CAML, Perl, PHP, Python, Rebol, Ruby, Lua y Visual FoxPro) que permiten analizar sintácticamente, generar, transformar y procesar este tipo de datos.

Los modelos de programación más utilizados para tratar con JSON en los distintos lenguajes son[2] :

  • Modelo de objeto.- El JSON completo es almacenado en memoria en un formato de árbol. Este árbol es navegado, analizado y modificado con las API apropiadas. Como lo carga todo en memoria y luego lo procesa este modelo consume muchos recursos. Sin embargo es muy flexible para manipular el contenido. Este modelo es permitido por ejemplo en java por la JSR 353 y por la biblioteca Jackson
  • Modelo de flujo: Los datos son leídos o escritos en bloques. Por ejemplo cada vez que se lee un bloque el analizador genera eventos apropiados para indicar el tipo de bloque de que se trata. El cliente puede procesar el contenido escuchando los eventos apropiados. Además es el cliente el que decide como se va leyendo el JSON permitiendo parar o saltar contenidos en mitad del proceso. El proceso de escritura tiene propiedades análogas. Por ejemplo este modelo es permitido en java por la JSR 353.
  • Convirtiendo los objetos JSON en objetos del lenguaje. En java esto es realizado por ejemplo por las bibliotecas Jackson y Gson.

Uso de JSON[editar]

En teoría, es trivial analizar JSON en JavaScript usando la función JSON.parse() incorporada en el lenguaje. Por ejemplo:

miObjeto = JSON.parse(json_datos);

En la práctica, las consideraciones de seguridad por lo general recomiendan no usar eval sobre datos crudos y debería usarse un analizador JavaScript distinto para garantizar la seguridad. El analizador proporcionado por JSON.org usa eval() en su función de análisis, protegiéndola con una expresión regular de forma que la función sólo ve expresiones seguras.

Un ejemplo de acceso a datos JSON usando XMLHttpRequest es:

var http_request = new XMLHttpRequest();
var url = "http://example.net/jsondata.php"; // Esta URL debería devolver datos JSON
 
// Descarga los datos JSON del servidor.
http_request.onreadystatechange = handle_json;
http_request.open("GET", url, true);
http_request.send(null);
 
function handle_json() {
  if (http_request.readyState == 4) {
    if (http_request.status == 200) {
      var json_data = http_request.responseText; 
      var the_object = eval("(" + json_data + ")");
    } else {
      alert("Ocurrio un problema con la URL.");
    }
    http_request = null;
  }
}

Obsérvese que el uso de XMLHttpRequest en este ejemplo no es compatible con todos los navegadores, ya que existen variaciones sintácticas para Internet Explorer, Opera, Safari, y navegadores basados en Mozilla.

También es posible usar elementos <iframe> ocultos para solicitar los datos de manera asíncrona, o usar peticiones <form target="url_to_cgi_script" />. Estos métodos eran los más habituales antes del advenimiento del uso generalizado de XMLHttpRequest.

Hay una biblioteca[3] para el framework .NET que exporta clases .NET con la sintaxis de JSON para la comunicación entre cliente y servidor, en ambos sentidos.

Ejemplo de JSON[editar]

A continuación se muestra un ejemplo simple de definición de barra de menús usando JSON y XML.

JSON:

{
    "menu": {
        "id": "file",
        "value": "File",
        "popup": {
            "menuitem": [
                {
                    "value": "New", "onclick": "CreateNewDoc()"
                },{
                    "value": "Open", "onclick": "OpenDoc()"
                },{
                    "value": "Close", "onclick": "CloseDoc()"
                }
            ]
        }
    }
}

Es una posible representación JSON del siguiente XML:

  <menu id="file" value="File">
    <popup>
      <menuitem value="New" onclick="CreateNewDoc()" />
      <menuitem value="Open" onclick="OpenDoc()" />
      <menuitem value="Close" onclick="CloseDoc()" />
    </popup>
  </menu>

Comparación con XML y otros lenguajes de marcado[editar]

XML goza de mayor soporte y ofrece muchas más herramientas de desarrollo (tanto en el lado del cliente como en el lado del servidor). Hay muchos analizadores JSON en el lado del servidor, existiendo al menos un analizador para la mayoría de los entornos. En algunos lenguajes, como Java o PHP, hay diferentes implementaciones donde escoger. En JavaScript, el análisis es posible de manera nativa con la función eval(). Ambos formatos carecen de un mecanismo para representar grandes objetos binarios.

Con independencia de la comparación con XML, JSON puede ser muy compacto y eficiente si se usa de manera efectiva. Por ejemplo, la aplicación DHTML de búsqueda en «BarracudaDrive» (en inglés). Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2015.  recibe los listados de directorio como JSON desde el servidor. Esta aplicación de búsqueda está permanentemente consultando al servidor por nuevos directorios, y es notablemente rápida, incluso sobre una conexión lenta.

Los entornos en el servidor normalmente requieren que se incorpore una función u objeto analizador de JSON. Algunos programadores, especialmente los familiarizados con el lenguaje C, encuentran JSON más natural que XML, pero otros desarrolladores encuentran su escueta notación algo confusa, especialmente cuando se trata de datos fuertemente jerarquizados o anidados muy profundamente.

Hay más comparaciones entre JSON y XML en JSON.org[4]

YAML es un superconjunto de JSON que trata de superar algunas de las limitaciones de éste. Aunque es significativamente más complejo,[5] aún puede considerarse como ligero. El lenguaje de programación Ruby utiliza YAML como el formato de serialización por defecto. Así pues, es posible manejar JSON con bastante sencillez.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Yahoo!. «Using JSON with Yahoo! Web services». Archivado desde el original el 1 de diciembre de 2015. Consultado el 2 de marzo de 2010. 
  2. RESTful Java Web Services. Jobinesh Purushothaman. Packt Publishing 2015. Segunda edición
  3. Schwarz Interactive http://ajax.schwarz-interactive.de |url= sin título (ayuda). http://ajax.schwarz-interactive.de (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el .NET para JSON historial y la .NET para JSON última versión).
  4. «Página de ejemplo». JSON.org (en inglés). 
  5. Ippolito, Bob (19 de julio de 2005). «What happened to YAML?» (en inglés). Consultado el 22 de noviembre de 2012. 

Enlaces externos[editar]


Tutoriales
Implementaciones
  • JSON Módulos Perl en CPAN (en inglés)
  • JSON Formatter, Programa para dar formato y validar JSON online (en inglés)
  • qdfoxJSON, Implementación de JSON para Visual FoxPro 6.0 o superior
  • Tiny JSON, Analizador de JSON en C