Isla de Gruinard

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Mapa del Mar de las Hébridas, donde se encuentra Gruinard en el interior de la bahía

La isla de Gruinard (Eilean Ghruinneard en gaélico escocés) es una isla escocesa ovalada con una extensión de 2 km de largo por 1 km de ancho. Está ubicada en la bahía de Gruinard, a medio camino entre Gairloch y Ullapool, Ross and Cromarty.[1]​ El punto más cercano a tierra firme se encuentra a un kilómetro de la orilla.

A partir de 1942 la isla dejó de estar habitable para la fauna animal a causa de los experimentos con ántrax hasta que fue descontaminada a finales del siglo XX.

Historia[editar]

La isla fue mencionada por vez primera por el Deán Monro, quien visitó el área a mediados del siglo XVI. Escribió que era el territorio del Clan MacKenzie y que "estaba repleto de árboles, idóneo para los ladrones y rebeldes".[2]

En 1881 estuvo habitada por seis habitantes, sin embargo estuvo deshabitada a partir de los años 1920.[3]

Pruebas de guerra bacteriológicas[editar]

Entrada principal a los edificios de Porton Down, Salisbury, Wiltshire, Inglaterra.

En 1942 con la II Guerra Mundial en curso, se llevaron a cabo varias pruebas biológicas por parte de científicos militares británicos del Departamento de Biología de Porton Down.[4]​ El Gobierno Británico estuvo investigando la viabilidad de un ataque químico mediante ántrax.[5]​ También admitieron que las esporas podrían causar contaminación a largo plazo, por lo que buscaron un área remota de difícil acceso siendo Gruinard el punto más adecuado, por lo que los terrenos fueron expropiados.[6]​ Sir Oliver Graham, meteorólogo de Porton Down, estuvo al cargo de un equipo formado por cincuenta personas para llevar a cabo el proceso.[7]

La cepa escogida fue de un tipo altamente virulento denominado "Vollum 14578" por R. L. Vollum, profesor de bacteriología de la Universidad de Oxford.[8]​ A la isla se llevaron ochenta ovejas, y varias bombas cargadas con estas esporas explotaron cerca del objetivo. A los pocos días de verse expuestos al ántrax, los ovinos empezaron a morir.[4]

Algunos experimentos fueron filmados en películas de 16 mm y desclasificados posteriormente en 1997. Una secuencia muestra la detonación de una bomba atada en lo alto de un mástil fijado con cables. Una vez se produce la detonación se puede ver como una nube marrón se dirige hacia donde se encuentran los animales. Otra secuencia muestra el proceso de incineración de varios cuerpos de las ovejas al finalizar el experimento.[9]

Tras los tests, los científicos llegaron a la conclusión de que una propagación masiva de esporas podrían contaminar varias localidades alemanas haciendo que estas fuesen inhabitables durante décadas.[4]​ Estas conclusiones fueron tenidas en cuenta durante los primeros esfuerzos por descontaminar la isla y que fueron vanos.

En 1945, el propietario de la isla exigió que se le devolvieran las tierras, sin embargo el Ministerio de Provisiones admitió que no podían devolverle el terreno hasta que fuere seguro. En 1946 la Casa Real Británica acordó que adquiriría la isla y se haría responsable de su rehabilitación. Una vez "limpia e idónea para su habitabilidad", el propietario o bien sus herederos podrían recuperar la isla por 500 libras.

Durante varios años se consideró demasiado peligroso y caro el proceso de descontaminación para permitir el acceso al público. Gruinard estuvo en cuarentena indefinidamente y solo se permitieron visitas periódicas por parte del personal de Porton Down para evaluar los niveles de contaminación.

Operación Cosecha Oscura[editar]

Isla de Gruinard

En 1981, la prensa empezó a recibir mensajes con el titular de "Operation Dark Harvest" en el que se pedía al Gobierno la descontaminación de la isla y reportaron que "un equipo de microbiólogos de dos universidades asistidos por la población local habían aterrizado en la isla y recolectado 140 kilos de tierra".

El grupo amenazó con dejar muestras del suelo en varios puntos "apropiados" con el fin de asegurar "una reacción rápida a la indiferencia del Gobierno". En el mismo día apareció un paquete sellado con tierra contaminada en los alrededores del Centro de Investigación Militar de Porton Down. El análisis reveló que el paquete contenía ántrax. Días después apareció otro paquete en Blackpool, donde tenía lugar una conferencia anual del Partido Conservador, entonces principal partido del Gobierno. Aunque a diferencia del anterior, este paquete no estaba contaminado. No obstante, admitieron que la tierra era similar al de la isla.[10]

Descontaminación[editar]

A partir de 1986 se llevó a cabo una operación para descontaminar la isla con 280 toneladas de solución de formaldehído diluida en agua marina que fue vertida sobre 196 hectáreas del terreno. La mayor parte del área con los niveles más altos de contaminación fue descontaminada. Posteriormente se llevó un rebaño de ovejas, las cuales estuvieron sanas.

El 24 de abril de 1990 se levantó la cuarentena. Michael Neubert, Ministro de Defensa visitó la zona y anunció que el área era segura.[4]​ El 1 de mayo de 1990, la isla fue adquirida por los herederos del propietario de entonces por 500 libras.[6]

Bibliografía[editar]

  • Haswell-Smith, Hamish (2 de septiembre de 2004). The Scottish Islands. Edimburgo: Canongate. ISBN 978-1-84195-454-7. Consultado el 19 de julio de 2017. 
  • Monro, Sir Donald (1549). Description of the Western Isles of Scotland. 

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. United States National Research Council (2005). Reopening Public Facilities After a Biological Attack: A Decision-Making Framework. Washington, D.C.: National Academies Press. p. 196. ISBN 978-0-309-09661-4. 
  2. Monro (1549) "Gruynorde" no. 178
  3. Haswell-Smith (2004) p. 187
  4. a b c d Britain's 'Anthrax Island', BBC
  5. Living with anthrax island, BBC, 'In 1942 it became the focus of the UK's secret effort to find a weapon capable of defeating the Nazis.', '"I understand Winston Churchill was very keen on using anthrax," says local historian Donald McIntyre. "He didn't see why the devil should have all the best weapons."'
  6. a b Pearson, Dr. Graham S. (October 1990) "Gruinard Island Returns to Civil Use " The ASA Newsletter. Applied Science and Analysis. Inc. Retrieved 12 January 2008.
  7. Guillemin, Jeanne. Biological Weapons. p. 54. 
  8. United States exports of biological materials to Iraq: Compromising the credibility of international law
    • Archivado el 6 de febrero de 2012 en la Wayback Machine., Geoffrey Holland, University of Sussex, 'Anthrax was the weapon of choice and between 1942 and 1943 [Dr Paul Fildes'] team from Porton Down took over the remote Scottish island of Gruinard, where they exploded a series of anthrax-laden bombs, testing their killing efficiency using sheep', 'Dr Fildes obtained this anthrax from Prof R L Vollum – Professor of Bacteriology at Oxford University',
  9. [1]
  10. «Dark Harvest». Time Magazine. 9 de noviembre de 1981. Consultado el 1 de febrero de 2008. 

Enlaces externos[editar]