Isla Victoria (Canadá)

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Isla Victoria
Kitlineq • Victoria Island
Wfm victoria island.jpg
Ubicación geográfica
Continente América del Norte
Región Archipiélago Ártico Canadiense
Archipiélago ártico canadiense
Coordenadas 71°N 110°O / 71, -110
Ubicación administrativa
País CanadáBandera de Canadá Canadá
División Nunavut
Territorios Bandera de Nunavut Nunavut
Bandera de Territorios del Noroeste Territorios del Noroeste
Características generales
Superficie 217291 km²
(9ª del mundo) - (2ª Canadá)
Longitud 700 km
Anchura máxima 625 km
Punto más alto 655 m (Montes Shalers)
Población
Capital Cambridge Bay
Población 1875 hab.  ()
Densidad 0.006 hab./km²
Otros datos
Ciudad más poblada Cambridge Bay (1477)
Mapa de localización
Isla Victoria ubicada en Nunavut
Isla Victoria
Isla Victoria
Ubicación (Nunavut).
Victoria Island, Canada.svg
Map indicating Victoria Island, northern Canada.png

     Nunavut     Territorios del Noroeste     Yukón     Columbia Británica

La isla Victoria ( Inuinnaqtun : Kitlineq ) [1][2]​ es una gran isla en el archipiélago ártico canadiense que se extiende a ambos lados del límite entre Nunavut y los Territorios del Noroeste de Canadá. Es la octava isla más grande del mundo, y con 217.291 km2 de superficie, es la segunda isla más grande de Canadá. Tiene casi el doble del tamaño de Terranova (111.390 km2) y es un poco más grande que la isla de Gran Bretaña (209.331 km2) pero más pequeña que Honshu (225,800 km2). El tercio occidental de la isla se encuentra en la región de Inuvik de los Territorios del Noroeste; el resto es parte de la región de Kitikmeot de Nunavut.

El nombre de la isla hace honor a la Reina Victoria, quien fue soberana en Canadá desde 1867 hasta 1901. Las características geográficas que llevan el nombre de "Príncipe Alberto" llevan el nombre de su consorte, Alberto, Príncipe consorte.

Se ha dicho que la isla se asemeja a una hoja de arce estilizada, el principal símbolo canadiense.[3]

La población de la isla era de 1707 habitantes en el año 2001 (1.304 en la parte de Nunavut y 398 en los Territorios del Noroeste). La densidad de la isla es de 0.006 hab/km².

Historia[editar]

Primer mapa de la isla Victoria

En 1826, John Richardson vio la costa suroeste y la llamó "Wollaston Land".[4]​ En 1839 Peter Warren Dease y Thomas Simpson siguieron su costa sureste y la llamaron "Tierra Victoria".[5]​ Un mapa publicado por John Barrow en 1846 muestra un espacio en blanco completo desde estas dos tierras al norte hasta "Banks Land", que es la costa norte de la isla Banks.[6]​ En 1851, John Rae trazó un mapa de toda la costa sur y conectó las dos "tierras".[7]​ En 1850 y 1851, Robert McClure circunnavegó la mayor parte de la isla Banks, separándola así del resto de Victoria Land. Sus hombres también cartografiaron las costas noroeste y oeste de la isla Victoria.[8]​ Uno de los hombres de Roald Amundsen, Godfred Hansen, trazó su costa este hasta el Cabo de Nansen en 1905,[9]​ y en 1916 y 1917 Størker T. Storkerson, de la expedición de Vilhjalmur Stefansson al ártico canadiense, trazó su costa noreste, avistando la península de Storkerson.[10]

En 2008, Clark Carter y Chris Bray se convirtieron en las primeras personas registradas en cruzar la isla Victoria. Su primer intento en la caminata de 1,000 km en 2005 fracasó, por lo que regresaron y completaron los 660 km restantes en 2008.[11][12]

Exploración[editar]

La búsqueda del paso del noroeste fue un gran desafío. La ruta se encuentra a 800 km al norte del Círculo Polar Ártico y a menos de 1900 km del Polo Norte. Consiste en una serie de canales profundos que atraviesan el archipiélago ártico de Canadá y se extienden unos 1400 km de este a oeste, desde el norte de la isla de Baffin hasta el mar de Beaufort, por encima del estado estadounidense de Alaska. Llegar al Paso del Noroeste desde el Atlántico demanda un peligroso viaje a través de miles de icebergs gigantes, que pueden alcanzar los 90 metros de altura, a la deriva constantemente hacia el sur entre Groenlandia y la isla de Baffin. La salida hacia el Pacífico es igualmente dificil, ya que el casquete polar presiona la costa norte de Alaska, poco profunda, durante gran parte del año, y canaliza masas de hielo hacia el estrecho de Bering, entre Alaska y Siberia.

El Paso del Noroeste fue finalmente conquistado por mar en 1905, cuando el explorador noruego Roald Amundsen navegó con éxito la traicionera sección media del paso y emergió en el Mar de Beaufort. Amundsen y su tripulación habían zarpado en 1903 en el barco Gjøa. Completaron el arduo viaje de tres años en 1906, cuando llegaron a Nome, Alaska, tras haber invernado en la costa del Yukón. El primer tránsito en una sola temporada se logró en 1944, cuando el sargento Henry A. Larsen, de la Real Policía Montada de Canadá, lo hizo en una goleta.

La ruta sur del Paso del Noroeste pasa por la costa sur de la isla Victoria, mientras que la ruta norte pasa al norte de la isla Victoria atravesando el estrecho del Príncipe de Gales que la separa de la isla de Banks.

Geografía[editar]

Topografía de la isla Victoria
Gran espécimen de cobre nativo de Saneraum Hills, Isla Victoria

El seno del Vizconde Melville se encuentra al norte, y el Canal M'Clintock y estrecho de Victoria se encuentran sobre el este. En el oeste están el golfo de Amundsen y la isla de Banks que está separado de Victoria por un largo seno llamado Estrecho del Príncipe de Gales. Al sur (de oeste a este) se encuentran los estrechos de Dolphin y Union, la bahía de Austin, el Coronation Gulf y el estrecho de Dease.

Las vías navegables del sur, y a veces el Estrecho del Príncipe de Gales, forman parte del Paso del Noroeste en disputa que, según el Gobierno de Canadá, son Aguas Internas de Canadá, mientras que otras naciones afirman que son aguas territoriales o aguas internacionales. [13]

La isla Victoria es una isla de penínsulas, con una costa muy marcada con muchas ensenadas. En el este, apuntando hacia el norte, está la península de Storkerson, mapa11 que termina con el canal Goldsmith , mapa12 el cuerpo de agua que separa Victoria de la isla Stefansson. map13 La península de Storkerson está separada de las áreas centro-norte de la isla por Hadley Bay , map14 es una ensenada importante. Otra amplia península se encuentra en el norte, la península del Príncipe Alberto. Esto termina en el Estrecho del Príncipe de Gales. En el sur, y apuntando hacia el oeste, está la península de Wollaston ,map16 separada de las áreas centrales de la isla por el seno del Príncipe Albert.

El punto más alto de la isla Victoria es de 655 m (2149 pies) en el mapa de las montañas Shaler17 en la región centro-norte. Situado en el sureste, justo al norte de la bahía de Cambridge, se encuentra el mapa de Tahiryuaq (anteriormente Ferguson Lake) 18 . Con una superficie de 562 km 2 (217 millas cuadradas), es el lago más grande de la isla.[14]

Flora y fauna[editar]

Flora[editar]

En las regiones árticas de los Territorios del Noroeste, los patrones climáticos que incluyen temperaturas frías, una temporada de crecimiento corta y glaciación hace solo 10,000 años dan como resultado una menor diversidad. Las plantas y los árboles se han adaptado a un clima extremo y a una fina capa de suelo útil. Los sauces y los alisos son los arbustos más comunes. Los líquenes, que proporcionan alimento al caribú, se unen a musgos y brezos como el té de Labrador y plantas cargadas de bayas como los arándanos para proporcionar una densa cobertura vegetal en toda la región. Las flores abundan durante toda la temporada con las exhibiciones más prolíficas en la primavera y principios del verano con racimos de altramuces árticos, moss campion, mountain avens, fireweed, belleza de río, chícharos y flores gemelas.[15][16]

Entre las especies de la flora local se cuentan: lupino ártico Lupinus arcticus, álamo temblón Populus tremuloides, bayas de los osos o kinnikinnick Arctostaphylos uva-ursi, cornejo rastrero Cornus canadensis, zarzamora de los pantanos Rubus chamaemorus L, lila Syringa vulgaris, arándano rojo Vaccinium vitis-idaea, diente de león taraxacum officinale, abedul blanco o abedul de las canoas Betula papyrifera, [17]

Fauna[editar]

El pequeño nivel de diversidad que se encuentra en los ecosistemas proporciona un hábitat para un número sorprendentemente diverso de aves y mamíferos. Los mamíferos van desde los grandes animales terrestres, incluidos el caribú de las tierras áridas y los bosques, los osos pardos y negros, los alces, el lobo ártico y el buey almizclero, hasta las variedades más pequeñas de zorro rojo, glotón, lince, armiño, liebre ártica y ardilla de tierra ártica o sicsic. Las aves son abundantes, aunque las aves como zorzales, martines pescadores, petirrojos y otros pájaros cantores, y las aves terrestres como el urogallo y la perdiz blanca a veces son difíciles de detectar. Las grandes aves rapaces como el águila real y el águila calva, el águila pescadora, el azor, el halcón peregrino y el gerifalte se ven con mayor frecuencia entre las aves. Jaegers, cuervos, charranes árticos, gaviotas pasan tiempo sobre los ríos. Aves costeras, incluidos chorlitos, playeros y somorgujos, Los eiders y mergansers son evidentes en la mayoría de las regiones.

La manada de caribúes Dolphin-Union conocida localmente como Island Caribou[18][19]​ es una población migratoria de caribú de tierra árida Rangifer tarandus groenlandicus, que ocupa la isla Victoria en el Alto Ártico de Canadá y el continente cercano. Son animales endémicos de Canadá. Migran a través del Estrecho del Delfín y Union desde sus campos de pastoreo de verano en la isla Victoria hasta su área de pastoreo de invierno en el continente de Nunavut-NWT.[18][20]​ Es inusual que el caribú de América del Norte cruce estacionalmente el hielo marino y el único otro caribú que lo hace es el caribú de Peary, que son más pequeños en tamaño y población, y también se encuentran en la isla Victoria..[21]

La isla Victoria contiene la isla más grande del mundo dentro de una isla dentro de una isla. [22]

Demografía[editar]

En el censo canadiense de 2016, la población de la isla era 2.162 habitantes; 1.766 [3] en Nunavut y 396 [4] en los Territorios del Noroeste. De los dos asentamientos en la isla, el más grande es Cambridge Bay, que se encuentra en la costa sureste y está en Nunavut. Ulukhaktok está en la costa oeste y en los Territorios del Noroeste. Los puestos comerciales, como Fort Collinson en la costa noroeste, han estado abandonados durante mucho tiempo. [24]

Referencias[editar]

  1. «Society-COPPER-ESKIMO». ukc.ac.uk. Archivado desde el original el 14 de mayo de 2008. Consultado el 1 de noviembre de 2008. 
  2. Swann, Brian (2005). Wearing the Morning Star: Native American Song-Poems. Lincoln, Nebraska: University of Nebraska Press. p. 133. ISBN 0-8032-9340-2. 
  3. Hund, Andrew (2014). Antarctica and the Arctic Circle: A Geographic Encyclopedia of the Earth's Polar Regions. Santa Barbara, CA: ABC-CLIO. p. 725. ISBN 9781610693936. 
  4. Franklin, John (1828). Narrative of a second expedition to the shores of the Polar sea in the years 1825, 1826 and 1827, by John Franklin,... including an account of the progress of a detachment to the Eastward, by John Richardson.. London: J. Murray. «John Franklin 1826.» 
  5. Simpson, Thomas (1843). Narrative of the discoveries on the north coast of America: effected by the officers of the Hudson's Bay Company during the years 1836-39.. London: R. Bentley. «Thomas Simpson 1843.» 
  6. Derek Hayes,"Historical Atlas of the Arctic", map 136
  7. McGoogan, Kenneth (2003). Fatal passage: the true story of John Rae, the Arctic hero time forgot.. New York: Carroll & Graf Publishers. (requiere registro). 
  8. McClure, Robert (1856). Osborn, Sherard, ed. The Discovery of the North-West Passage. London: Longman, Brown, Green, Longmans, & Roberts. 
  9. Amundsen, Roald and Godfred Hansen (1908). Roald Amundsen's "The North West Passage"; being the record of a voyage of exploration of the ship "Gjøa" 1903-1907. London: A Constable and Co. ISBN 9781548724412. 
  10. Stefansson, Vilhjalmur (1922). The Friendly Arctic: The Story of Five Years in Polar Regions. New York: Macmillan. 
  11. «Clark Carter's Arctic Circle Adventures to appear on the big screen». if.com. IF. Consultado el 22 August 2019. 
  12. Aussie adventurers to try again with Victoria Island trek
  13. Beeler, Carolyn (4 September 2017). «Who controls the Northwest Passage? It's up for debate.». PRI. Consultado el 1 October 2018. 
  14. Beeler, Carolyn (4 September 2017). «Who controls the Northwest Passage? It's up for debate.». PRI. Consultado el 1 October 2018. 
  15. John Macoun Mils, Conrad Kindberg, 1883, Catalogue of Canadian plants |publisher=Geological Survey of Canada }}
  16. «Environment Canada - Nature - Flora». Government of Canada. 20 de marzo de 2007. Consultado el 7 de noviembre de 2008. 
  17. Northwest territories en NatureWatch
  18. a b GNWT, Species at Risk in the Northwest Territories 2012, Government of Northwest Territories, Department of Environment and Natural Resources, ISBN 978-0-7708-0196-0, archivado desde el original el 24 September 2015, consultado el 31 October 2014  Parámetro desconocido |url-status= ignorado (ayuda).
  19. «COSEWIC Assessment and Update Status Report on the Peary Caribou Rangifer tarandus pearyi and Barren-ground Caribou Rangifer tarandus groenlandicus Dolphin and Union population in Canada», COSEWIC, May 2004, ISBN 0-662-37375-8, consultado el 1 November 2014 .
  20. Poole, Kim G.; Patterson, Brent R.; Dumond, Mathieu (December 2010), «Sea Ice and Migration of the Dolphin and Union Caribou Herd in the Canadian Arctic: An Uncertain Future», Arctic 63 (4): 414-428, doi:10.14430/arctic3331, consultado el 31 October 2014 .
  21. NWT Species at Risk Peary Caribou
  22. Wolchover, Natalie (January 24, 2012). «World's Largest Island-in-a-lake-on-an-island-in-a-lake-on-an-island Seen on Google Earth». LiveScience. Consultado el September 15, 2013.