Isla Salas y Gómez

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Isla Salas y Gómez
Santuario de la Naturaleza
Salaygomez.jpg
Ubicación geográfica
Continente Oceanía insular
Océano Pacífico Sur
Coordenadas 26°28′20″S 105°21′45″O / -26.4721, -105.36257
Ubicación administrativa
País ChileBandera de Chile Chile
División Rapa Nui
• Región
• Provincia
• Comuna
Bandera de Valparaíso Valparaíso
Bandera de la Isla de Pascua Isla de Pascua
Bandera de la Isla de Pascua Isla de Pascua
Características generales
Superficie 0,15
Longitud 0,77 km
Anchura máxima 0,50 km
Punto más alto 30 m
Población
Población 0 hab.  ()
Otros datos
Zona horaria
Invierno
Verano

UTC−6 (de abril a septiembre)
UTC−5 (de septiembre a abril)
Mapa de localización
Isla Salas y Gómez ubicada en Océano Pacífico
Isla Salas y Gómez
Isla Salas y Gómez
Geolocalización en el océano Pacífico
CL Islas del Pacífico.PNG Localización respecto a Chile continental y la isla de Pascua
SyG-map.pngMapa de la isla Salas y Gómez

Salas y Gómez,[1][2]​ también llamada erróneamente Sala y Gómez[1][3]​ (en rapanui, Motu Motiro Hiva, 'islote del ave en el camino a Hiva'), es una isla deshabitada perteneciente a Chile, situada en el océano Pacífico suroriental. Es el límite oriental de la Polinesia y, en consecuencia, también de Oceanía.

Esta isla forma parte del Parque marino Motu Motiro Hiva, una zona marina protegida que abarca una superficie de 150 000 km².[4]

Historia[editar]

Costa de Salas y Gómez.

Tradición rapanui[editar]

No hay ninguna evidencia de que la isla haya estado habitada, si bien las tradiciones de los habitantes de la isla de Pascua narran que era visitada para recoger plumas y huevos de aves. El nombre rapanui de la isla: Motu Motiro Hiva o Manu Motu Motiro Hiva,[5]​ significa 'islote del ave en el camino a Hiva'. Este topónimo es una denominación común para muchas islas empleada por los pueblos polinesios, en particular las Marquesas; sin embargo, en la mitología rapanui corresponde a las tierras míticas de los ancestros, morada del dios Haua, y desde donde otra divinidad, Make-Make, traía las aves marinas.[6]​ Como desde la isla de Pascua, Salas y Gómez queda en dirección opuesta a las Marquesas, y el siguiente territorio habitado más allá de Sala y Gómez es la costa de América del Sur, Thor Heyerdahl sostuvo que los pueblos de la isla de Pascua, y probablemente los demás polinesios, se originaban parcialmente en las etnias precolombinas de los Andes.[7]

Descubrimiento europeo[editar]

La isla fue descubierta por el español José Salas Valdés en 1793 y explorada por José Manuel Gómez en 1805; el topónimo, Salas y Gómez, honra a ambos navegantes.

Desde su descubrimiento, la isla no fue visitada a menudo y, a pesar de su importancia estratégica, nunca tuvo población permanente. Hallazgos de aparejos de pesca indican, sin embargo, la presencia esporádica de navíos pesqueros en sus costas.

Incorporación a Chile[editar]

En 1808, la Capitanía General de Chile anexionó la isla, la cual fue administrada por la Armada de Chile desde 1888 e incorporada al departamento de Isla de Pascua (denominado provincia de Isla de Pascua desde 1974) a partir de 1966.

Exploración[editar]

Entre las visitas más notables, se puede mencionar una expedición que tuvo lugar en 1817, en la cual participó Adelbert von Chamisso, quien, aunque no desembarcó, escribió un poema sobre la isla.[8]​ En noviembre de 1825, el capitán F.W. Beechey, a bordo del H.M.S. Blossom, avistó Salas y Gómez, en ruta a la isla de Pascua, sin desembarcar en ella; la caracterizó como «un montón de piedras toscas».[9]​ En 1875, la corbeta O'Higgins de la Armada de Chile, con Rodolfo Philippi a bordo, se detuvo en la isla y publicó un informe sobre su geografía.

Francisco Solano Asta-Buruaga y Cienfuegos escribió en 1899 en su Diccionario Geográfico de la República de Chile sobre el lugar:

Sala y Gómez (Isla de).-—Yace por los 26° 28' Lat. y 105° 24' Lon. muy poco al S. del paralelo de la ciudad y puerto de Chañaral y á 3,450 al O. del mismo puerto. Es un amontonamiento de rocas peladas en medio del Pacífico sin otra tierra vecina que la isla de Pascua que dista de él al O. 375 kilómetros. Está extendido de SE. á NO. con un largo de menos de kilómetro y cuarto y con una anchura á lo más de 150 metros; no excediendo su altitud, que se halla al extremo del sudeste, de 30 metros. No presenta este vasto islote sino un pequeño espacio sobre su ribera que mantiene vegetación, ni más habitantes que las aves marinas que cubren sus peñascos. Fue descubierto en 1793 por el comandante de un navío español que le dejó por nombre su apellido. Esta isla parece ser la misma que el navegante anglo-americano Samuel Délano, compañero en la expedición de su hermano Amassa Délano, descubrió el 12 de agosto de 1805 y que creyéndola ignota, la denominó isla del Peregrino, por la goleta «Pilgrim» de esa expedición en que hizo su descubrimiento. La descripción que da corresponde á la isla de Sala y Gómez, y su posición difiere poco de la última reconocida, pues Delano la pone en los 26° 30' Lat. y 104º 50' Lon. Ha sido visitada en 1825 por el capitán Federico Guillermo Beechey, comandante del buque inglés Blossom, que la describe en su «Viaje al Pacífico», por el comandante de la corbeta chilena O'Higgns Juan E. López, que también la exploró en 1875 y por otros marinos.

En 1935 atracó en la isla el buque escuela General Baquedano. El buque oceanográfico Spencer F. Baird, durante la expedición Downwind, estudió la isla en enero de 1958. El 21 de agosto de 1972 también el buque oceanográfico soviético Dmitry Mendeleev visitó Salas y Gómez. En base a estos datos, Fisher y Norris (en 1960) y Clark y Dymond (en 1977) publicaron sendos estudios geológicos sobre la isla.[10]

En septiembre de 1988, con motivo del centenario de la incorporación de Rapa Nui a la soberanía chilena, la Escuadra Nacional visitó la isla Salas y Gómez y erigió un monolito con la bandera chilena y una leyenda alusiva. En 1994, la Armada de Chile instaló un faro automático y un sistema de alerta de tsunamis. Desde entonces, la isla ha sido declarada santuario natural.

Dependencia administrativa[editar]

Perteneciente al denominado Chile insular, Salas y Gómez está localizada a 3220 km al oeste de la costa de Chañaral, en el Chile continental, a 2500 km de las islas Desventuradas y a 391 km al este de la isla de Pascua, siendo el punto más oriental de la Polinesia. La isla pertenece administrativamente a la comuna de Isla de Pascua, en la provincia homónima de la Región de Valparaíso. La isla es de propiedad estatal y es Santuario de la Naturaleza, según el decreto Nº556, del 10 de junio de 1976.

Geografía[editar]

La isla está formada por dos rocas principales: la más occidental tiene cerca de 4 hectáreas de superficie, con un largo de 270 m en sentido N-S y de 200 m en sentido E-W, mientras que la oriental tiene 11 ha, con dimensiones de 500 m y 270 m. Ambas superficies tiene una altitud de 30 (punta López) y 26 m de altitud respectivamente, unidas por un estrecho istmo, de una anchura media de 30 m, que en ocasiones queda inundado por el oleaje y la marea. El área total es de 15 hectáreas (0,15 km²) y con una longitud máxima de 700 m. La costa, por lo tanto, es muy rocosa, con fuertes marejadas y de difícil acceso para las embarcaciones.

Aunque en la isla no hay ninguna fuente de agua dulce, existe una depresión de 75 m de diámetro donde se acumula agua de lluvia. Alrededor de la poza, la zona es árida y cubierta con arena, siendo el único lugar en que es posible el aterrizaje de helicópteros.

En los niveles bajos, la presencia de abundantes bolones y fragmentos rodados indica que la isla es frecuentemente afectada por gruesas marejadas.[11]

Geología[editar]

La isla está formada principalmente por rocas basálticas, presentando rasgos característicos alternado de las lavas tipo aa y pahoehoe, de lo que se deduce un origen volcánico. Salas y Gómez es, entonces, la cumbre emergida de un macizo volcánico submarino de 50 km de largo y de 3500 metros de altura desde el fondo del océano, sobre la placa de Nazca. Los estudios indican que tal hecho tuvo lugar entre el Plioceno y el Pleistoceno ,hace aproximadamente 1,3 millones de años.[12]

Volcán extinto[editar]

No se ha observado la presencia de un conducto volcánico, pero es posible la existencia de un centro eruptivo en la actual bahía al sur de la isla.

Clima[editar]

La isla tiene un clima tropical, con una alta humedad relativa (77 % promedio anual) y un promedio de precipitaciones de 1126 mm por año, concentrándose entre fines de otoño y comienzos del invierno austral (mayo a julio). La temperatura es moderada, siendo la mínima media de 20,5 °C y la máxima media de 32,3 °C.

Parque marino[editar]

En octubre de 2010, el presidente Sebastián Piñera anunció la creación del Parque Marino Sala y Gómez, con una superficie de 150 000 km². Con esta declaración Chile amplió superficie de áreas marinas protegidas de 0,03 % a 4,41 %.[13]​ El Parque Marino se denomina oficialmente "Motu Motiro Hiva" y fue declarado mediante decreto supremo N.º 235 del Ministerio de Economía, Fomento y Turismo de Chile del 30 de septiembre de 2010.[4]

La declaración de esta zona como Parque Marino se enmarca en los esfuerzos de Oceana y National Geographic para estudiar y dar a conocer el valor ecológico de esta zona y favorecer su protección. Así mismo, su declaración se basó principalmente en los antecedentes científicos aportados WWF Chile[1] y publicados en 2009 en la revista Latin American Journal of Aquatic Research. Oceana y National Geographic planean una serie de estudios de la ecología del esta zona con el fin de servir de base para elaborar un plan de conservación, así como para solicitar que la protección se extienda a la totalidad de la Zona Económica Exclusiva correspondiente a la isla.[14]

Ecología[editar]

El ave del trópico de cola roja, una de las 6 especies de aves que nidifican en la isla.

Sala y Gómez forma un núcleo común en conjunto con la isla de Pascua por ser las más alejadas del continente. Algunas especies han sido avistadas con cierta frecuencia como visitantes en Pascua y porque nidifican en la isla cercana Sala y Gómez.[15]

La flora de Sala y Gómez es principalmente de hierbas de baja altura como el Asplenium y algunas especies de césped, adaptadas para los fuertes vientos de origen marino.

La fauna corresponde principalmente a aves que visitan periódicamente las islas, como la Macronectes giganteus, la Nessofregetta albigularis y la Onychoprion fuscata. Además, seis especies nidifican en la isla: Fregetta grallaria, ave del trópico de cola roja, Onychoprion fuscata, Anous stolidus, Gygis alba y Procelsterna cerulea. Sin embargo, no existen especies endémicas ni introducidas. Es posible que se reproduzcan en el lugar Pterodroma arminjoniana y Pterodroma neglecta,[16]​ así como la especie Puffinus nativitatis.[17]

Las aguas en torno a la isla son de características subtropicales y con una amplia biodiversidad, especialmente de la región pelágica. Entre las especies existentes se encuentran atunes (cuatro especies), escómbridos, tiburones y peces espadas. Estas especies de peces no presentan grandes cardúmenes y su diversidad es de aproximadamente 280, es decir el 12,5 % del total de especies conocidas.[18]​ Estos peces en su mayoría son veloces nadadores y con formas hidrodinámicas que le confieren una resistencia mínima al desplazamiento y por sus hábitos carnívoros, su condición circuntropical y su conducta altamente migratoria. Entre las especies descritas encontramos: atún de ojo grande (Thunnus obesus), pez chauchera (Gasterochisma melampus), pez espada (Xiphias gladius), albacora (Thunnus alalunga), atún de aleta amarilla (Thunnus albacares) y vidriola (Seriola lalandi). Esta variedad de especies la que motivo en gran parte la creación de su Parque marino.

Entre los invertebrados marinos recolectados figuran los moluscos Nerita Morio y Cypraea caputdraconis.

Referencias[editar]

  1. a b Ministerio del Interior (14 de agosto de 1992). «Decreto 324/1991 Establece verdadera denominación de Isla Sala y Gómez». Ley Chile. Santiago, Chile: Biblioteca del Congreso Nacional. Consultado el 9 de octubre de 2020. 
  2. Armada de Chile. «Mar de Chile». Archivado desde el original el 10 de junio de 2007. Consultado el 2 de julio de 2008. 
  3. Ministerio del Interior de Chile (18 de mayo de 1984), «Ley N.º 16441: Crea el Departamento de Isla de Pascua», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 7 de abril de 2011 .
  4. a b Subsecretaría de Pesca de Chile (4 de diciembre de 2010), «Decreto N.º 235: Declara Parque Marino Motu Motiro Hiva», Biblioteca del Congreso Nacional de Chile, consultado el 7 de abril de 2011 .
  5. La isla del pájaro en camino a Hiva
  6. Englert, Sebastián (2004). La tierra de Hotu Matu'a: historia y etnología de la Isla de Pascua : gramática y diccionario del antiguo idioma de Isla de Pascua. Editorial Universitaria. ISBN 978-956-11-1704-4. Consultado el 27 de noviembre de 2022. 
  7. Donald P. Ryan (traducción al francés : Marie-Thérèse Jacquier). «Thor Heyerdahl et l'Expédition du Kon-Tiki: mythe et réalité*» (en francés). 
  8. Adelbert von Chamisso: Reise um die Welt: Das Tagebuch 1815-1818. Editorial Karl-Maria Guth, Hofenberg/BoD, Berlín 2015, p. 70m (ISBN 978-3843075046)
  9. Beechey, 1931 y Rehder, 1980
  10. Norris (1960)
  11. Isla de Sala y Gómez
  12. González-Ferrán,1987
  13. Comunicado de Oceana anunciando la creación del Parque Marino
  14. Artículo en on Aqua.cl sobre la creación del Parque Marino Sala y Gómez
  15. Scott, 1972
  16. Teao, 1982
  17. Schlatter, 1987
  18. Lowe-McConnell, 1977

Bibliografía[editar]

  • González-Ferrán, Oscar (1995). Volcanes de Chile. Santiago, Chile: Instituto Geográfico Militar. pp. 640 pp. ISBN 956-202-054-1. 
  • Berlinger, Walter (1995). Islas océanicas chilenas: Conocimiento científico y necesidades de investigaciones. Santiago, Chile: Ed. Pontificia Universidad Católica. pp. 356 pp. 
  • Englert, Sebastián; "Leyendas de la Isla de Pascua"; reedición 2001, Museum Store, Isla de Pascua, Chile.
  • Englert, Sebastián; "Primer Siglo Cristiano de la Isla de Pascua (1864-1964)"; 1964; Orden Capuchina, San José de la Mariquina, Chile.
  • Archivos del Museo P. Sebastián Englert de Isla de Pascua.
  • Sitio web de la Orden Capuchina en Chile (http://www.capuchinos.cl)

Enlaces externos[editar]