Isidor Straus

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Isidor Straus (1903)

Isidor Straus (Otterberg, Alemania; 6 de febrero de 1845 - Atlántico norte, 15 de abril de 1912) fue un prominente empresario judío germano nacionalizado estadounidense, congresista y co-propietario de las grandes tiendas de departamentos RH Macy & Co de New York. Isidor Straus y su esposa Ida Straus fallecieron en el hundimiento del RMS Titanic en 1912.

Biografía[editar]

Isidor Straus nació en Otterberg, Kaiserslautern, en Alemania en 1845, era el primogénito de Lázaro Straus y su esposa Sara, unos ricos terratenientes judió-germanos de Bavaria, tuvo 4 hermanos: Nathan, Hermine, Oscar y Jacob. Su padre, Lázaro había sido elegido por Napoléon Bonaparte como miembro del Sanedrín y asesor en la emancipación de los judíos que ocupaban Bavaria. En 1854, la familia Straus emigró a Estados Unidos despúes de arruinarse en la Revolución de los estados alemanes, estableciéndose en Talbotton, Georgia del Sur, gracias al apoyo de otros judíos inmigrantes, , donde fundaron un pequeño almacén de abarrotes, algodón y telas. Durante la Guerra Civil de Estados Unidos, Isidor trabajó como empleado en la tienda mientras se educaba el Instituto Collinsworth y más tarde viajó a Inglaterra como representante de negocios para la Confederación. Isidor a diferencia de sus hermanos que tuvieron una educación superior formal, no tuvo por educación más que la escolaridad básica.[1] En 1871 se casó con Rosalie Ida Blun, una judía alemana nacida en Worms y tuvieron siete hijos, uno de las cuales murió en su primera infancia. En 1894, es elegido como congresista y asesor del presidente Cleveland, cargo que ejerce hasta 1895 sin repostularse.[2] En 1896, él y su hermano Nathan, graduado en negocios en la Universidad Packard se asociaron bajo la firma L. Straus & Sons (más tarde se unió Oscar Straus) , adquirieron los derechos de la tienda RH Macy & Co, en New York cuya principal fuente de ingresos era la cristalería y la transformaron en una exitosa tienda por departamentos. Los Straus se transformaron en personajes muy respetados por la comunidad judía de New York.

RMS Titanic[editar]

En febrero de 1912, los Straus y una de sus hijas, Beatriz, viajaron a Alemania en el SS Amerika de la línea Hapag junto a sus valet y doncella; John Farthing y Ellen Bird. Ellos dejaron a su hija en Alemania y viajaron a Inglaterra, en vez de volver como era su costumbre en un transatlántico de la Hapag, decidieron sacar boletos en el nuevo RMS Titanic, abordándolo en Southampton el 10 de abril de 1912. Ellos ocuparon los camarotes C-55, C56 y C57 junto a su personal.[3] En la noche del 14 de abril de 1912, el RMS Titanic choca de refilón con un iceberg dañándolo fatalmente, los Straus y su personal son guiados al gimnasio para esperar la posiblidad de ser embarcados en un bote salvavidas. Se da la orden de embarcar primeramente a mujeres y niños.

Son asignados al bote nº 8 y en consideración a su edad Isidor Straus es invitado a abordar dicho bote junto a su esposa y su doncella Ellen Bird; pero Isidor Straus se niega amable y firmemente diciendo:

-"no subiré a ese bote antes que cualquier otro hombre"-

Su esposa Rosalie Ida deja entonces su lugar indicando que:

-"Hemos estado viviendo juntos muchos años y dondequiera que vayas, yo voy"-

.

A continuación, algunos testigos dicen que se les vio dirigirse a su camarote y otros al gimnasio de la cubierta de botes junto a su valet, John Farthing. Su doncella es la única que no abandona el bote.

Solo el cuerpo de Isidor Straus fue recuperado por el buque cableador CS Mackay-Bennett identificado como el nº96. Sus restos fueron inhumados en el cementerio de Woodlawn en Bronx.

Por el testimonio de su doncella, Ellen Bird, se supo la verdad del comportamiento de los Straus en los últimos momentos del RMS Titanic, su historia causó gran conmoción a la comunidad judía y es usada hasta hoy como un ejemplo de valentía y fidelidad.

Legado[editar]

Los hijos de los STraus fueron:

  • Jesse Isidor Straus (1872-1936) que se casó con Irma Nathan (1877-1970)
  • Clarence Elias Straus (1874–1876) que murió en la infancia
  • Percy Selden Straus (1876–1944) que casó con Edith Abraham (1882-1957)
  • Sara Straus (1878 –1960) que casó con el Dr. Alfred Hess Fabián (1875-1933)
  • Minnie Straus (1880–1940) que casó con el Dr. Richard Weil (1876-1917)
  • Herbert Nathan Straus (1881-1933) que casó con Teresa Kuhn (1884-1977)
  • Vivian Straus (1886–1974) que casó con Adolf Herbert Scheftel (1875-1914) y posteriormente en segundas nucpcias con George Dixon, Jr.(1891-1956).


Referencias[editar]