Irena Sendler

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Irena Sendler
Irena Sendlerowa 2005-02-13.jpg
Fotografía de Irena Sendler, dos días antes de cumplir 95 años de edad
Información personal
Nombre en polaco Irena Sendlerowa Ver y modificar los datos en Wikidata
Otros nombres El Ángel del Gueto de Varsovia, "Jolanta"
Nacimiento 15 de febrero de 1910
Bandera de Polonia Otwock, Varsovia, Polonia
Fallecimiento 12 de mayo de 2008 (98 años)
Bandera de Polonia Varsovia, Polonia
Causa de la muerte Neumonía Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio Powązki (Polonia) Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad polaca
Religión Ateísmo Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
Padre Stanisław Krzyżanowski Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos 3 Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Enfermera, trabajadora social
Información religiosa
Canonización venerable Ver y modificar los datos en Wikidata

Irena Sendler o Irena Sendlerowa (Otwock, Varsovia, 15 de febrero de 1910 - Varsovia, 12 de mayo de 2008), conocida como «El Ángel del Gueto de Varsovia», fue una enfermera y trabajadora social polaca, que durante la Segunda Guerra Mundial ayudó y salvó a más de dos mil quinientos niños judíos prácticamente condenados a ser víctimas del Holocausto, arriesgando su propia vida. Fue candidata al Premio Nobel de la Paz en el 2007, aunque finalmente no resultó elegida. Sin embargo, fue reconocida como Justa entre las Naciones, y se le otorgó la más alta distinción civil de Polonia, al ser nombrada dama de la Orden del Águila Blanca.[cita requerida]

La madre de los niños del Holocausto[editar]

«La razón por la cual rescaté a los niños tiene su origen en mi hogar, en mi infancia. Fui educada en la creencia de que una persona necesitada debe ser ayudada de corazón, sin mirar su religión o su nacionalidad.»[1]
Irena Sendler, quien salvó a 2,500 niños del Gueto de Varsovia.

Primeros años[editar]

Irena Sendler, registrada como Irena Krzyzanowska, nació el 15 de febrero de 1910, en Polonia. Su padre, Stanisław Krzyżanowski, era un médico reconocido. Desde su infancia, Irena sintió simpatía por los judíos. Su padre falleció en 1917 a causa de un tifus, contraído al tratar a varios pacientes rechazados por sus colegas: muchos de esos pacientes eran judíos. Tras su muerte, los líderes de la comunidad judía ofrecieron pagar los estudios de Irena. En la Polonia de la preguerra, Irena se opuso al sistema de discriminación adoptado por algunas universidades, como resultado de lo cual fue suspendida en la Universidad de Varsovia durante tres años.[2]

Segunda Guerra Mundial[editar]

Irena Sendler, en 1942.

Cuando Alemania invadió el país en 1939, Irena era enfermera en el Departamento de Bienestar Social de Varsovia, el cual llevaba los comedores comunitarios de la ciudad. Allí trabajó incansablemente para aliviar el sufrimiento de miles de personas tanto judías como católicas. Gracias a ella, estos comedores no solo proporcionaban comida para huérfanos, ancianos y pobres sino que además entregaban ropa, medicinas y dinero.[cita requerida]

En 1940, los nazis crearon un gueto en Varsovia, e Irena, horrorizada por las condiciones en que se vivía allí, se unió al Consejo para la Ayuda de Judíos, Zegota. Ella misma lo cuenta:

Conseguí, para mí y para mi compañera Irena Schultz, identificaciones de la oficina sanitaria, una de cuyas tareas era la lucha contra las enfermedades contagiosas. Más tarde tuve éxito en conseguir pases para otras colaboradoras. Como los alemanes invasores tenían miedo de que se desatara una epidemia de tifus, toleraban que los polacos controláramos el recinto.[1]
Irena Sendler
Niños judíos, en el Gueto de Varsovia.

Cuando Irena caminaba por las calles del gueto, llevaba un brazalete con la estrella de David, como signo de solidaridad y para no llamar la atención sobre sí misma. Pronto se puso en contacto con familias a las que ofreció llevar a sus hijos fuera del gueto. Pero no les podía dar garantías de éxito. Lo único seguro era que los niños morirían si permanecían en él. Muchas madres y abuelas eran reticentes a entregar a sus niños, algo absolutamente comprensible, pero que resultó fatal para ellos. Algunas veces, cuando Irena o sus chicas volvían a visitar a las familias para intentar hacerles cambiar de opinión, se encontraban con que todos habían sido llevados al tren que los conduciría a los campos de la muerte.[cita requerida]

A lo largo de un año y medio, hasta la evacuación del gueto en el verano de 1942, consiguió rescatar a más de 2,500 niños por distintos caminos: comenzó a sacarlos en ambulancias como víctimas de tifus, pero pronto se valió de todo tipo de subterfugios que sirvieran para esconderlos: sacos, cestos de basura, cajas de herramientas, cargamentos de mercancías, bolsas de patatas, ataúdes... en sus manos cualquier elemento se transformaba en una vía de escape.[cita requerida]

Entre los miles de niños y bebés rescatados, uno de los ejemplos que pasó a la posteridad fue el de Elzbieta Ficowska. Ella tenía cinco meses cuando una colaboradora de Sendler le suministró un narcótico, y la colocó en una caja de madera con agujeros, para que entrara el aire. Fue sacada del gueto junto con un cargamento de ladrillos, en un vagón traccionado por un caballo, en julio de 1942. La madre de Elzbieta escondió una cuchara de plata entre las ropas de su bebé. La cuchara llevaba grabado su apodo, Elzunia, y la fecha de nacimiento: 5 de enero de 1942. Elzbieta fue criada por la ayudante de Sendler, Stanislawa Bussoldowa, una viuda católica. Ficowska dijo más tarde que la fallecida Bussoldowa fue su "madre polaca", para distinguirla de su "madre judía". Durante meses, la madre de Elzunia llamó por teléfono para escuchar los balbuceos de su hija. Años después, muertos ya sus padres en el gueto, la joven Elzbieta Ficowska fue conocida con el apodo de "la niña de la cuchara de plata".[3]

Póster nazi, en alemán y en polaco (Varsovia, 1942). En él, se amenazaba de muerte a cualquier polaco que prestara ayuda a los judíos.

Irena quería que un día pudieran recuperar sus verdaderos nombres, su identidad, sus historias personales y sus familias. Entonces, ideó un archivo en el que registraba los nombres de los niños y sus nuevas identidades.[cita requerida]

Los nazis supieron de sus actividades. El 20 de octubre de 1943, Irena Sendler fue detenida por la Gestapo y llevada a la infame prisión de Pawiak, donde la torturaron brutalmente. En un colchón de paja, encontró una estampa de Jesús Misericordioso, con la leyenda: “Jesús, en ti confío”, que conservó consigo hasta 1979, momento en que se la obsequió a Juan Pablo II.[cita requerida]

Ella era la única que sabía los nombres y las direcciones de las familias que albergaban a los niños judíos. Soportó la tortura y se negó a traicionar a sus colaboradores o a cualquiera de los niños ocultos. Fue sentenciada a muerte. Mientras esperaba la ejecución, un soldado alemán se la llevó para un "interrogatorio adicional". Al salir, le gritó en polaco: "¡Corra!". Al día siguiente, halló su propio nombre en la lista de los polacos ejecutados.[cita requerida]

En 1944, durante el alzamiento de Varsovia, colocó sus listas en dos frascos de vidrio y los enterró en el jardín de su vecina para asegurarse de que llegarían a las manos indicadas, si ella moría. Al finalizar la guerra, Irena misma los desenterró y le entregó las notas al doctor Adolfo Berman, el primer presidente del Comité de Salvamento de los Judíos Supervivientes.[cita requerida]

Lamentablemente, la mayor parte de las familias de los niños habían muerto en los campos de concentración nazis. En un principio, los chicos que no tenían una familia adoptiva fueron cuidados en diferentes orfanatos, y poco a poco se los envió al Mandato Británico de Palestina.[cita requerida]

Bajo el régimen comunista[editar]

Michal Glowinski, a quien Irena Sendler ocultó en un convento tras abandonar el gueto con sus padres en enero de 1943,[4][5]​ declaró que el régimen comunista hizo de la historia judía un tema vedado.[4]​ A eso, se sumó el hecho de que Irena Sendler fue integrante del Partido Socialista de Polonia, lo cual le ocasionó problemas con los comunistas.[3]​ Según Glowinski, los interrogatorios y el hostigamiento de la policía secreta a Sendler provocaron el nacimiento prematuro de su hijo Andrzej, quien murió dos semanas después. Asimismo, su hija Janina y Adam enfrentaron obstáculos para recibir educación.[3]

Reconocimientos[editar]

Irena Sendler fue nombrada dama de la Orden del Águila Blanca, la condecoración más elevada concedida en Polonia.

Los niños sólo conocían a Irena por su nombre clave, "Jolanta". Pero años más tarde, cuando su foto salió en un periódico luego de ser premiada por sus acciones humanitarias durante la guerra, un hombre la llamó por teléfono y le dijo: "Recuerdo su cara, usted es quien me sacó del Gueto." Y así comenzó a recibir muchas llamadas y reconocimientos.

Arriba y a la izquierda de la fotografía, Irena Sendler, al cumplir 95 años de edad, el 15 de febrero del 2005. En la imagen, se encuentran también Janina Zgrzembska y Elzbieta Ficowska, la niña de la cuchara de plata. Abajo, fotografía del funeral de Irena Sendler, el 15 de mayo del 2008.
A la izquierda, placa conmemorativa dedicada a Irena Sendler. La placa se sitúa en Pawińskiego 2, Varsovia. A la derecha, árbol conmemorativo de Irena Sendler, ubicado en la Avenida de los Justos entre las Naciones, en Yad Vashem, Jerusalén. Al pie del árbol, se encuentra la placa con su nombre.

En 1965, la institución Yad Vashem de Jerusalén le otorgó el título de Justa Entre las Naciones, y se la nombró ciudadana honoraria de Israel.[6]

En noviembre del 2003, el presidente de la República, Aleksander Kwasniewski, le otorgó la más alta distinción civil de Polonia, cuando la nombró dama de la Orden del Águila Blanca (Order Orła Białego). Irena fue acompañada por sus familiares y por Elzbieta Ficowska, "la niña de la cuchara de plata".[1]

Pero Irena Sendler nunca pensó que recibiría homenaje alguno por sacar subrepticiamente a los 2,500 niños judíos del gueto de Varsovia, ni por soportar las torturas de los nazis o pasar décadas hostigada por el régimen comunista que siguió a la guerra. Según ella lo expresó, "esos actos fueron la justificación de mi existencia en la tierra, y no un título para recibir la gloria". En referencia a las visitas incesantes que recibía, expresó: "Estoy muy cansada; esto es demasiado para mí".[3]

En el 2007, el gobierno de Polonia la presentó como candidata para el Premio Nobel de la Paz. Esta iniciativa fue del presidente Lech Kaczynski, y contó con el apoyo oficial del Estado de Israel —a través de su primer ministro, Ehud Ólmert— y de la Organización de Supervivientes del Holocausto residentes en Israel. Las autoridades de Oświęcim (Auschwitz, en alemán) expresaron su apoyo a esta candidatura, ya que consideraron que Irena Sendler fue uno de los últimos héroes vivos de su generación, y que demostró una fuerza, una convicción y un valor extraordinarios frente a un mal de una naturaleza extraordinaria. Finalmente, el galardón fue concedido a Al Gore.[cita requerida]

Irena Sendler falleció en Varsovia (Polonia), el 12 de mayo del 2008, a los 98 años de edad.[cita requerida]

Irena Sendler en el arte[editar]

La vida de esta heroína fue llevada a la pequeña pantalla por la CBS, en The Courageous Heart of Irena Sendler,[7]​ donde fue interpretada por Anna Paquin. Por su trabajo en esta miniserie, la protagonista fue nominada al Globo de Oro como mejor actriz de miniserie o telefilme 2009.[8]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c Kojrowicz, Claudia Stefanetti. «El "Ángel del Gueto de Varsovia" candidata al Nobel de la Paz». Consultado el 13 de abril de 2013. 
  2. «Obituary - Irena Sendler, saviour of children in the Warsaw ghetto, died on May 12th, aged 98» (en inglés). The Economist. 22 de mayo de 2008. Consultado el 19 de enero de 2012. 
  3. a b c d Monika Scislowska (17 de junio de 2007). «La Memoria del Holocausto: Una heroína de 97 años». Río Negro On Line, cedido por Associated Press. Consultado el 23 de julio de 2011. 
  4. a b Brownfeld, Allan C. (2007). «Jewish Life Revives in Poland as Poles Confront Their Country’s Complex History of Interaction with Judaism». Issues of the American Council for Judaism (en inglés): 9. Consultado el 28 de marzo de 2015. «Jewish history was taboo in communist Poland, making Mrs. Sendler an uncomfortable witness, said Michal Glowinski».  También se puede acceder aquí.
  5. Castillo, Gerardo (2013). «Irena Sendler o el socorro a los judíos confinados en el gueto de Varsovia». La forja del héroe. Madrid: Ediciones Rialp. p. 208. ISBN 978-84-321-4294-9. 
  6. Irena Sendler en Yad Vashem
  7. Marill, Alvin H. (2010). Movies made for television, 2005-2009 (en inglés). Plymouth (United Kingdom): Scarecrow Press. p. 21. ISBN 978-0-8108-7658-3. Consultado el 10 de mayo de 2012. 
  8. The Hollywood Foreign Press Association. «Nominations & Winners 2009». Official Website of the Annual Globe Awards (en inglés). Archivado desde el original el 7 de mayo de 2012. Consultado el 12 de mayo de 2012. 

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]