Insecto acuático

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Escarabajo acuático, Gyrinus natator (Gyrinidae)

Los insectos acuáticos son insectos que desarrollan toda su vida o parte de ella en el medio acuático. Se considera que el 3% de los insectos son acuáticos, es decir entre 25.000 a 30.000 especies.

Algunas especies pasan toda su vida en el agua. Otras sólo pasan algunas etapas de su desarrollo en ella; por ejemplo algunos insectos depositan sus huevos en el agua y cuando eclosionan, las formas inmaduras permanecen en ella, saliendo a pupar al medio terrestre, en donde los adultos pueden vivir. En otros casos, los huevos se depositan en el medio terrestre y las fases inmaduras así como los adultos se desarrollan en el agua.

Medio acuático[editar]

Pares de branquias abdominales de Ephemeroptera

Todos los insectos acuáticos provienen de antepasados terrestres, con un sistema de respiración para tomar el oxígeno del aire y cuando entraron al medio acuático, tuvieron que realizar modificaciones profundas en su anatomía y fisiología. Encontraron un ambiente libre de competencia en las aguas interiores dulces, que permitieron su diversificación, pero no fue lo mismo en el mar, allí solo marginalmente alcanzaron a llegar. En este último ecosistema, los nichos estaban ya ocupados por otros artrópodos, especialmente crustáceos.

Algunos insectos acuáticos obtienen el oxígeno directamente de la atmósfera o el disuelto en el agua. Los primeros tienen que subir a la superficie frecuentemente, y los segundos pueden permanecer indefinidamente sumergidos. Muchos capturan el oxígeno del agua por medio de branquias traqueales de forma ramificada con muchas tráqueas, muy común en náyades de Odonata que son de forma de hoja y en Plecoptera las cuales son filamentosas. Otra estructura presente en algunos insectos acuáticos es el plastrón, formado por espinas hidrófugas, alrededor de los espiráculos, funcionando como una branquia, se encuentra especialmente en Hemiptera y Coleoptera, entre muchos otros insectos acuáticos.[1]

La mayoría son de agua dulce, pero hay una gran variedad asociados a las aguas salobres, sea en el interior de los continentes o en algunas costas marinas o ciénagas, por ejemplo Ephydra hyans vive en aguas con alta concentración salina.

Ciclo de vida[editar]

En la mayoría de las especies la etapa adulta alada, es la más corta, y se concentra en la reproducción, por lo general el apareamiento se da cerca de los cuerpos de agua, y su desenlace está sujeto a las condiciones ambientales, especialmente a la temperatura del agua y del aire, al igual que la humedad relativa, el viento, etc.

Los efemerópteros, dípteros, tricópteros y algunos odonatos forman enjambres para el apareamiento. En especial enjambres de machos en los que las hembras penetran y salen para ovipositar.

Algunos machos defienden áreas determinadas, evitando la penetración de otros individuos del mismo sexo, sólo permiten el ingreso de las hembras atraídas al territorio defendido. Ocurre especialmente en odonatos y algunos dípteros.

Un tercer grupo utiliza señales ya sean sonoras al vibrar partes de su cuerpo o producen feromonas. Los machos producen las vibraciones y las hembras localizan su fuente. Esto es común en plecópteros, megalópteros, algunos tricópteros, y también en algunos heterópteros y neurópteros.

Los huevos son fertilizados en el momento de la oviposición

Las posturas en la mayoría de los grupos se realizan directamente en el agua, sea en la superficie, sobre plantas acuáticas o ancladas en piedras, y en los megalópteros especialmente fuera del agua, sea sobre plantas a la orilla del cuerpo de agua o bajo piedras cerca de la orilla.

Importancia[editar]

Son fundamentales en los ecosistemas acuáticos Algunos son depredadores, otros son herbívoros, detritívoros o filtradores . A su vez son depredados por una variedad de invertebrados o vertebrados; por consiguiente son parte de las cadenas tróficas. Algunos son el alimento esencial de algunas especies de peces, otros de algunas aves. La presencia o ausencia de algunas especies se asocia a la calidad de las aguas. Los adultos de algunas especies son vectores de enfermedades.

Órdenes y familias que contienen especies acuáticas[editar]

Orden Coleoptera

Familia Gyrinidae
Familia Dytiscidae
Familia Noteridae
Familia Hygrobiidae
Familia Haliplidae
Familia Helophoridae
Familia Georissidae
Familia Hydrochidae
Familia Hydrophilidae –unos pocos exclusivamente terrestres.
Familia Hydroscaphidae
Familia Lepiceridae –otros como semiácuaticos.
Familia Elmidae
Familia Curculionidae – algunos semiacuáticos.
Familia Psephenidae
Familia Amphizoidae
Familia Dryodidae
Familia Staphylinidae

Orden Hemíptera (Insecta: Heteroptera)

Familia Corixidae
Familia Gerridae
Familia Belostomatidae
Familia Notonectidae
Familia Hebridae
Familia Hidrometridae
Familia Mesoveliidae
Familia Veliidae
Familia Ochteridae
Familia Notonectidae
Familia Pleidae
Familia Aphelocheiridae
Familia Naucoridae
Familia Nepidae
Familia Saldidae –y semiacuático
Familia Gelastocoridae

Orden Odonata

Orden Ephemeroptera

Familia Leptohyphidae

Orden Plecoptera

Orden Megaloptera

Orden Trichoptera

Familia Hydropsychidae

Orden Diptera

Familia Dixidae
Familia Culicidae
Familia Simulidae
Familia Chironomidae (quironómidos)
Familia Tipulidae
Familia Tabanidae, la mayoría acuáticas

Orden Neuroptera

Familia Osmilidae
Familia Sisyridae

Orden Hymenoptera(Larvas parásitas de insectos acuáticos, que viven dentro de ellos)

Familia Formicidae ej. la hormiga Polyrhachis sokolova

Orden Lepidoptera

Familia Pyralidae

Orden Mecoptera

Orden Blattodea

Clase Collembola (colémbolos, no propiamente insectos pero relacionados) Ej. Podura aquatica

Referencias[editar]

  1. https://projects.ncsu.edu/cals/course/ent425/library/tutorials/internal_anatomy/aquatic_insects.html%7C General Entomology. Respiration in Aquatic Insects. NC State University
  • Drees, B.M. and Jackman, J. (1999), "Diving Beetle" in Field Guide to Texas Insects, Gulf Publishing Company, Houston, Texas. (Accessed 9 January 2009)
  • Farb, P. (1962). The Water Dwellers [LIFE]INSECTS pg. 142.
  • Stanley, D. and Bedick, J. (1997). "Respiration in aquatic insects". (Vista 27 de diciembre, 2003)
  • Wigglesworth, Vincent B. Sir (1964). The life of insects. Weidenfeld & Nicholson, London

Enlaces externos[editar]

  • Insect stages - "Some larvae, nymphs and adult insects that live in freshwater." (En inglés)