Ingeniero de ecosistemas

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Los castores son típicos ingenieros de ecosistemas porque sus diques cambian el flujo del río y su ecología.

Un ingeniero de ecosistemas es un organismo que crea o modifica un hábitat. Se identificaron dos tipos de ingenieros de ecosistemas:

Ingenieros alogénicos
modifican el ambiente por medios mecánicos alterando materiales. El castor es el ejemplo típico; en el proceso de cortar árboles y construir diques, cambia el ecosistema en medida considerable. Esto permite que vivan muchas otras especies que no están presentes donde no hay diques de castores. Las larvas de ciertas especies de Lepidoptera construyen refugios de hojas y así proporcionan microhabitats para otros organismos que pueden usar los refugios simultáneamente o después de ser abandonados por la oruga.
Ingenieros autogénicos
modifican el ambiente al modificarse a sí mismos. Cuando los árboles crecen sus troncos y ramas proveen hábitats para otras especies. En las regiones tropicales las lianas conectan diferentes árboles creando senderos puentes para especies animales que pueden viajar de un árbol a otro.

Los seres humanos son a menudo ingenieros alogénicos; este proceso es estudiado por la ecología humana.

Las especies introducidas son a menudo ingenieros de ecosistemas. El kudzu, una planta leguminosa del Japón introducida en el sudeste de Estados Unidos, donde se ha convertido en una planta invasora; allí está cambiando la distribución de un número de especies de aves y otros animales en los lugares donde predomina y donde ha reemplazado a un número de árboles nativos. El mejillón cebra es otra especie invasora que ha modificado los hábitats donde se ha difundido en los ríos de Norte América. Algunos invertebrados acuáticos aumentan sus números al estar protegidos contra predadores por el mejillón cebra. Éste también induce el crecimiento de algas al permitir que la luz penetre más profundamente en el agua.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  • Jones CG, Lawton JH and Shachak M 1994. Organisms as ecosystem engineers. Oikos 69: 373-386
  • Jones CG, Lawton JH and Shachak M 1997. Positive and negative effects of organisms as physical ecosystem engineers. Ecology 78: 1946-1957

Enlaces externos[editar]