Incidente del equinoccio de otoño

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Se conoce como Incidente del equinoccio de otoño a un incidente que puso al mundo al borde de una guerra nuclear. El 26 de septiembre de 1983, el sistema de alerta nuclear de la Unión Soviética informó dos veces el lanzamiento de misiles balísticos intercontinentales Minuteman estadounidenses desde bases en los Estados Unidos. Estas advertencias de ataque de misiles fueron correctamente identificadas como una falsa alarma por Stanislav Petrov, un oficial de las Fuerzas de Defensa Aérea Soviética. Esta decisión es vista como haber impedido un ataque erróneo de represalia nuclear contra los Estados Unidos y sus aliados de la OTAN, lo que habría dado lugar probablemente en la guerra nuclear y la muerte potencial de millones de personas. La investigación del sistema de alerta por satélite confirmó más tarde que el sistema había funcionado mal.

Antecedentes[editar]

El incidente se produjo en un momento de graves tensiones en las relaciones entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Sólo tres semanas antes, los militares soviéticos habían derribado un avión de pasajeros de Corea del Sur, el Vuelo 007 de Korean Air, que se había extraviado en el espacio aéreo soviético, matando a las 269 personas a bordo. Muchos estadounidenses murieron, entre ellos el congresista Larry McDonald.

Bruce Blair, experto en estrategias nucleares de la Guerra Fría y ex presidente del Instituto de Seguridad Mundial en Washington DC, dice que la relación entre Estados Unidos y la Unión Soviética en ese momento "se había deteriorado hasta el punto de que la Unión Soviética como sistema - no sólo el Kremlin, no sólo el líder soviético Yuri Andropov, no sólo la KGB - sino como sistema, se orientó a esperar un ataque y tomar represalias muy rápidamente. Era una situación muy nerviosa y propensa a errores y accidentes. La falsa alarma que ocurrió en el reloj de Petrov no pudo haber llegado en una etapa más peligrosa e intensa en las relaciones entre EEUU y la Unión Soviética ". En una entrevista transmitida en la televisión estadounidense, Blair dijo que "Los rusos [soviéticos] vieron un Estados Unidos a un gobierno preparado para un primer ataque, encabezado por un Presidente (Ronald Reagan) capaz de ordenar un primer ataque". En cuanto al incidente con Petrov, dijo, "creo que esto es lo más cerca que hemos llegado a una guerra nuclear accidental."

El incidente[editar]

El 26 de septiembre de 1983 (todavía 25 en Estados Unidos), Stanislav Petrov, teniente coronel de las Fuerzas de Defensa Aérea Soviética , era el oficial de guardia en el búnker Serpukhov-15, cerca de Moscú, que ocupa el centro de mando de los satélites soviéticos de alerta temprana, cuyo nombre en código era Oko (ojo, en ruso). Las responsabilidades de Petrov incluyen la observación de la red de alerta temprana por satélite y notificar a sus superiores de cualquier inminente ataque de misiles nucleares contra la Unión Soviética. Si se ha recibido notificación por parte de los sistemas de alerta temprana que se habían detectado los misiles entrantes , la estrategia de la Unión Soviética fue un contraataque nuclear inmediato contra los Estados Unidos , dentro de la doctrina de la destrucción mutua asegurada.

Poco después de la medianoche, las computadoras del búnker informaron de que un misil balístico intercontinental se dirigía hacia la Unión Soviética desde los Estados Unidos. Petrov consideró la detección como un error de la computadora, ya que un primer ataque de los Estados Unidos era probable que involucrara a cientos de misiles simultáneamente lanzados con el fin de desactivar cualquier medio soviético de un contraataque. Además, la fiabilidad del sistema de satélites ha sido cuestionada en el pasado. Petrov desestimó la advertencia como una falsa alarma, aunque las cuentas del evento difieren en cuanto a si se notificó a sus superiores o no, después de lo cual él llegó a la conclusión de que las detecciones computarizadas eran falsas y que ningún misil había sido lanzado. Más tarde, los equipos identificaron cuatro misiles adicionales en el aire, todos dirigidos hacia la Unión Soviética. Petrov volvió a sospechar que el sistema informático no funcionaba bien, a pesar de que no tienen otra fuente de información para confirmar sus sospechas. El radar terrestre de la Unión Soviética fue incapaz de detectar misiles más allá del horizonte, y esperar a que se identifique positivamente la amenaza implicaría limitar el tiempo de respuesta de la Unión Soviética a unos pocos minutos.

Posteriormente se determinó que las falsas alarmas fueron causadas ​​por una rara alineación del sol sobre las nubes de gran altitud y las órbitas de los satélites Molniya, un error más tarde corregido por las referencias cruzadas de un satélite geoestacionario.

Al explicar los factores que conducen a la decisión, Petrov se refirió a su creencia y la formación que cualquier primer ataque de Estados Unidos sería masivo, por lo que cinco misiles parecían un comienzo ilógico. Además, el sistema de detección de lanzamiento era nuevo y en su opinión aún no totalmente digno de confianza, mientras que el radar de tierra había fallado al recoger pruebas de corroboración, incluso después de varios minutos de la falsa alarma. Cuando le preguntaron por qué no había dado la alerta, contestó simplemente:

La gente no empieza una guerra nuclear con solo cinco misiles.

Stanislav Petrov

Consecuencias[editar]

Petrov se sometió a un intenso interrogatorio por sus superiores acerca de sus acciones. Inicialmente, fue elogiado por su decisión. El general Yury Votintsev, entonces comandante de las fuerzas de defensa de misiles de la defensa aérea soviética, que fue el primero en escuchar el informe de Petrov del incidente (y el primero en revelarlo al público en la década de 1990), establece que "las acciones correctas" de Petrov fueron "debidamente notadas". Petrov mismo afirma que inicialmente fue elogiado por Votintsev y se le prometió una recompensa, pero recuerda que él también fue reprendido por inadecuada presentación de documentos con el pretexto de que no había descrito el incidente en el diario militar.

El incidente se dio a conocer públicamente en la década de 1990 a raíz de la publicación de las memorias del general Votintsev. Informes generalizados de los medios desde entonces han aumentado la conciencia pública de las acciones de Petrov. Algunos analistas de la Guerra Fría cuestionan si el protocolo estándar de la Unión Soviética (que requería múltiples fuentes de advertencia) podría haberse seguido estrictamente en caso de que la advertencia del ataque de misiles involucrara a Petrov.

Oleg Kalugin, un ex jefe de la contra-inteligencia extranjera de la KGB que conocía bien al presidente soviético Andropov, afirma que la desconfianza de Andropov hacia los líderes estadounidenses era profunda. Es posible que si Petrov hubiera declarado las advertencias del satélite válidas, un informe tan erróneo podría haber provocado a los líderes soviéticos a convertirse belicosos. Kalugin dice: "El peligro estaba en el pensamiento de los líderes soviéticos, los estadounidenses pueden atacar, por lo que es mejor atacar primero".

Enlaces Externos[editar]