Incidente del equinoccio de otoño

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Se conoce como Incidente del equinoccio de otoño a un incidente que puso al mundo al borde de una guerra nuclear. El 26 de septiembre de 1983, el sistema de alerta nuclear de la Unión Soviética informó dos veces el lanzamiento de misiles balísticos intercontinentales Minuteman estadounidenses desde bases en EE. UU. Estas advertencias de ataque de misiles fueron correctamente identificadas como una falsa alarma por Stanislav Petrov, un oficial de las Fuerzas de Defensa Aérea Soviética. Se considera que esta decisión impidió un ataque erróneo de represalia nuclear contra los Estados Unidos y sus aliados de la OTAN, lo que hubiera probablemente desencadenado una guerra nuclear y la potencial muerte de millones de personas. La investigación del sistema de alerta por satélite confirmó más tarde que se había tratado de un fallo del sistema.

Antecedentes[editar]

El incidente se produjo en un momento de graves tensiones en las relaciones entre los Estados Unidos y la Unión Soviética. Sólo tres semanas antes, los militares soviéticos habían derribado un avión de pasajeros surcoreano, el Vuelo 007 de Korean Air, que se había extraviado en el espacio aéreo soviético, matando a las 269 personas a bordo, entre ellas varios estadounidenses.[1] [2]

Bruce Blair, experto en estrategias nucleares de la Guerra Fría y ex presidente del Instituto de Seguridad Mundial en Washington DC, dice que la relación entre Estados Unidos y la Unión Soviética en ese momento "se había deteriorado hasta el punto de que la Unión Soviética como sistema —no solo el Kremlin, no solo el líder soviético Yuri Andropov, no solo la KGB— sino como sistema, se orientó a esperar un ataque y tomar represalias muy rápidamente. Era una situación muy tensa y propensa a errores y accidentes. La falsa alarma que ocurrió durante la supervisión de Petrov no pudo haber llegado en una etapa más peligrosa e intensa en las relaciones entre EE.UU y la Unión Soviética.".[3] En una entrevista transmitida en la televisión estadounidense, Blair dijo que "Los rusos [soviéticos] vieron un Estados Unidos a un gobierno preparado para un primer ataque, encabezado por un Presidente [ Ronald Reagan ] capaz de ordenar un primer ataque". En cuanto al incidente con Petrov, dijo, "creo que esto es lo más cerca que hemos llegado a una guerra nuclear accidental".

El incidente[editar]

El 26 de septiembre de 1983 (todavía 25 en Estados Unidos), Stanislav Petrov, teniente coronel de las Fuerzas de Defensa Aérea Soviética, era el oficial de guardia en el búnker Serpukhov-15, cerca de Moscú, que ocupa el centro de mando de los satélites soviéticos de alerta temprana, cuyo nombre en código era Oko (ojo, en ruso). Las responsabilidades de Petrov incluyen la observación de la red de alerta temprana por satélite y notificar a sus superiores de cualquier inminente ataque de misiles nucleares contra la Unión Soviética. Si se ha recibido notificación por parte de los sistemas de alerta temprana que se habían detectado los misiles entrantes, la estrategia de la Unión Soviética fue un contraataque nuclear inmediato contra los Estados Unidos, dentro de la doctrina de la destrucción mutua asegurada.[2]

Poco después de la medianoche, las computadoras del búnker informaron de que un misil balístico intercontinental se dirigía hacia la Unión Soviética desde los Estados Unidos. Petrov consideró la detección como un error de la computadora, ya que un primer ataque de los Estados Unidos era probable que involucrara a cientos de misiles simultáneamente lanzados con el fin de desactivar cualquier medio soviético de un contraataque. Además, la fiabilidad del sistema de satélites ha sido cuestionada en el pasado.[4] [5] Petrov desestimó la advertencia como una falsa alarma, aunque los relatos del evento difieren en cuanto a si se notificó a sus superiores o no, después de lo cual él llegó a la conclusión de que las detecciones computarizadas eran falsas y que ningún misil había sido lanzado. Más tarde, los equipos identificaron cuatro misiles adicionales en el aire, todos dirigidos hacia la Unión Soviética. Petrov volvió a sospechar que el sistema informático no funcionaba bien, a pesar de que no tienen otra fuente de información para confirmar sus sospechas. El radar terrestre de la Unión Soviética fue incapaz de detectar misiles más allá del horizonte,[4] y esperar a que se identifique positivamente la amenaza implicaría limitar el tiempo de respuesta de la URSS a unos pocos minutos.

Posteriormente se determinó que las falsas alarmas fueron causadas ​​por una rara alineación del sol sobre las nubes de gran altitud y las órbitas de los satélites Molniya, un error más tarde corregido por las referencias cruzadas de un satélite geoestacionario.[2] El Sol se había elevado sobre el horizonte en el ángulo exacto para que los satélites interpretaran sus señales térmicas como un ataque de misiles.[6]

Al explicar los factores que conducen a la decisión, Petrov se refirió a su creencia y la formación que cualquier primer ataque de Estados Unidos sería masivo, por lo que cinco misiles parecían un comienzo ilógico. Además, el sistema de detección de lanzamiento era nuevo y en su opinión aún no totalmente digno de confianza, mientras que el radar de tierra había fallado al recoger pruebas de corroboración, incluso después de varios minutos de la falsa alarma. Cuando le preguntaron por qué no había dado la alerta, contestó simplemente:

La gente no empieza una guerra nuclear con solo cinco misiles.

Stanislav Petrov[2]

Consecuencias[editar]

Petrov se sometió a un intenso interrogatorio por sus superiores acerca de sus acciones. Inicialmente, fue elogiado por su decisión. El general Yury Votintsev, entonces comandante de las fuerzas de defensa de misiles de la defensa aérea soviética, que fue el primero en escuchar el informe de Petrov del incidente (y el primero en revelarlo al público en la década de 1990), establece que "las acciones correctas" de Petrov fueron "debidamente notadas". Petrov mismo afirma que inicialmente fue elogiado por Votintsev y se le prometió una recompensa, pero recuerda que él también fue reprendido por inadecuada presentación de documentos con el pretexto de que no había descrito el incidente en el diario militar.

Después de esto, Stanislav Petrov fue relegado a un puesto inferior por desacatar las normas, y el error fue ocultado por el gobierno de la URSS.[6] [5] El incidente se dio a conocer públicamente en la década de 1990 a raíz de la publicación de las memorias del general Votintsev. Informes generalizados de los medios desde entonces han aumentado la conciencia pública de las acciones de Petrov. El reconocimiento de la hazaña de Petrov no vino hasta mucho tiempo después cuando recibió su primer premio, el "World Citizen Award", el 21 de mayo de 2004. En 2006 Petrov viajó a EEUU y fue homenajeado por las Naciones Unidas por su valiente actuación.[6]

Algunos analistas de la Guerra Fría cuestionan si el protocolo estándar de la Unión Soviética —que requería múltiples fuentes de advertencia— podría haberse seguido estrictamente en caso de que la advertencia del ataque de misiles involucrara a Petrov. Oleg Kalugin, un ex jefe de la contra-inteligencia extranjera de la KGB que conocía bien al presidente soviético Andropov, afirma que la desconfianza de Andropov hacia los líderes estadounidenses era profunda. Es posible que si Petrov hubiera declarado las advertencias del satélite válidas, un informe tan erróneo podría haber provocado a los líderes soviéticos a convertirse belicosos. Kalugin dice: "El peligro estaba en el pensamiento de los líderes soviéticos, los estadounidenses pueden atacar, por lo que es mejor atacar primero".[7]

Referencias[editar]

  1. Kennedy, Bruce (2000). «War games» (en inglés). Atlanta: CNN. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  2. a b c d «El hombre que salvó al mundo, Stanislav Petrov». Errores históricos. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  3. «The Red Button & the Man Who Saved the World» (Flash) (en inglés). Nueva York: Logtv.com. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  4. a b Hoffman, David (10 de febrero de 1999). «I Had A Funny Feeling in My Gut» (en inglés). Washington: The Washington Post. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  5. a b Arrizabalaga, M.; Mañueco, R.M. (21 de diciembre de 2012). «El incidente del equinoccio de otoño: la pesadilla nuclear que no fue». ABC. Madrid: Diario ABC. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  6. a b c López Donaire, Diego. «Al borde de la guerra nuclear: el Incidente del Equinoccio de Otoño». Muy Historia. Madrid: G+J España. Consultado el 7 de febrero de 2016. 
  7. Shane, Scott (31 de agosto de 2003). «The Nuclear War that Almost Happened in 1983». Baltimore Sun (en inglés). Consultado el 7 de febrero de 2016. 

Enlaces externos[editar]