Impacto astronómico

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Reconstrucción de un impacto astronómico.

Un impacto astronómico es un fenómeno causado por la colisión de grandes meteoroides, asteroides o cometas con la Tierra u otros planetas, y en ocasiones pueden dar lugar a extinciones masivas. La magnitud del desastre es inversamente proporcional a la frecuencia con la que sucede, porque los impactos pequeños son mucho más numerosos que los grandes. La fuerza destructiva de estos "impactos astronómicos", proviene de la gran velocidad con la que entran a la atmósfera, siendo esta de 60.000 km/h a 95.000 km/h, es decir, unos 26 km/s. Esta velocidad, junto a un tamaño importante del meteoro (si es muy pequeño se quemaría en la atmósfera, haciendo visibles las estrellas fugaces, no alcanzando la superficie), puede generar 400 zettajulios (4 × 1023 julios) de energía, que es equivalente a 100 teratones de trinitrotoleno (TNT) o dinamita (1.014 toneladas). Un ejemplo de esto es el impacto que provocó la extinción masiva de el período Cretácico, en el que vivían los dinosaurios hace más de 65 millones de años, el tamaño de aquel meteoro era de aproximadamente 10 km de diámetro, y su impacto, creó el cráter de Chicxulub, cuyo centro aproximado está ubicado al noroeste de la península de Yucatán, mide 180 km de diámetro se estima que dicho impacto fue dos millones de veces más potente que la Bomba Zar, el dispositivo explosivo más potente creado por el hombre jamás detonado, con una potencia de 50 megatones.

La mayoría de los meteoros se encuentran en el Cinturón de Asteroides que se encuentra entre Marte y Júpiter.

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