Hyolitha

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Hyolitha
Rango temporal: Cámbrico-Pérmico
Haplophrentis.jpg
Recreación de un hiolito (Haplophrentis sp.)
Taxonomía
Reino: Animalia
Subreino: Metazoa
Superfilo: Lophotrochozoa
(sin rango): Lophophorata
Clase: Hyolitha
Órdenes
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Fósiles de Hyolithes cerops

Los hiolitos (Hyolitha) son una clase de pequeños animales lofoforados[1] de concha con forma cónica que vivieron en la era Paleozoica. Sus fósiles se encuentran desde el inicio del Cámbrico hasta el final del Pérmico, aunque son poco abundantes a partir del Ordovícico. Durante mucho tiempo fueron considerados moluscos o afines a ellos.[2]

Morfología[editar]

Las conchas calcáreas, probablemente aragoníticas, son cónicas, de sección triangular o semicircular y normalmente aplanadas en la zona ventral. Poseían una cubierta u opérculo, normalmente articulado. Los hiolítidos poseían además dos varillas curvadas, conocidas como helenos, que se interpretan como estructuras de soporte para elevar la concha por encima del sustrato. La mayoría medían de uno a cuatro centímetros de longitud, aunque alguna especie llegó a alcanzar los 40 centímetros. Las conchas podían estar ornamentadas con pliegues longitudinales o presentar líneas de crecimiento.[2]

En algunos fósiles de las Lutitas de Bugess, que conservan impresiones de partes blandas, se ha podido observar que poseían un lofóforo extensible con tentáculos, similares a los de las larvas de los braquiópodos, usado como órgano de alimentación, y un estómago largo en forma de U.[1]

Taxonomía[editar]

La posición taxonómica de los hiolitos ha sido siempre incierta, hasta que en 2017 se ha podido determinar su inclusión en Lophophorata, grupo que incluye a braquiópodos y foronideos, gracias al estudio de ejemplares que conservan impresiones de tejidos blandos y se ha podido estudiar el lofóforo.[1]

Paleoecología[editar]

Tenían hábitos solitarios, epibentónicos semi-sésiles, es decir vivían sobre el sustrato del fondo marino con movilidad muy reducida, y eran suspensívoros, se alimentaban de partículas en suspensión en el agua que atrapaban con los tentáculos del lofóforo.[2] [1]

Referencias[editar]

  1. a b c d Moysiuk, J.; Smith, M. R. y Caron, J. B. (2017) «Hyoliths are Palaeozoic lophophorates». Nature, 541: 394–397 doi 10.1038/nature20804
  2. a b c Martinell, J.; Checa, A.; Domènech, R.; Gili, C.; Olóriz, F. y Rodríguez-Tovar, F. J. (2009) «Moluscos». En: Martínez Chacón, M.L. y Rivas, P. (eds.) Paleontología de invertebrados. Sociedad Española de Paleontología, Instituto Geológico y Minero de España, Universidad de Oviedo, Universidad de Granada. págs. 227-376. ISBN 978-84-613-4625-7.

Enlaces externos[editar]