Hylonomus

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Hylonomus
Rango temporal: 315 Ma-312 Ma
Carbonífero
Hylonomus BW.jpg
Reconstrucción de Hylonomus lyelli
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Subfilo: Vertebrata
Superclase: Tetrapoda
Clase: Sauropsida
(sin clasif.): Romeriida
Género: Hylonomus
J. W. Dawson, 1860
Especie tipo
H. lyelli
Dawson, 1860[1]
Sinonimia
  • Fritschia curtidentata Dawson, 1888
  • Hylerpeton curtidentatum Dawson, 1876
[editar datos en Wikidata]

Hylonomus (del griego hylo- "bosque" + nomos "habitante")[2] es un género extinto de saurópsido (reptil) que vivió hace 312 millones de años a finales del período Carbonífero.[3]

Es el reptil más antiguo conocido de manera inequívoca (Westlothiana es 40 millones de años más antiguo, pero de hecho pudo haber sido también un anfibio, y Casineria es demasiado fragmentario como para establecerlo con seguridad). La especie tipo y única conocida es Hylonomous lyelli.

Características[editar]

Hylonomus medía apenas 20 centímetros de longitud (incluyendo la cola) y probablemente su apariencia sería muy similar a la de los lagartos modernos. Tenía dientes pequeños y afilados y probablemente comía pequeños invertebrados tales como los milpiés o los insectos primitivos.[4]

Los fósiles de Hylonomus han sido encontrados en los restos de tocones de licopodios fosilizados en los acantilados fosilíferos de Joggins, Nueva Escocia, en Canadá. Se piensa que, tras soportar fuertes lluvias, estos licopodios se rompían, y sus troncos se pudrían y ahuecaban. Los animales pequeños como Hylonomus, que buscaban refugio entraban en estos y quedaban atrapados, muriendo de hambre. Fósiles del sinápsido primitivo Archaeothyris y el diápsido basal Petrolacosaurus también han sido encontrados en la misma región de Nueva Escocia, aunque de estratos superiores, datados en aproximadamente 6 millones de años después de la época de Hylonomus .[3]

Huellas fosilizados (icnitas) halladas en New Brunswick han sido atribuidas a Hylonomus, las cuales tienen una edad estimada de 315 millones de años.[5]

Descubrimiento[editar]

Este animal fue descubierto por John William Dawson a mediados del siglo XIX. El nombre de la especie, lyelli, fue dado en homenaje al maestro de Dawson, el geólogo Sir Charles Lyell. Aunque tradicionalmente ha sido incluido entre el grupo Protothyrididae, los estudios posteriores han mostrado que probablemente este más relacionado de cerca con el grupo de los reptiles diápsidos.[6]

Referencias[editar]

  1. J. W. Dawson. 1860. On a Terrestrial Mollusk, a Chilognathous Myriapod, and some New Species of Reptiles, from the Coal-Formation of Nova Scotia. Quarterly Journal of the Geological Society of London 16:268-277
  2. Genus Hylonomus Etymology
  3. a b van Tuinen, Marcel; Elizabeth A. Hadly (2004). «Error in Estimation of Rate and Time Inferred from the Early Amniote Fossil Record and Avian Molecular Clocks». Journal of Molecular Evolution 59 (2): 267–276. doi:10.1007/s00239-004-2624-9. PMID 15486700. Consultado el 2 de septiembre de 2009. 
  4. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 62. ISBN 1-84028-152-9. 
  5. Falcon-Lang, H.J., Benton, M.J. & Stimson, M. (2007): Ecology of early reptiles inferred from Lower Pennsylvanian trackways. Journal of the Geological Society, London, 164; no. 6; pp 1113-1118. article
  6. Muller, J.; Reisz, R.R. (2006). «The phylogeny of early eureptiles: Comparing parsimony and Bayesian approaches in the investigation of a basal fossil clade». Systematic Biology 55 (3): 503–511. doi:10.1080/10635150600755396. PMID 16861212. 

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]